Los cambios en las prácticas de caza humana pueden explicar el desarrollo del cerebro humano

Dos investigadores del Departamento de Arqueología de la Universidad de Tel Aviv en Israel han propuesto una teoría integral para explicar el desarrollo fisiológico e histórico del cerebro humano. El paleoantropólogo Miki Ben-Dor y el arqueólogo prehistórico Ran Barkai argumentan que los cambios en las prácticas humanas de recolección de alimentos y los cambios ambientales que los precipitaron jugaron un papel determinante en la evolución gradual del desarrollo del cerebro humano que resultó en habilidades cognitivas avanzadas, dotadas de con suficiente capacidad -conciencia y perspicacia analítica para reflexionar sobre sus propias capacidades y origen.

Esta figura muestra que la mayoría de las presas grandes eran pesadas y de movimiento lento y, por lo tanto, fáciles de cazar para los humanos. Cuando los grandes mamíferos se extinguieron, el desarrollo del cerebro humano se aceleró para que pudiéramos cazar fácilmente presas más pequeñas con lanzas y flechas. (MDPI)

Esta figura muestra que la mayoría de las presas grandes eran pesadas y de movimiento lento y, por lo tanto, fáciles de cazar para los humanos. Cuando los grandes mamíferos se extinguieron, el desarrollo del cerebro humano se aceleró para que pudiéramos cazar fácilmente presas más pequeñas con lanzas y flechas. ( MDPI)

Índice
  1. Cómo menos o ninguna presa grande provocó el desarrollo del cerebro humano
  2. Para hacer frente al cambio climático, ¿podría nuestro cerebro volver a desarrollarse?

Cómo menos o ninguna presa grande provocó el desarrollo del cerebro humano

De acuerdo a la tesis de los cientificos cuando los primeros humanos cazaron a los grandes animales de los que dependían para alimentarse hasta la extinción, derribó el primer dominó evolutivo.

Cuando los humanos aparecen por primera vez en el registro fósil (alrededor de dos millones antes de Cristo), el tamaño promedio de los mamíferos terrestres era de unas 1100 libras (500 kilogramos). La tierra estaba invadida por imponentes criaturas que eran lentas y fáciles de encontrar, lo que significaba que los primeros cazadores humanos no tenían que viajar muy lejos ni trabajar muy duro para mantener bien alimentados a sus grupos sociales.

Desafortunadamente para proto-man, la caza fue un poco también fácil, y con el tiempo una población humana en expansión llevó a la mayoría de sus grandes presas al precipicio a la extinción.

A medida que disminuía la disponibilidad de presas grandes, los primeros humanos se enfrentaron a una elección simple pero difícil: adaptarse o morir.

Naturalmente, hicieron todo lo posible para hacer el primero. Se centraron en presas más grandes a presas más pequeñas, que todavía estaban disponibles en abundancia.

Por suerte para ellos y para la posteridad (nosotros), sus esfuerzos de adaptación han sido muy estimulados por la naturaleza, gracias a su incesante capacidad de producir variaciones o mutaciones genéticas que permiten a los seres vivos evolucionar en una dirección favorable, orientada a la supervivencia.

A medida que los animales que los primeros humanos podían cazar se hicieron más pequeños (el tamaño promedio de los mamíferos terrestres disminuyó en un 90 % entre dos millones a. C. y el comienzo de la revolución agrícola en el 10.000 a. C.), la actividad cognitiva humana se ha visto desafiada como nunca antes. Esto colocó lo que Ben-Dor y Barkai llaman "presión evolutiva sostenida" en el cerebro humano, lo que condujo a un crecimiento general de la inteligencia humana y una expansión concomitante en el tamaño del cerebro.

Entre los 2 millones a.C. y el 300.000 a.C., el cerebro humano creció de 650 a 1.500 centímetros cúbicos, un aumento de más del 200%. (Jimmyi23 / Adobe Stock)

Entre los 2 millones a.C. y el 300.000 a.C., el cerebro humano creció de 650 a 1.500 centímetros cúbicos, un aumento de más del 200%. ( jimmyi23 /Acción de Adobe)

Aunque la correlación no prueba la causalidad, es innegable que a medida que los mamíferos terrestres se hacían cada vez más pequeños, el cerebro humano se hacía cada vez más grande. La capacidad craneana de los primeros humanos (alrededor de dos millones a. C.) era de solo 650 centímetros cúbicos (cc), pero en el año 300 000 a. C. se había expandido a unos impresionantes 1500 cc, lo que representa un aumento de más del 200 %.

Mientras tanto, las disminuciones más abruptas en el tamaño de los mamíferos terrestres ocurrieron en las regiones ocupadas por los primeros humanos, lo que facilitó que Ben-Dor y Barkai conectaran los puntos.

“Correlacionamos el aumento del tamaño del cerebro humano con la necesidad de convertirse en cazadores más inteligentes”, Ben Dor explicado . Los humanos que buscaban presas más pequeñas “ahora usaban mucha más energía en los procesos de movimiento y pensamiento. La caza de pequeños animales, constantemente amenazados por depredadores y por lo tanto muy rápidos para emprender el vuelo, requiere una fisiología adaptada a la caza así como herramientas de caza más sofisticadas. La actividad cognitiva también aumenta porque el seguimiento rápido requiere una toma de decisiones rápida, basada en un conocimiento fenomenal del comportamiento animal, información que debe almacenarse en una memoria más grande".

Los humanos desarrollaron mejores estrategias de caza y herramientas de caza más efectivas (como el arco y la flecha) durante los siguientes cientos de miles de años, en parte porque se vieron obligados a innovar y en parte porque sus habilidades cognitivas mejoraron a medida que crecía su cerebro. tamaño y complejidad.

Durante este tiempo también descubrieron el fuego (y aprendieron a controlarlo), lograron domesticar perros para usarlos como compañeros de caza y, lo más importante, desarrollaron los primeros lenguajes, todo lo cual les ofreció enormes beneficios en la lucha permanente por el individuo. . (y especie) supervivencia.

Una vez más, sin embargo, los humanos han demostrado ser demasiado inteligentes y adaptables para su propio bien. Con sus gigantescos cerebros de 1500 cc trabajando a toda velocidad, superaron continuamente en maniobras y astucia a sus presas más pequeñas, hasta que también empujaron a estos animales al borde de la extinción.

Los seres humanos ciertamente han evolucionado, pero ¿puede el desarrollo del cerebro humano dar otro salto adelante para hacer frente al cambio climático y las nuevas formas de presión evolutiva? (Sashazerg/Adobe Stock)

Los seres humanos ciertamente han evolucionado, pero ¿puede el desarrollo del cerebro humano dar otro salto adelante para hacer frente al cambio climático y las nuevas formas de presión evolutiva? ( sashazerg /Acción de Adobe)

Para hacer frente al cambio climático, ¿podría nuestro cerebro volver a desarrollarse?

Cuando la Ley de Rendimientos Decrecientes hizo insostenible el estilo de vida de la caza, creó las condiciones previas para la Revolución Agrícola, que cambió para siempre las prácticas de subsistencia humana y la relación de la humanidad con el mundo natural.

Sin la expansión de las habilidades cognitivas que los humanos habían experimentado durante los dos millones de años anteriores, no habrían sido lo suficientemente observadores, perspicaces o flexibles para hacer una transición exitosa a la domesticación de animales y cultivos. Parece que los neandertales no pudieron adaptarse a las condiciones cambiantes de esta manera y, como resultado, se extinguieron.

Curiosamente, el cerebro humano ahora se ha reducido ligeramente de tamaño desde su pico de 1500 cc a 1300-1400 cc en la actualidad. El estilo de vida sedentario y relativamente sostenible asociado con la agricultura alivió parte de la presión evolutiva identificada por Ben-Dor y Barkai, y parecería que el cerebro humano perdió el exceso como resultado.

Pero, de nuevo, nuestra inmensa inteligencia e inventiva nos han llevado al precipicio de la extinción masiva. La naturaleza se está derritiendo bajo el impacto de actividades humanas altamente extractivas e insostenibles practicadas a escala global y, a menos que hagamos ajustes importantes en nuestro estilo de vida, una sexta gran extinción podría ser inevitable, y esta vez podría llevarnos con ella.

Dada la gravedad de nuestra situación, ¿podría ocurrir otra expansión dramática de nuestras habilidades cognitivas? ¿Las “presiones evolutivas prolongadas” causadas por las circunstancias ambientales cambiantes desencadenarán otro ciclo de evolución en el desarrollo del cerebro humano?

Si tuviéramos suficiente tiempo para producir varias generaciones nuevas, tal vez podrían hacerlo. Desafortunadamente, el ritmo del colapso ambiental puede ser demasiado rápido esta vez para que el desarrollo evolutivo del cerebro humano haga su magia.

Imagen de Portada: Pintura rupestre de una cacería temprana en un momento en que todavía abundaban las presas grandes. El desarrollo del cerebro humano aumentó cuando había muchos menos mamíferos grandes que fueran fáciles de cazar o que no los cazaran. La fuente: Alma_nómada /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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