Los Baños de Alabastro de Herodes el Grande

Herodes el Grande era famoso por sus planes ambiciosos y sus gustos extravagantes. Ahora ha llegado un gran descubrimiento con respecto a estos proyectos, de todos los lugares, su bañera. Dos hermosas bañeras construidas para Herodes el Grande, el rey cliente romano que gobernó la provincia de Judea en el siglo I a. C., se hicieron con piedra de alta calidad extraída en Israel.

Este hallazgo que cambia el paradigma se reveló en un nuevo estudio apareció en la revista Informes científicos . Es el resultado del trabajo de un equipo de arqueólogos y químicos asociados con varias universidades de Israel. Usando las herramientas de análisis químico más modernas, pudieron hacer coincidir la firma química del alabastro fino utilizado para hacer las tinas con alabastro encontrado en una cantera cerca de Jerusalén, una cantera que se usaba cuando Herodes gobernaba la región.

A primera vista, esto puede no parecer un descubrimiento tan significativo. Pero lo es, porque antes de que se completara esta investigación, durante mucho tiempo se había asumido que todo el alabastro de alta calidad utilizado en el antiguo reino de Judea había sido importado de Egipto. Ahora que saben que esto no es cierto, los académicos se verán obligados a reevaluar lo que creían anteriormente sobre las prácticas de construcción en el antiguo Israel, especialmente entre las élites.

Índice
  1. Después de todo, había alabastro en la antigua Judea
  2. La química da las respuestas.
  3. En busca de una carrera esquiva

Después de todo, había alabastro en la antigua Judea

Herodes el Grande era conocido por sus gustos lujosos. Su preferencia por las cosas buenas de la vida se reflejó de muchas maneras, como descubrieron los arqueólogos hace unos años cuando excavaron dos grandes bañeras de alabastro exquisitamente diseñadas en dos palacios herodianos en Israel. Una de estas enormes tinas se instaló en su fortaleza de Kypros, cerca de Jericó, y la otra en su palacio insignia de Herodión, justo al sur de Jerusalén.

El alabastro es un mineral maleable que se puede utilizar para hacer muchos tipos de objetos arquitectónicos o esculpidos, algunos de los cuales son de muy alta calidad. El mineral es lo suficientemente blando como para ser tallado con precisión en detalles finos, lo que lo hace atractivo como material de construcción o artesanía durante miles de años.

La naturaleza proporciona dos bases diferentes para el alabastro, una calcita y la otra yeso. La calcita-alabastro es superior en apariencia y estabilidad estructural, y fue el material preferido de Herodes el Grande y otras personas ricas en la Judea de la era romana (actualmente el sur de Israel).

Este último hecho se conoce desde hace mucho tiempo, pero hasta hace poco no se habían encontrado fuentes de calcita-alabastro en Israel. Sin embargo, las canteras de calcita y alabastro eran comunes en Egipto en el primer milenio a. C., lo que llevó a los investigadores a concluir que todas las estructuras o artefactos antiguos de calcita y alabastro encontrados durante las excavaciones en el sur de Levante (Israel y Palestina) probablemente estaban hechos de piedra importada. del noreste de África.

Pero esta teoría fue cuestionada repentinamente no hace mucho tiempo, cuando los arqueólogos descubrieron una antigua cantera de calcita y alabastro cerca de la cueva Te'omim, ubicada en las colinas de Jerusalén, cerca de la ciudad israelí de Beit Shemesh. La cantera fue la primera de su tipo jamás descubierta en suelo israelí, y los investigadores encontraron evidencia que muestra que se había excavado roca allí ya en el año 1500 a.

Ayala Amir en la cueva de Te'omim en Israel, junto al muro de la cantera. En las paredes y el suelo de la cantera se ven huellas de canteras y cicatrices de detención (Prof. Boaz Zissu, Universidad de Bar-Ilan/Naturaleza)

Ayala Amir en la cueva de Te'omim en Israel, junto al muro de la cantera. En las paredes y el suelo de la cantera se ven huellas de canteras y cicatrices de detención (Prof. Boaz Zissu, Universidad de Bar-Ilan/ La naturaleza)

Obviamente, este descubrimiento significaba que la roca de calcita y alabastro utilizada para construir los baños de Herodes podría provenir de fuentes locales. El sentido común sugeriría que habría elegido una fuente local para estos materiales de construcción si hubiera una, dado el gasto adicional asociado con la importación a largas distancias, y esta conclusión de sentido común ahora está respaldada por evidencia científica definitiva, como los autores de la Informes científicos artículo explicar con detalle.

La química da las respuestas.

Esta emocionante evidencia se descubrió gracias a los incansables esfuerzos de la estudiante de doctorado de la Universidad de Tel Aviv y aspirante a arqueóloga Ayala Amir, quien fue la autora principal del estudio publicado recientemente. Mientras aún estaba inscrita en su programa de maestría en la Universidad de Bar-Ilan, Amir se decidió a resolver el misterio de la verdadera fuente del alabastro de calcita que se usó para construir la enorme 1,65 toneladas (1,5 toneladas métricas) de Herodes.

“Sabemos que los artefactos hechos en Egipto fueron importados a Israel y se pensaba que la principal fuente de alabastro de calcita en Israel provenía de Egipto”, dijo Amir. le dijo a The Times of Israel . "En nuestro estudio de investigación, queríamos comprobar por primera vez si estos artefactos [the two bathtubs] en realidad vino de Egipto.

El padre de Amir, el Dr. Amnon Albeck, es profesor de química en la Universidad Bar-Ilan, y ella sabía que él tenía las habilidades y el conocimiento para realizar el análisis químico detallado que ella quería realizar. En colaboración con otros expertos, la pareja padre-hija se basó en cuatro tipos de pruebas químicas avanzadas para obtener información detallada sobre la composición molecular de la calcita-alabastro extraída de Te'omim, así como de fuentes egipcias antiguas.

“Los cuatro métodos analíticos aplicados en este estudio arrojaron resultados consistentes, distinguiendo claramente el alabastro de calcita israelí del alabastro egipcio”, escribieron Amir y los coautores en su artículo.

Esta fue la primera vez que se intentó distinguir químicamente entre alabastro de diferentes fuentes. El éxito de este procedimiento permitió completar la siguiente fase del estudio, que implicó un análisis comparativo de los dos tipos de calcita-alabastro con muestras minerales extraídas de las termas de Herodes.

"Recibimos dos muestras de las tinas de Herod y salieron 'israelíes' de todos modos", confirmó Amir, demostrando que Herod se había contentado con obtener el alabastro localmente.

Cueva y cantera de Te'omim en Israel a la derecha (Ayala Amir, Universidad Bar-Ilan/Naturaleza)

Cueva y cantera de Te'omim de Israel a la derecha (Ayala Amir, Universidad de Bar-Ilan/ La naturaleza)

En busca de una carrera esquiva

El alabastro egipcio tenía la reputación de ser el mejor disponible en el mundo antiguo, y era natural suponer que Herodes, consciente de su estatus, obtuvo el material para su bañera de allí. Pero parece que no era necesario en este caso.

"Creo que es de buena calidad", dijo Amir, refiriéndose a la piedra extraída en Te'omim. "No hemos revisado muchos otros barcos, pero parece ser de alta calidad, y si Herodes el Grande lo usó y fue lo suficientemente bueno para él con su lujoso palacio, entonces debe haber sido casi o tan bueno como el egipcio". alabastro."

Ahora que Amir, su padre y sus coautores han desarrollado un método para distinguir el alabastro de diferentes fuentes, planean estudiar otros artefactos de alabastro encontrados en Israel, "para obtener una imagen más amplia y una industria local más amplia en la antigüedad". .”

A medida que continúa su búsqueda, no hay duda de que el equipo descubrirá más artefactos antiguos de Judea hechos de piedra de origen local. Una vez hecho su trabajo, tendrán una idea mucho mejor de cuánto alabastro de alta calidad se importa de lugares distantes y cuánto se "importa" de una distancia corta.

Imagen de portada: Baño de calcita y alabastro de Herodes encontrado en la fortaleza de Kypros. fuente: prof. Amos Frumkin, Universidad Hebrea de Jerusalén / La naturaleza

Por Nathan Falde

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