Los aristócratas británicos alquilaron piñas por horas para mostrar su estatus

¿Quién hubiera pensado que hace unos siglos, una fruta cotidiana como la piña sería un símbolo de riqueza, estatus y buena educación? Con un valor de miles de dólares para comprar, la preciada piña era demasiado importante para comer; así, la élite de la sociedad pagaría una suma considerable para alquilar una piña por hora, exhibirla en eventos, exhibirla como adorno en la cena, o simplemente ponerla bajo el brazo en un paseo muy público, con un guardia de seguridad detrás, por supuesto. !

Los siglos XVI y XVII vieron una serie de alimentos y productos exóticos traídos a Europa desde el Nuevo Mundo, y la piña no solo era deliciosa, sino que su apariencia exótica con su impresionante "corona" en la parte superior le daba calidad real. El rey Carlos II quedó tan cautivado por la piña que encargó un retrato de sí mismo cuando le regalaron una.

El rey Carlos II presentó una piña. Escuela Británica, c1675-80. Colección Real, Londres. Crédito: Royal Collection Trust / Su Majestad la Reina Isabel II

El rey Carlos II presentó una piña. Escuela Británica, c1675-80. Colección Real, Londres. Crédito: Fideicomiso de la colección real / Su Majestad la Reina Isabel II

Para los británicos, conseguir una piña estaba plagado de trampas. La mayoría de los barcos de transporte en ese momento eran demasiado lentos y las condiciones demasiado inadecuadas para permitir que las piñas duraran el viaje, y durante al menos dos siglos los intentos de cultivarlas en el suelo original resultaron imposibles. Las piñas se convirtieron rápidamente en un símbolo de riqueza y estatus. Se han tallado en muebles, convertidos en adornos, pintados en automóviles y tallados en edificios, zócalos y templos de jardín.

En aquellos días, recibir una piña real no valía menos que recibir una bolsa de oro. De hecho, ¡una sola piña le costaría a su comprador el equivalente a £5,000-10,000!

Para aquellos que no eran lo suficientemente ricos como para pagar el precio de una piña, todavía había esperanza. Una piña se podía alquilar por horas y se alquilaba varias veces en el transcurso de una semana antes de venderse finalmente a la persona afortunada que se la hubiera comido.

Con el tiempo, a medida que el transporte mejoró y las piñas se importaron más regularmente a Gran Bretaña, y una vez que se utilizaron métodos para cultivar piñas en invernaderos en toda Europa, los precios subieron, comenzaron a bajar y las piñas ya no se asociaron con el estatus.

Pero la próxima vez que se queje de la piña en su pizza, piense en esas pobres almas que pagaron generosamente por el privilegio de simplemente sostener una piña.

Imagen de Portada: Realeza examinando una piña. La fuente: imagenesdepersonas.com/Adobe Stock

Por Joanna Gillan

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