Los "cetros" de Maikop son en realidad las pajitas para beber más antiguas del mundo.

Un nuevo y emocionante estudio de Rusia ha reinterpretado un hallazgo de 1897 de tubos de plata y oro de un túmulo funerario de la Edad del Bronce en Maikop, en el norte del Cáucaso, como pajitas en lugar de cetros, como se creía anteriormente. Con más de 5000 años, esto los convierte en los popotes para beber más antiguos encontrados hasta la fecha.

Bosquejo de Veselovsky de 1897 del entierro principal que muestra la posición de los ocho tubos de oro y plata (b). A la derecha una fotografía de 1898 de los llamados cetros. (Academia Rusa de Ciencias en San Petersburgo / Antigüedad)

Bosquejo de Veselovsky de 1897 del entierro principal que muestra la posición de los ocho tubos de oro y plata (b). A la derecha una fotografía de 1898 de los llamados cetros. (Academia Rusa de Ciencias en San Petersburgo / antigüedad)

Índice
  1. La historia de las pajitas para beber más antiguas encontradas en Maikop
  2. Una nueva interpretación de un viejo hallazgo.
  3. ¿Son estas pajitas de tubo prueba de enlaces de larga distancia?

La historia de las pajitas para beber más antiguas encontradas en Maikop

En 1897, el arqueólogo Nikolai Veselovsky de la Universidad de San Petersburgo excavó un enorme túmulo funerario en las afueras de la pequeña ciudad de Maikop, en el noroeste del Cáucaso de Rusia. El túmulo funerario o kurgan produjo un entierro de élite de la Edad del Bronce fechado entre 3700 y 3100 a.

El kurgan de 10 metros de altura (32 pies) con una circunferencia de 200 metros (656 pies) se dividió en tres cámaras. Las cámaras variaban en tamaño y cada una contenía un esqueleto adulto acostado en posición agachada. La cámara más grande, que también era la más ricamente amueblada con ofrendas funerarias, se consideraba el entierro principal. Este esqueleto estaba cubierto con los restos de una prenda resplandeciente y adornado con cuentas de piedras semipreciosas y oro.

Los numerosos objetos funerarios estaban dispuestos principalmente a lo largo de las paredes de la cámara. Consistían en bienes preciosos y ordinarios, como vasijas de cerámica, copas de metales preciosos, armas y herramientas. La excepción fue un conjunto de ocho tubos largos y delgados de oro y plata, cuatro de los cuales estaban decorados con una pequeña figura de toro de oro o plata. Estos tubos, cada uno de los cuales tenía más de un metro (3 pies) de largo, se colocaron inmediatamente a la derecha del esqueleto.

Todo el contenido de las tumbas, incluida la colección de tubos, pronto se transfirió al Museo del Hermitage en San Petersburgo, donde se exhibió a la familia del zar e invitados especiales en la exposición anual de la Comisión Arqueológica Imperial. Una foto de la exhibición muestra un tubo completo y siete tubos parcialmente corroídos en cuatro cajas. El profesor Veselovsky identificó los tubos como cetros. Algunos otros expertos han especulado que se trataba de postes destinados a sostener un dosel plegable durante el cortejo fúnebre.

Dibujo esquemático de los tubos de oro y plata encontrados en el kurgan de Maykop, que ahora se cree que son los popotes para beber más antiguos descubiertos hasta la fecha. (V. Trifonov / Antiquity Publications Ltd)

Dibujo esquemático de los tubos de oro y plata encontrados en el kurgan de Maykop, que ahora se cree que son los popotes para beber más antiguos descubiertos hasta la fecha. (V. Trifonov / antigüedad Publicaciones Ltd. )

Una nueva interpretación de un viejo hallazgo.

El nuevo estudio que se publicará en la edición de febrero de 2022 de la revista antigüedad y disponible En linea Hoy , revisa estas interpretaciones anteriores y propone una nueva hipótesis sobre el destino de los tubos. El análisis de los restos de su superficie interna reveló gránulos de almidón de cebada y esto, combinado con evidencia posterior de la civilización sumeria en Mesopotamia (actual Irak), sugirió que estos tubos podrían haber sido en realidad pajitas para beber. Al tener más de 5.000 años, si esta suposición es correcta, esto los convertiría en los popotes para beber más antiguos que existen.

"Un punto de inflexión fue el descubrimiento de gránulos de almidón de cebada en los residuos de la superficie interna de una de las pajitas", explicó el Dr. Viktor Trifonov del Instituto de Historia de la Cultura Material de la Academia Rusa de Ciencias en San Petersburgo. "Esto proporcionó evidencia material directa del uso de tubos Maikop kurgan para beber". Como resultado, el estudio concluyó que las pajitas se usaban para beber cerveza. Sin embargo, no se pudo establecer claramente que la cebada fuera fermentada.

Componentes de popotes para beber descubiertos en el túmulo funerario de Maikop kurgan, incluidas puntas perforadas, juntas y accesorios. (V. Trifonov / Antigüedad)

Componentes de popotes para beber descubiertos en el túmulo funerario de Maikop kurgan, incluidas puntas perforadas, juntas y accesorios. (V. Trifonov / antigüedad)

El arte sumerio representa varias pajitas colocadas en un recipiente común, lo que permite que las personas sentadas o de pie cerca lo beban juntas. Beber cerveza con pajitas largas era una práctica común en Sumeria desde el tercer milenio a. De hecho, los tubos de Maikop tenían varias características en común con las pajitas recuperadas de Sumer. En particular, la mayoría de las pajitas sumerias tenían coladores de metal para filtrar las impurezas comunes en la cerveza antigua, al igual que las pajitas Maikop.

Aunque los tubos Maikop parecen ser las pajillas para beber más antiguas descubiertas hasta la fecha, no son la evidencia más temprana de tales herramientas. Los sellos de Irán e Irak del quinto al cuarto milenio a. C. muestran a personas bebiendo de vasos comunales. Otra evidencia del Maikop kurgan, relacionada con los tubos usados ​​como pajitas, es el descubrimiento de un gran recipiente para beber que podía contener suficiente cerveza para que cada uno de los ocho bebedores bebiera 7 pintas (3 litros).

Uso reconstituido de las pajitas para beber más antiguas, encontradas en el Maikop kurgan. (V. Trifonov / Antigüedad)

Uso reconstituido de las pajitas para beber más antiguas, encontradas en el Maikop kurgan. (V. Trifonov / antigüedad)

¿Son estas pajitas de tubo prueba de enlaces de larga distancia?

Si bien la evidencia más temprana de pajitas para beber se encontró en Mesopotamia, si la hipótesis del nuevo estudio es correcta, las pajitas para beber más antiguas que existen se han encontrado a cientos de millas en el norte del país. Cáucaso. Sin embargo, los autores no creen que se hayan hecho localmente. De hecho, creen que este hallazgo indica un contacto a larga distancia entre las dos regiones. Esto significaría que a finales del cuarto milenio antes de Cristo. AD, las pajitas para beber ahora formaban parte de las prácticas funerarias locales.

"Los hallazgos contribuyen a una mejor comprensión de los comienzos de los banquetes rituales y la cultura de la bebida en las sociedades jerárquicas", dijo el Dr. Trifonov. Tales prácticas deben haber sido lo suficientemente grandes y populares como para extenderse entre las dos regiones. En Sumer, tales ceremonias a menudo formaban parte de los funerales reales. Estas fantasiosas pajitas encontradas en el maikop kurgan de élite, y su posición cerca del difunto, sugieren que estos lujosos entierros también pueden haber tenido lugar en el Cáucaso.

El descubrimiento de pajitas para beber en el norte del Cáucaso ruso da una implicación cultural completamente nueva al entierro de Maikop e indica que las fiestas funerarias se han convertido en una práctica local, al menos en los entierros de élite. O quizás las pajitas se incluyeron en el entierro para que el difunto pudiera disfrutar de banquetes en el más allá.

Imagen de portada: reconstrucción de las pajitas para beber más antiguas, encontradas en el entierro de Maikop, en uso. Crédito: Kevin Wilson / antigüedad Publicaciones Ltd.

Por Sahir Pandey

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