Los asentamientos vikingos colapsaron debido a la caza de morsas

La misteriosa desaparición de los asentamientos nórdicos de Groenlandia en el siglo XV podría deberse a la sobreexplotación de las poblaciones de morsas por sus colmillos, según un estudio de artefactos medievales de toda Europa.

Fundada por Erik el Rojo alrededor del año 985 después de su exilio de Islandia (o eso nos dicen las sagas), las comunidades nórdicas de Groenlandia florecieron durante siglos, incluso ganaron un obispo, antes de desaparecer en el siglo XV, dejando solo ruinas.

Índice

    Una economía construida sobre marfil de morsa

    Las últimas investigaciones de las universidades de Cambridge, Oslo y Trondheim han revelado que, durante cientos de años, casi todo el marfil comercializado en Europa procedía de morsas cazadas en mares a los que solo se podía acceder a través de las colonias del norte del suroeste de Groenlandia.

    El marfil de morsa era un producto medieval valioso, utilizado para tallar lujos como crucifijos ornamentados o piezas para juegos como el ajedrez y uno de los favoritos de los vikingos. hnefatafl. Las famosas piezas de ajedrez de Lewis están hechas de colmillos de morsa.

    Un caballo del juego de ajedrez de Lewis. (Nachosan/CC BY SA 3.0)

    Un caballo del juego de ajedrez de Lewis. (Nachosan/ CC POR SA 3.0 )

    Sin embargo, el estudio también indica que con el tiempo, el marfil provino de animales más pequeños, a menudo hembras; con evidencia genética y arqueológica que sugiere que se originaron más al norte, lo que significa viajes de caza más largos y traicioneros por menos recompensa.

    El comercio cada vez más globalizado hizo que el marfil de elefante inundara los mercados europeos en el siglo XIII y cambiaran las modas. Hay poca evidencia de importaciones de marfil de morsa en Europa continental después de 1400.

    Los asentamientos vikingos de Groenlandia perdieron su comercio y colapsaron

    Le Dr James H. Barrett, du département d'archéologie de l'Université de Cambridge, soutient que l'abandon nordique du Groenland a peut-être été précipité par une "tempête parfaite" de ressources épuisées et de prix volatils, exacerbée par le cambio climático.

    "Los groenlandeses del norte necesitaban comerciar con Europa por hierro y madera, y a cambio tenían principalmente productos de morsa para exportar", dijo Barrett, autor principal del estudio publicado en Revisiones de ciencia cuaternaria .

    "Sospechamos que la disminución de los valores de marfil de morsa en Europa significaba que se recolectaban cada vez más colmillos para mantener la viabilidad económica de las colonias de Groenlandia".

    Distribución de los 67 descubrimientos europeos de rostros de morsa considerados en el artículo. Crédito: Barrette et al.

    "La caza masiva puede acabar con el uso de los sitios tradicionales de transporte por parte de las morsas. Nuestros resultados sugieren que los cazadores nórdicos se vieron obligados a aventurarse más profundamente en el Círculo Polar Ártico para recolectar marfil. Esto habría exacerbado la disminución de las poblaciones de morsas y, por lo tanto, las que sustentan las morsas. comercio.

    Otras teorías del colapso de las colonias han incluido el cambio climático, la "Pequeña Edad de Hielo", un período prolongado de temperaturas más bajas, que comenzó en el siglo XIV, así como métodos agrícolas insostenibles e incluso la Peste Negra.

    "La dependencia excesiva del marfil de morsa no fue el único factor en la desaparición del norte de Groenlandia. Sin embargo, si la población y el precio de las morsas comenzaron a caer, debe haber socavado gravemente la resiliencia de las colonias", dice el coautor Bastiaan Star of the Universidad de Oslo. "Nuestro estudio sugiere que la escritura estaba en la pared".

    Ruinas de la iglesia nórdica en el asentamiento oriental de Groenlandia. Crédito: JH Barrett

    Análisis y técnicas de cráneo

    El análisis con artefactos tallados correría el riesgo de sufrir daños, por lo que los investigadores examinaron piezas de "tribuna": el cráneo y el hocico de morsa a los que se mantuvieron unidos los colmillos durante la expedición, creando un "paquete" protector que se rompió en los talleres de marfil de los centros comerciales medievales. como Dublín, Trondheim y Bergen.

    En total, el equipo estudió 67 tribunas de sitios de toda Europa, que datan de entre los siglos XI y XV. El ADN antiguo (25 muestras) y los isótopos estables (31 muestras) extraídos de muestras de huesos, así como el tamaño de las tripas de los colmillos, proporcionaron pistas sobre el sexo y el origen de los animales.

    El análisis de isótopos estables fue realizado por el Laboratorio de Análisis de Isótopos Dorothy Garrod en Cambridge y el análisis de ADN por el Departamento de Biociencias en Oslo.

    Fragmentos de rostros de toda Europa que se analizaron como parte del estudio. Crédito: Barrett et al.

    Fragmentos de rostros de toda Europa que se analizaron como parte del estudio. Crédito: Barrette et al.

    Los investigadores también estudiaron la evidencia de las "técnicas artesanales" -la evolución de los estilos de carnicería y preparación del cráneo- para ayudar a ubicar los restos de la morsa en la historia.

    Aunque no se puede determinar la procedencia exacta, los investigadores han detectado un cambio en los hallazgos de morsas europeas alrededor del siglo XIII a morsas de una rama evolutiva más común en las aguas alrededor de la bahía de Baffin.

    La sobreexplotación ha enviado a los comerciantes nórdicos a tierras peligrosas

    Estos animales deben haber sido cazados navegando hacia el noroeste hasta la costa de Groenlandia, y los especímenes posteriores eran más pequeños y, a menudo, hembras. "Si los terrenos de caza originales de los nórdicos de Groenlandia alrededor de Disko Bay estuvieran sobreexplotados, podrían haber viajado tan al norte como Smith Sound para encontrar suficientes manadas de morsas", dijo Barrett.

    Anteriormente se han encontrado artefactos nórdicos entre los restos de asentamientos inuit de los siglos XIII y XIV en esta región más al norte. Un antiguo campamento inuit en un islote frente a la isla de Ellesmere contenía los remaches de un bote nórdico, muy probablemente un viaje de caza que nunca regresó.

    "Los antepasados ​​de los inuit ocuparon el norte de Groenlandia durante la época de los asentamientos nórdicos. Probablemente se conocieron y comerciaron con los nórdicos", dijo Barrett. "El hecho de que se hayan encontrado piezas de un barco nórdico tan al norte sugiere los riesgos que estos cazadores podrían haber tomado en su búsqueda de marfil".

    Barrett señala que los inuit de la región preferían las hembras de morsa cuando cazaban, por lo que la prevalencia de hembras en las exportaciones posteriores desde Groenlandia podría implicar una creciente dependencia de los nórdicos en los suministros de los inuit.

    Él dice que la temporada de caza de los escandinavos habría sido corta, ya que los mares estaban obstruidos por el hielo durante gran parte del año. "La breve ventana de verano apenas habría sido suficiente para remar los cientos de millas al norte y de regreso".

    Globalización ecológica y Erik el Rojo

    La propia leyenda de Erik el Rojo puede enmascarar lo que Barrett llama "globalización ecológica": la búsqueda de recursos naturales a medida que disminuye la oferta. Investigaciones recientes han revelado que Groenlandia solo pudo haber sido colonizada después de que las morsas islandesas fueran cazadas hasta el agotamiento.

    Finalmente, después de haber sido muy apreciado durante siglos, el aspecto moteado del marfil de morsa cayó en desgracia con la apertura de las rutas comerciales de África occidental, y el acabado sin costuras del marfil de elefante se convirtió en algo de rigor en el siglo XIII.

    Un relato sugiere que en la década de 1120, los nórdicos groenlandeses utilizaron marfil de morsa para obtener su propio obispado del rey de Noruega. En 1282, sin embargo, el Papa solicitó que sus diezmos groenlandeses se convirtieran de colmillo de morsa a plata u oro.

    "A pesar de una disminución significativa en el valor, la evidencia de las tribunas sugiere que la explotación de morsas incluso puede haber aumentado durante los siglos XIII y XIV", dijo Barrett.

    "Me gusta los groenlandeses llevó a las poblaciones de morsas mermadas cada vez más al norte por cada vez menos retorno en el comercio, debe haber llegado un punto en el que era insostenible. Creemos que esta 'maldición de los recursos' ha socavado la resiliencia de los asentamientos de Groenlandia".

    Imagen de Portada: Escultura medieval de morsa de Trondheim. Los asentamientos vikingos en Groenlandia dependían del marfil de morsa para el comercio. Fuente: Crédito: Museo de la Universidad Åge Hojem NTNU

    El artículo, originalmente titulado 'La caza excesiva de morsas contribuyó al colapso del norte de Groenlandia, según un estudio ' ha sido publicado por primera vez en Science Daily.

    La fuente: Universidad de Cambridge. La caza excesiva de morsas contribuyó al colapso del norte de Groenlandia, según un estudio. Ciencia diaria. ScienceDaily, 6 de enero de 2020.

    Las referencias

    James H. Barrett, Sanne Boessenkool, Catherine J. Kneale, Tamsin C. O'Connell, Bastiaan Star. 'Globalización ecológica, agotamiento serial y comercio medieval de piezas bucales de morsa .' Revisiones de ciencia cuaternaria , 2020; 229: 106122 DOI: 10.1016/j.quascirev.2019.106122

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