Los arqueólogos encuentran un complejo urbano inusual en el sitio egipcio de Marea

Arqueólogos polacos excavando en la antigua ciudad portuaria egipcia de Marea, cerca de Alejandría, han descubierto algo inesperado. Encontraron las ruinas enterradas de un conjunto urbano autónomo que había sido construido cuando Egipto era cristiano y era parte del Imperio bizantino (en el siglo VI dC). Este asentamiento urbano único fue claramente diseñado para existir como una entidad separada dentro de las fronteras de Marea, que fue fundada por los griegos tras la conquista de Egipto por Alejandro Magno en el 332 a.

Las excavaciones de Marea fueron patrocinadas por el Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia ( PCMA). Además de las excavaciones tradicionales, los arqueólogos del PCMA confiaron en nuevas e innovadoras técnicas de prospección que les permitieron excavar en profundidad el sitio de Marea. Y son estos nuevos métodos los que hicieron posible el descubrimiento del complejo urbano previamente oculto.

"En los últimos años, hemos revolucionado nuestra comprensión de esta antigua ciudad", explicó el arqueólogo y participante en el estudio del CMAM, el Dr. Mariusz Gwiazda, "todo mediante el uso de métodos geofísicos y no invasivos junto con las excavaciones".

Los resultados ahora se detallan en la edición de julio de 2021 de antigüedad.

Mapa del área de desarrollo urbano bizantino en Marea, cerca de Alejandría, Egipto (mapa de AB Kutiak y W. Małkowski, con modificaciones de M. Gwiazda; cortesía del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia). (Antigüedad)

Mapa del área de desarrollo urbano bizantino en Marea, cerca de Alejandría, Egipto (mapa de AB Kutiak y W. Małkowski, con modificaciones de M. Gwiazda; cortesía del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia). ( antigüedad)

Índice
  1. Marea bizantina: una nueva forma de urbanismo
  2. El propósito del asentamiento urbano bizantino en Marea
  3. Más excavaciones deberían traer más respuestas

Marea bizantina: una nueva forma de urbanismo

Durante los períodos griego (332 a. C.-30 a. C.) y romano temprano (30 a. C.) Se hicieron pocas construcciones nuevas durante el período romano tardío (bizantino), ya que ya se habían creado muchas colonias.

Pero el nuevo conjunto urbano de Marea, una ciudad esencialmente dentro de la ciudad, es una excepción a la regla.

“Fue una gran sorpresa para nosotros, porque en ese momento no se construía ninguna ciudad nueva en Egipto”, dijo el Dr. Gwiazda.

El conjunto urbano se construyó en la segunda mitad del siglo VI. Los diseñadores eligieron el sitio de una antigua granja vinícola romana como ubicación para su enclave urbano, lo que les permitió permanecer dentro de los límites de la ciudad de Marea. El inusual asentamiento bizantino de Marea cubría un área de alrededor de 32 acres o 13 hectáreas.

Letrinas L1 y W1-1 conectadas al paseo marítimo artificial. La ubicación de las alcantarillas está marcada en azul (fotografías de M. Gwiazda; cortesía del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea, Universidad de Varsovia). (Antigüedad)

Letrinas L1 y W1-1 conectadas al paseo marítimo artificial. La ubicación de las alcantarillas está marcada en azul (fotografías de M. Gwiazda; cortesía del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea, Universidad de Varsovia). ( antigüedad)

Eligiendo la eficiencia sobre el estilo, los constructores construyeron una gran cantidad de estructuras de alrededor de 10 metros cuadrados (100 pies cuadrados) que luego se ensamblaron como bloques en diferentes arreglos para crear una serie de edificios de un piso de diferentes formas y tamaños. Colocaron casas y tiendas en filas lineales, sin segregación aparente entre los edificios residenciales y los que se utilizan para fines comerciales o de otro tipo.

“Son diferentes a cualquier edificio conocido en el mundo mediterráneo”, dijo el Dr. Gwiazda.

Los urbanistas se han esforzado por satisfacer las necesidades personales y de salud individuales. Las excavaciones revelaron la presencia de dos baños públicos y varias letrinas, mientras que las inscripciones encontradas en la cerámica mencionan la existencia de un hospital comunitario que atendía exclusivamente a los residentes del área metropolitana.

Las ruinas tomadas en su conjunto revelan la existencia de una antigua villa autónoma o conjunto de barrios interconectados, que incluían equipamientos públicos apropiados para el uso de personas de todas las clases sociales.

Frasco de peregrinación bizantino que representa a San Menas con dos camellos, probablemente realizado en Abu Mina, Egipto, siglos VI-VII d.C. (Museo del Louvre / CC BY 3.0)

Frasco de peregrinación bizantino que representa a San Menas con dos camellos, probablemente realizado en Abu Mina, Egipto, siglos VI-VII d.C. (Museo del Louvre / CC POR 3.0 )

El propósito del asentamiento urbano bizantino en Marea

Un aspecto singular del conjunto urbano fue la ausencia de murallas defensivas. Se encontraron algunos otros asentamientos urbanos de finales del Imperio bizantino en otras partes del mundo, y todos estaban rodeados por muros que brindarían protección contra los ataques militares.

en su antigüedad En el artículo, los participantes del estudio señalan que la falta de un muro protector "es claramente distintivo y sugiere un tipo diferente de asentamiento".

Una estructura encontrada en el sitio puede revelar la verdad sobre la fundación de esta ciudad en la ciudad.

Esta estructura ha sido identificada como un edificio utilizado por los peregrinos que viajaban al santuario cristiano cercano en Abu Mena. Esta ciudad santa cristiana se construyó alrededor del sitio de la tumba de San Menas, y en el siglo VI se había convertido en un destino popular para los peregrinos cristianos que buscaban las bendiciones de esta venerada figura.

Menas fue un soldado copto (cristiano egipcio) que sirvió en el ejército romano en el siglo IV d.C. Fue ejecutado por las autoridades romanas cuando se negó a renunciar a su fe cristiana, y por este acto fue reconocido como mártir y recibió la santidad.

Una vista de parte del complejo balneario de Abu Mena, posiblemente un pozo. Los Baños de Abu Mena fueron extremadamente importantes para el antiguo lugar de peregrinación ya que se creía que el agua tenía poderes curativos. Y los peregrinos que llegaban a la Marea bizantina se dirigían a Abu Mena. (isawnyu / CC BY 2.0)

Una vista de parte del complejo balneario de Abu Mena, posiblemente un pozo. Los Baños de Abu Mena fueron extremadamente importantes para el antiguo lugar de peregrinación ya que se creía que el agua tenía poderes curativos. Y los peregrinos que llegaban a la Marea bizantina se dirigían a Abu Mena. (isawnyu / CC POR 2.0 )

Se decía que los visitantes de su tumba podían curarse milagrosamente de cualquier tipo de enfermedad o lesión. Esto atrajo a cristianos de todo el mundo a Abu Mena, que, como Marea, estaba situada al oeste de Alejandría, cerca de la costa mediterránea egipcia.

Se dice que los peregrinos que visitaron Abu Mena en los siglos VI y VII llegaron primero a Alejandría, antes de cruzar las aguas del lago Mariut y aterrizar en la ciudad portuaria de Marea. De allí habrían partido hacia Abu Mena, ubicado a solo 17 kilómetros al sur de Marea.

Los arqueólogos polacos creen que el complejo urbano recientemente descubierto fue construido para satisfacer las necesidades de los peregrinos cristianos que llegaron a Egipto para visitar el Santuario de San Menas en Abu Mena. Se dice que la colonia cristiana ofrecía comida, alojamiento, bienes y servicios a los viajeros que pasaban por la región de camino a Abu Mena o de regreso. El conjunto urbano pudo haber sido construido por un grupo de peregrinos, cuyo amor por Saint-Menas era tan profundo que decidieron quedarse en la zona de forma permanente.

La situación cambió drásticamente a mediados del siglo VII cuando los invasores musulmanes conquistaron Egipto. Destruyeron la ciudad santa de Abu Mena, dejando atrás nada más que ruinas donde una vez estuvo el santuario de San Menas. Los peregrinos han dejado de venir, por lo que el núcleo urbano de Marea que se diseñó para servirles habría perdido su función más importante.

Nivelación de capas bajo los edificios W1-B, W1-A y St2 en el sitio de excavación de Marea. La línea blanca punteada marca la parte superior de las capas de nivelación (fotografías de M. Gwiazda, cortesía del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea, Universidad de Varsovia). (Antigüedad)

Nivelación de capas bajo los edificios W1-B, W1-A y St2 en el sitio de excavación de Marea. La línea blanca punteada marca la parte superior de las capas de nivelación (fotografías de M. Gwiazda, cortesía del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea, Universidad de Varsovia). ( antigüedad)

Más excavaciones deberían traer más respuestas

Hasta el momento, los arqueólogos polacos no saben mucho sobre lo que sucedió con el complejo urbano de Marea en los siglos posteriores a su construcción. La villa de Marea estuvo ocupada hasta el siglo XVI dC, y es concebible que el enclave urbano especializado se mantuviera en uso hasta entonces.

Las excavaciones en curso dentro y alrededor de los edificios recién descubiertos sin duda producirán muchos artefactos de diferentes épocas. Estos elementos deberían proporcionar más respuestas sobre cómo se utilizaron los edificios del complejo, por quién y durante cuánto tiempo.

Imagen de Portada: Nueva zona urbana descubierta en la colonia egipcia de Marea Fuente: Mariusz Gwiazda / Hervido

Por Nathan Falde

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