Los buzos descubren el famoso naufragio perdido del HMS Gloucester frente a la costa inglesa

El Gloucester fue un buque de guerra del siglo XVII que se hundió en el lecho marino hace 340 años frente a Norfolk en el Reino Unido, con más de 100 pasajeros muertos. Este accidente marítimo se hizo bastante famoso, ya que el barco transportaba al futuro rey de Inglaterra, James Stuart, en el momento en que se perdió. El naufragio del Gloucester finalmente ha sido localizado frente a Norfolk, en el este de Inglaterra. Es aclamado como el descubrimiento más importante desde el Mary Rose

El hundimiento del Gloucester hizo historia, ya que casi resultó en la muerte del heredero católico indiscutible del trono de Inglaterra. Después del hundimiento del barco el 6 de mayo de 1682, la ubicación real del naufragio de Gloucester siguió siendo un misterio, y la búsqueda de siglos de sus restos solo se ha sumado a su mística.

Los buzos han descubierto los restos del naufragio del Gloucester frente a Great Yarmouth. En la imagen, El naufragio del Gloucester frente a Yarmouth, 6 de mayo de 1682, por Johan Danckerts. (Dominio publico)

Los buzos han descubierto los restos del naufragio del Gloucester frente a Great Yarmouth. En la imagen, El naufragio del Gloucester frente a Yarmouth, 6 de mayo de 1682, por Johan Danckerts. ( Dominio publico )

Ahora, por fin, la búsqueda de los restos del desafortunado hundimiento de Gloucester ha terminado. Fue gracias al trabajo de los hermanos Julian y Lincoln Barwell y su compañero James Little, quienes después de cuatro años de investigación finalmente pudieron identificar los restos hundidos del Gloucester en el Mar del Norte frente a la costa este de Inglaterra.

Este descubrimiento se destaca como un logro monumental y ayuda a sacar a la luz un capítulo fascinante en la larga y colorida historia política del Reino Unido. Este es el juicio de la profesora Claire Jowitt, historiadora de la Universidad de East Anglia que lidera la investigación en curso sobre las causas del hundimiento de Gloucester.

"Debido a las circunstancias de su hundimiento, este puede considerarse el descubrimiento marítimo histórico más significativo desde el izamiento del Mary Rose en 1982", dijo en un comunicado. Universidad de East Anglia comunicado de prensa. "El descubrimiento promete cambiar fundamentalmente la comprensión de la historia social, marítima y política del siglo XVII".

(De izquierda a derecha) Lincoln Barnwell, la profesora Claire Jowitt, el Dr. Ben Redding y Julian Barnwell con algunos de los hallazgos encontrados durante el naufragio de Gloucester. (Universidad de East Anglia)

(De izquierda a derecha) Lincoln Barnwell, la profesora Claire Jowitt, el Dr. Ben Redding y Julian Barnwell con algunos de los hallazgos encontrados durante el naufragio de Gloucester. ( Universidad de East Anglia )

Índice
  1. En busca de un fantasma marítimo
  2. La historia de Gloucester y sus pasajeros ilustres
  3. Gloucester regresa oficialmente en febrero de 2023

En busca de un fantasma marítimo

De hecho, fue la recuperación del Mary Rose, un buque de guerra de la marina del rey Enrique VIII hundido en 1545 y no recuperado hasta la década de 1970, lo que inspiró a los hermanos Barnwell en su búsqueda. Ambos hombres son impresores con base en Norfolk, pero también son buzos certificados y miembros honorarios de la facultad de historia de la Universidad de East Anglia.

“Era nuestra cuarta temporada de buceo en busca de Gloucester”, recuerda Lincoln Barnwell. “Empezábamos a creer que no lo íbamos a encontrar, habíamos buceado mucho y no habíamos encontrado nada más que arena. En mi camino hacia el lecho marino, lo primero que vi fueron grandes cañones descansando sobre la arena blanca, fue impresionante y realmente hermoso... Inmediatamente me sentí como un privilegio estar allí, fue muy emocionante. Éramos las únicas personas en el mundo en ese momento que sabían dónde estaban los restos.

“Cuando decidimos investigar Gloucester, no teníamos idea de su importancia en la historia”, agregó Julian Barnwell. “Habíamos leído que el duque de York estaba a bordo, pero eso fue todo. Estábamos convencidos de que era el Gloucester, pero hay otros sitios de naufragios con cañones, por lo que aún no se había confirmado.

En última instancia, fue el descubrimiento de la campana del barco lo que demostró que los restos hundidos pertenecían al famoso naufragio de Gloucester, que en ese momento había estado oculto bajo las olas del Mar del Norte durante más de tres siglos. .

Encontrar la campana del barco (arriba) fue clave para determinar que se trataba del hundimiento del Gloucester. (Universidad de East Anglia)

Encontrar la campana del barco (arriba) fue clave para determinar que se trataba del hundimiento del Gloucester. (Universidad de East Anglia )

Los hermanos Barnwell y su amigo James Little, un antiguo buzo de la Royal Navy, encontraron el lugar del naufragio de Gloucester en 2007. Sin embargo, debido al tiempo que llevó identificar positivamente el barco, así como a la necesidad de elaborar un plan de protección para un sitio arqueológico 'en riesgo' en aguas internacionales, solo ahora los expertos han recibido permiso para divulgar el hallazgo de Gloucester al público en general.

La historia de Gloucester y sus pasajeros ilustres

El buque de guerra Gloucester se construyó en Limehouse en Londres y se botó oficialmente en 1654. En 1682, el capitán y la tripulación recibieron la enorme responsabilidad de transportar al duque de York, James Stuart, a Edimburgo para recuperar a su esposa y sus bienes domésticos para el regreso. en Londres. Su esposa, María de Módena, estaba embarazada en ese momento, y el plan era traerla de regreso a la corte del rey Carlos II para que pudiera nacer un heredero varón legítimo al trono en el complejo real oficial.

El viaje no se consideró particularmente arriesgado, pero alrededor de las 5:30 a. m. del 6 de mayo, el barco se estrelló repentinamente contra un banco de arena oculto a unas 28 millas (45 kilómetros) directamente de Great Yarmouth (un pueblo costero cerca de Norfolk). Hubo cierta disputa sobre qué dirección debería tomar el barco para evitar los traicioneros bancos de arena que se sabe que existen en esta área, y parece que el duque de York (un ex Lord Alto Almirante) pudo haber sido el responsable de convencer al capitán de tomar el camino equivocado

Quienquiera que haya sido el responsable del error, el barco estaba condenado después de golpear el banco de arena y hundirse en el fondo del mar en menos de una hora. Cientos de pasajeros y tripulantes perdieron trágicamente la vida en este desastre, pero James Stuart y su séquito pudieron escapar justo a tiempo. La supervivencia de Stuart fue ciertamente significativa, ya que menos de tres años después ascendió efectivamente al trono, convirtiéndose oficialmente en el rey James II de Inglaterra e Irlanda y el rey James VII de Escocia el 6 de febrero de 1685.

Ahora que se ha anunciado la recuperación de los restos del naufragio de Gloucester, Leverhulme Trust financiará una mayor investigación de los restos y estará dirigida por el profesor Jowitt. Los investigadores intentarán obtener más información sobre cualquier falla de comando que podría haber provocado un resultado catastrófico en la nave, y también investigarán la posibilidad de que la nave haya sido saboteada intencionalmente por fuerzas que querían evitar que James Stuart y su familia llegaran a salvo y seguros. sonido en Inglaterra.

Jaime II y María de Módena, con sus hijos, representados por Pierre Mignard I. (Dominio público)

Jacques II y Marie de Modena, con sus hijos, representados por el Sr. Pierre Mignard I. ( Dominio publico )

Gloucester regresa oficialmente en febrero de 2023

Los artefactos seleccionados del naufragio de Gloucester se exhibirán en febrero de 2023 en el Museo y Galería de Arte del Castillo de Norwich en Norwich, East Anglia. El profesor Jowitt actuará como cocurador de esta importante presentación pública, patrocinada por una asociación cooperativa que incluye a los hermanos Barnwell, el Servicio de Museos de Norfolk y la Universidad de East Anglia.

La campana que se usó para confirmar la verdadera identidad del barco se exhibirá en la exhibición. Algunos de los otros artefactos que pueden estar en exhibición incluirán calzado y ropa, botellas de vino, equipos marinos profesionales y de navegación, así como una variedad de bienes personales relacionados con las víctimas de esta horrible tragedia marítima.

Uno de los artículos más intrigantes recuperados de los restos fue una botella de vino con un sello de vidrio que representaba el escudo de armas de la familia Legge, antepasados ​​del primer presidente de los Estados Unidos, George Washington. Este escudo ya es bastante familiar en su apariencia, ya que inspiró el diseño de la distintiva bandera de barras y estrellas de los Estados Unidos.

Por su parte, el profesor Jowitt desea llevar la historia de Gloucester al público. "Este [the Gloucester] es un destacado ejemplo de patrimonio cultural subacuático de trascendencia nacional e internacional”, proclamó. "Una tragedia de proporciones masivas en términos de pérdida de vidas, tanto privilegiadas como ordinarias, debe contarse la historia completa del último viaje de Gloucester y el impacto de sus secuelas, incluido su significado cultural y político, y su. También intentaremos establecer quién más murió y contar sus historias, ya que actualmente se conocen las identidades de una fracción de las víctimas.

Información más detallada sobre el descubrimiento de la Naufragio de Gloucester se puede encontrar en un artículo escrito por la profesora Claire Jowitt titulado "The Last Voyage of the Gloucester (1682): The Politics of a Royal Shipwreck", que fue publicado en el Reseña histórica inglesa 10 de junio.

Imagen superior: Los hermanos Julian y Lincoln Barnwell midiendo uno de los cañones de Gloucester. La fuente: Naufragios históricos de Norfolk

Por Nathan Falde

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