Los arqueólogos se topan con el centro comercial clave romano-británico

Los arqueólogos que realizan excavaciones cerca de Bishop's Stortford, una ciudad comercial histórica en Hertfordshire, Inglaterra, han descubierto las ruinas de un asentamiento romano-británico que sirvió como centro comercial a lo largo de una calzada romana que alguna vez atravesó el área, el Correo diario informes. Además del asentamiento romano-británico, los investigadores del contratista privado Oxford Archaeology también encontraron evidencia de instalaciones y varios negocios que habrían satisfecho las necesidades de los viajeros, replicando esencialmente la función de una estación de servicio moderna al borde de la carretera.

Este "hallazgo único en la vida" ha sido desenterrado en el sitio de un campo de fútbol planificado en el centro de ocio Grange Paddocks en Bishop Stortford. Como lo requiere la ley, el Consejo del Distrito de East Herts contrató a Oxford Archaeology para llevar a cabo una investigación exploratoria del área, para garantizar que el próximo proyecto de construcción no destruya ningún artefacto valioso. Los arqueólogos no esperaban encontrar mucho, pero estaban encantados de ver refutadas esas expectativas.

Índice
  1. Un asentamiento romano-británico integral para viajeros y comerciantes
  2. Un cementerio cristiano en la Gran Bretaña romana
  3. ¿La punta del iceberg romano?

Un asentamiento romano-británico integral para viajeros y comerciantes

Un equipo de alrededor de 30 excavadores comenzó a excavar el sitio en el centro-sur de Inglaterra, ubicado a unos 55 kilómetros al norte de Londres, en febrero. Comenzaron a desenterrar artefactos y elementos estructurales enterrados casi de inmediato, y rápidamente pudieron identificar lo que habían encontrado como los restos de un antiguo asentamiento romano-británico.

En palabras del director del proyecto Neal Mason, el equipo de arqueología de Oxford encontró "todo lo que cabría esperar de un yacimiento romano", incluidos los restos de la calzada romana, signos de intensa actividad comercial y hospitalaria, una gran cantidad de artefactos, incluidas monedas romanas y cerámica, e incluso un cementerio romano con muchos entierros intactos.

Para los arqueólogos, es la presencia del equivalente antiguo de un área de servicio de carreteras moderna lo que despierta más entusiasmo. Entre las evidencias que probaron su existencia estaban las ruinas de una antigua posada donde los viajeros podían pernoctar y/o encontrar comida y refrescos. También había una forja en el lugar, descubrieron los arqueólogos, así como un templo religioso donde los visitantes podían tomarse un tiempo para rezar o meditar.

También estaban presentes otros tipos de instalaciones amigables para los viajeros, agrupadas para la comodidad de los viajeros de paso en sus viajes a través del paisaje de la provincia romana de Britannia.

"Es un poco como un servicio [station]proclamó el líder del proyecto de Arqueología de Oxford, Andrew Greef. “Podrías haber parado. Todo habría estado disponible para usted en la carretera.

El esqueleto mejor conservado encontrado en el asentamiento romano-británico cerca de Bishop's Stortford, que estaba dispuesto en una alineación este-oeste. (Consejo del distrito de East Herts)

El esqueleto mejor conservado encontrado en el asentamiento romano-británico cerca de Bishop's Stortford, que estaba dispuesto en una alineación este-oeste. ( Consejo del distrito de East Herts )

Los arqueólogos creen que el sitio probablemente fue construido por los romanos ya en el siglo I d. C. y habría permanecido en uso durante algunos siglos después de eso. Gran Bretaña estuvo ocupada por los romanos desde el 43 al 410 d. C., por lo que toda la actividad en el sitio habría tenido lugar en ese período de tiempo.

Si bien partes del desarrollo claramente se han diseñado para satisfacer las necesidades de los viajeros, el sitio también ha actuado como un bullicioso centro comercial. Algunos de los artefactos que mostraban que se estaba realizando comercio incluyen varias monedas que datan del reinado del infame emperador romano Nerón (54-68 d. C.), varias balanzas, numerosos frascos para transportar mercancías y herramientas de metal que se cree que fueron valoradas en mercados de cambio.

"Estamos recibiendo mucha evidencia de transacciones y comercio en el sitio", dijo Greef. "Creo que está buscando algún tipo de punto de escala, o algo asociado con el suministro y el comercio, en lugar de solo su liquidación promedio".

En otras palabras, es posible que muchos viajeros no hayan pasado para llegar a otro lugar, sino que llegaron a Bishop's Stortford con el propósito de comerciar o comprar bienes valiosos.

Además de los artefactos comerciales y las ruinas, los arqueólogos también han excavado secciones del antiguo camino, que están bastante bien conservadas. Greef señaló que el sitio y la carretera asociada estaban perfectamente situados para facilitar un comercio vigoroso.

"Estamos ubicados casi a mitad de camino entre Roman Colchester y St. Albans", dijo. “Así que estamos en una vía romana importante, Stane Street, y se trata de un buen día de caminata desde St Albans. También está en un cruce de río, que es una ubicación estratégica, y habrían usado el río Stort para transportar mercancías y materiales, por lo que básicamente estás en una encrucijada.

En una zanja excavada, los arqueólogos encontraron un alijo de conchas de ostras, lo que demuestra que los vínculos comerciales del sitio se extendían hasta la costa, a 65 kilómetros de distancia.

Evidencia de una cremación romana en el sitio, donde algunas de las tumbas también mostraron evidencia de prácticas funerarias cristianas primitivas. (Consejo del distrito de East Herts)

Evidencia de una cremación romana en el sitio, donde algunas de las tumbas también mostraron evidencia de prácticas funerarias cristianas primitivas. ( Consejo del distrito de East Herts )

Un cementerio cristiano en la Gran Bretaña romana

El cementerio descubierto durante las excavaciones es un descubrimiento particularmente intrigante, ya que de hecho fue utilizado por quienes practicaban la religión cristiana. Esto significa que habría sido poblada durante el siglo III del IV, probablemente en las últimas etapas de la ocupación del sitio.

Se han encontrado alrededor de 100 tumbas hasta el momento, aproximadamente la mitad de las cuales contenían esqueletos intactos, y cada uno de los cuerpos yacían mirando de este a oeste. Este posicionamiento era tradicional en el cristianismo romano primitivo, ya que significaba que el difunto miraría en la dirección de la que emergería Cristo cuando regresara a la tierra para la Segunda Venida.

El equipo de arqueología de Oxford especula que las personas que vivían en el área en la antigüedad pueden haber sido veteranos romanos a quienes se les dieron tierras como recompensa por el servicio militar anterior. En particular, los artefactos desenterrados en el sitio de Bishop's Stortford incluyen una cantidad considerable de armas y otros tipos de artículos militares.

"Una cosa que es realmente intrigante es la cantidad de artefactos relacionados con el ejército y la comprensión de cómo se relaciona eso con la forma en que los militares habrían usado el sitio", dijo Greef. "Así que eso es algo que vamos a analizar más a fondo en el proceso posterior a la excavación".

¿La punta del iceberg romano?

Como señalan los arqueólogos de Oxford, encontrar un sitio romano no descubierto de tal magnitud en un lugar relativamente aislado es muy inusual.

“Para un área tan pequeña, la cantidad de arqueología y la cantidad de hallazgos es más de lo que encontrarías en un centro urbano como Londres”, dijo Andrew Greef. "Es realmente importante, no tienes muchas oportunidades de excavar asentamientos al borde de la carretera a lo largo de las carreteras principales".

Y puede haber otros restos del antiguo asentamiento romano esperando ser descubiertos. Los arqueólogos confirman que partes del templo se extienden más allá del sitio previsto para el campo de fútbol, ​​lo que significa que la huella total del sitio podría ser bastante grande.

Puede ser necesario obtener un permiso especial para extender la excavación más allá del área inicial aprobada para la excavación. Si se otorga dicho permiso, la cantidad de ruinas y artefactos romanos desenterrados en Bishop's Stortford podría aumentar drásticamente en los meses y años venideros.

Imagen de Portada: Los arqueólogos ingleses se han topado con un asentamiento romano-británico único en la vida cerca de Bishop's Stortford, Hertfordshire. Este esqueleto y un abrojo, un arma de negación de área de la época romana, similar a las púas de la policía que se usan hoy para detener los autos, fueron desenterrados en el sitio de Grange Paddocks. La fuente: Consejo del distrito de East Herts

Por Nathan Falde

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