Los caballos medievales en Inglaterra eran sorprendentemente pequeños, revela una investigación

Las escenas de batallas medievales en películas o programas de televisión suelen presentar guerreros fuertemente armados montados en enormes caballos, que cruzan las llanuras para atacar a sus enemigos acobardados y temblorosos. Si bien es de conocimiento común que los productores de películas distorsionan o exageran la realidad para lograr un efecto dramático, pocos habrían sospechado cuánto se ha exagerado este tipo particular de representación. Un nuevo estudio sobre el caballo medieval, es decir, los caballos de guerra medievales, ha sacado a la luz este concepto erróneo.

Curiosamente, las distorsiones en este caso no tienen nada que ver con la forma en que representan a los guerreros o la guerra. La exageración viene del lado equino, ya que los caballos medievales que se usaban en las batallas no eran tan grandes e intimidantes como se cree en la cultura popular. Los caballos medievales reales eran animales sólidos, resistentes y duraderos que se criaban para ser confiables. De hecho, no eran muy altos ni largos en absoluto. Lo creas o no, el caballo medieval era más o menos del mismo tamaño que los ponis modernos.

Esta sorprendente verdad ha quedado ahora claramente desvelada, gracias a una nueva investigación llevada a cabo por un equipo de arqueólogos e historiadores de cinco universidades británicas, que acaban de publicar los resultados de su estudio en el Revista Internacional de Osteoarqueología .

Índice
  1. Guerreros feroces en caballos medievales más pequeños de lo que piensas
  2. El caballo de guerra medieval en la sociedad y la cultura inglesas

Guerreros feroces en caballos medievales más pequeños de lo que piensas

La investigación real involucrada con este proyecto no fue compleja y no implicó trabajo de campo adicional. Las excavaciones arqueológicas en 171 sitios en todo el Reino Unido han producido huesos de caballo intactos que datan de los años 300 a 1650 dC, brindando a los arqueólogos e historiadores involucrados en este nuevo estudio una base de datos de buen tamaño para hacer comparaciones.

En las películas y la televisión, el típico caballo de guerra medieval puede medir hasta 17 o 18 palmos de alto (el equivalente a 68 a 72 pulgadas o 173 a 183 centímetros). Pero la evidencia analizada en el estudio inglés mostró que los caballos en la Edad Media eran mucho más bajos que esto. Los caballos de más de 15 manos eran "muy raros", dicen los investigadores, y la mayoría tenían una o dos manos menos que esto.

Rey Offa de Mercia (siglo VIII) en procesión sobre un caballo de tamaño moderado. Fuente: (Matthew Paris / Dominio público)

Rey Offa de Mercia (siglo VIII) en procesión sobre un caballo de tamaño moderado. Fuente: (Mateo París / Dominio publico )

Los caballos medievales eran "claramente mucho más pequeños de lo que podríamos esperar para funciones equivalentes hoy", dijo el arqueólogo Alan Outram de la Universidad de Exeter, en comunicado de prensa emitido por su universidad. "Las prácticas de selección y cría en los sementales reales pueden haberse centrado tanto en el temperamento y las características físicas correctas para la guerra como en el tamaño en bruto".

El caballo más alto de la era normanda (siglos XI y XII) identificado a partir de los registros arqueológicos se encontró en el castillo de Trowbridge en Wiltshire. Este caballo tenía solo 15 palmos de alto, lo que lo pone a la par de los pequeños caballos ligeros de montar en la actualidad. Solo durante el período alto medieval (1200-1350 d. C.) los caballos comenzaron a alcanzar la marca de 16 manos, y ese seguiría siendo el pico del tamaño del caballo hasta que comenzaron a crecer en el período posmedieval (después del año 1500) .

En esta Reconstrucción de armaduras para caballeros y caballos, siglo XVI, en el Museo Metropolitano de Arte, ciudad de Nueva York, se puede ver que los caballos son de tamaño medio. (CC BY-SA 2.0)

En esta Reconstrucción de armaduras para caballeros y caballos, siglo XVI, en el Museo Metropolitano de Arte, ciudad de Nueva York, se puede ver que los caballos son de tamaño medio. ( CC BY-SA 2.0 )

Cabe señalar que los jinetes y entrenadores de caballos medievales no trabajaban exclusivamente con lo que proporcionaba la naturaleza. El conocimiento de las prácticas de crianza de caballos estaba muy extendido, y se invirtieron significativamente tiempo y dinero en el intento de criar los animales perfectos para la guerra, los torneos, la caza y otras actividades que requerían el uso de caballos. Las características de los caballos durante ese período surgieron de prácticas de cría sofisticadas, y si eran más pequeños de lo esperado es porque un tamaño mayor no habría ofrecido ninguna ventaja a los jinetes.

“Los registros históricos no brindan los criterios específicos que definieron un caballo de guerra”, dijo Helene Benkert, arqueóloga de la Universidad de Exeter. "Es mucho más probable que a lo largo del período medieval, en diferentes momentos, diferentes conformaciones de caballos fueran deseables en respuesta a las cambiantes tácticas del campo de batalla y preferencias culturales".

Es posible que los guerreros medievales que cruzaban el campo de batalla hacia las líneas enemigas no parecieran tan imponentes o intimidantes como los imaginan los cineastas modernos. Pero esos individuos habrían sido tan letales y peligrosos como sugieren tales representaciones, montando caballos que fueron criados con cuidado y precisión para un rendimiento óptimo en las condiciones del campo de batalla del mundo real.

Un joven guerrero medieval recreador con armadura caballeresca cabalga por el campo en lo que probablemente sea un caballo de gran tamaño para ser históricamente correcto. (kozlik_mozlik / Adobe Stock)

Un joven guerrero medieval recreador con armadura caballeresca cabalga por el campo en lo que probablemente sea un caballo de gran tamaño para ser históricamente correcto. ( kozlik_mozlik /Adobe Stock)

El caballo de guerra medieval en la sociedad y la cultura inglesas

Los caballos desplegados en la guerra durante la Edad Media se habrían utilizado de manera diferente que en el pasado. Durante este tiempo, las caballerías montadas se transformaron en fuerzas más potentes y letales, en forma de caballeros europeos fuertemente armados y blindados que llegaban a caballo listos para pelear cualquier tipo de batalla.

Las tácticas empleadas por esta llamada caballería pesada generalmente involucraban ataques rápidos respaldados por ventajas de mano de obra y el uso de una fuerza abrumadora. Esta estrategia fue diseñada para poner al enemigo sobre sus talones desde el principio, obligándolo a huir mientras creaba desorganización y caos en sus filas. Una vez que las fuerzas enemigas se habían reorganizado y comenzado a contraatacar, los caballeros generalmente desmontaban y los enfrentaban en un combate cuerpo a cuerpo, presumiblemente teniendo la ventaja debido a las pérdidas enemigas que ocurrieron durante el ataque inicial.

Hubo variaciones sobre este tema. Pero en su mayor parte, se requería que los caballos de guerra medievales llevaran pesos más pesados ​​en la espalda de lo que habrían sido los caballos de guerra en el pasado. En consecuencia, habrían sido criados principalmente por su fuerza y ​​resistencia, más que por su gran tamaño.

Independientemente de la altura del caballo medieval, no se puede subestimar su importancia durante ese período de tiempo.

“El caballo de guerra es fundamental para nuestra comprensión de la sociedad y la cultura inglesas medievales, como un símbolo de estatus estrechamente asociado con el desarrollo de la identidad aristocrática y como un arma de guerra famosa por su movilidad y valor de impacto, que cambia el rostro de la batalla”. explicó el arqueólogo de la Universidad de Exeter Oliver Creighton, el investigador principal del nuevo estudio.

Los caballos eran valiosos y muy apreciados en la Inglaterra medieval, y ofrecían la única alternativa viable para viajar a pie. El caballo se volvió esencial en la guerra, y esa realidad llevó a la cría de caballos en una dirección que tenía sentido para los tiempos.

Imagen de portada: ¡Resulta que el caballo medieval, según un estudio de investigación reciente, era mucho más pequeño de lo que pensábamos! Fuente: Colina de nieve /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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