¡Los científicos prueban que el vidrio de la antigua Roma no vino de Roma!

Gran parte de la élite romana disfrutó de un estilo de vida notoriamente lujoso. Por ejemplo, a los senadores y nobles les gustaba beber en vasos transparentes de la más alta calidad. El origen del mejor vidrio romano, conocido como "alejandrino", sigue siendo un misterio. Hoy, su lugar de origen ha sido establecido por un equipo internacional de investigadores. Este descubrimiento ayuda a los historiadores a comprender mejor la industria romana del vidrio y la economía de la antigua Roma.

La industria del vidrio en el Imperio Romano destacaba por el volumen de producción y la calidad de su producto. Convirtió las “tesserae”, o cubos, en mosaicos e incluso en cristales de ventanas. Según el equipo de investigación de Lanzamiento de la Universidad de Aarhus , "Uno de sus logros destacados fue la producción de grandes cantidades de un vidrio transparente e incoloro, particularmente popular para recipientes para beber cortados de alta calidad".

Solo los muy ricos podían permitirse objetos hechos de este cristal transparente. El equipo de investigación que hizo el descubrimiento dijo que el vidrio romano "no estaba obsoleto hasta el surgimiento de las industrias europeas en el siglo XVIII", según Informes científicos .

Índice
  1. El misterio del vidrio de Alejandría
  2. Egipto o el Levante
  3. El misterio del vidrio romano se resuelve
  4. La tecnología proporciona nuevos conocimientos

El misterio del vidrio de Alejandría

En el año 303 d. C., el emperador Diocleciano emitió una serie de edictos destinados a restaurar la economía después de la agitación causada por las invasiones bárbaras y las guerras civiles durante el período conocido como la Crisis del siglo III. En un edicto, "se refirió a un vidrio incoloro particularmente caro llamado 'Alejandrino'", según el Smithsonian. Muchos expertos creían que la prestigiosa cristalería se originó en Egipto debido a su nombre.

Basado en el análisis geoquímico de fragmentos de vidrio raros, hoy sabemos cómo se produjo. Ross Pomeroy es citado por el Smithsonian como indicando que se hizo "agregando óxido de antimonio durante el proceso de fabricación de vidrio". Esto oxidó la arena y permitió la producción de vidrio transparente.

Sin embargo, nadie sabía exactamente de dónde procedía el cristal de Alejandría. “La evidencia de hornos de vidrio primario en Egipto es limitada”, escribió el equipo en Informes científicos . Se ha propuesto que se originó en el Levante (actual Israel, Líbano, Palestina y Siria). Había vidrio tratado con manganeso transparente más barato e inferior conocido como vidrio de Judea o Palestino al mismo tiempo. Ambas áreas cuentan con arena con bajo contenido de cal, lo que asegura que cualquier vidrio que se fabrique no sea degradable.

Uno de los fragmentos de vidrio romano incoloro de Jerash, Jordan analizado en este estudio. Las salpicaduras moradas son iridiscentes debido a la intemperie. (Proyecto germano-danés del distrito noroccidental de Jerash)

Uno de los fragmentos de vidrio romano incoloro de Jerash, Jordan analizado en este estudio. Las salpicaduras moradas son iridiscentes debido a la intemperie. ( Proyecto germano-danés del distrito noroccidental de Jerash )

Egipto o el Levante

A pesar del análisis químico de los isótopos de los fragmentos de vidrio de Alejandría y el Levante, fue imposible distinguirlos. Por lo tanto, nadie ha podido establecer el origen del famoso vaso. Los miembros del equipo de investigación escribieron en Informes científicos que "estudios anteriores han encontrado proporciones de isótopos de estroncio y neodimio superpuestas para el vidrio levantino y egipcio".

Gry Hoffmann Barfod, geocientífico de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, estaba decidido a resolver el origen del vidrio de Alejandría. Colaboró ​​con especialistas daneses, británicos y alemanes en el proyecto. Adoptaron tecnología revolucionaria para resolver el misterio. Barford dijo Arqueología que "la nueva técnica mide los isótopos del elemento raro hafnio en el vidrio, que luego se pueden combinar con las arenas utilizadas para fabricar el vidrio".

El misterio del vidrio romano se resuelve

El equipo interdisciplinario recolectó una muestra de 37 piezas de cristalería de la antigua ciudad de Jerash, que ahora se encuentra en la actual Jordania. Fueron descubiertos por el proyecto germano-danés Jerash Northwest Quarter. La muestra incluía fragmentos del misterioso vidrio Alexandria y vidrio tratado con manganeso. A modo de comparación, el equipo de investigación también analizó fragmentos de vidrio de Egipto y el Mediterráneo oriental que se fabricaron en los tiempos modernos.

Basados ​​en informes de isótopos de hafnio encontrados en piezas de vidrio antiguas, pudieron resolver el misterio de larga data del vidrio romano. Los especialistas han podido comprobar que el llamado vidrio de Alejandría sí procedía de Egipto.

De hecho, su contenido de hafnio era idéntico al de las muestras modernas de Egipto y diferente al del Levante. La diferencia en el contenido de hafnio probablemente se deba al hecho de que los antiguos vidrieros egipcios usaban arenas pobres en hierro.

Antiguos sopladores de vidrio egipcios. (Acrogame/Adobe Stock)

Antiguos sopladores de vidrio egipcios. ( acrogama/Acción de Adobe)

La tecnología proporciona nuevos conocimientos

Este descubrimiento no solo es significativo porque resuelve un misterio de larga data, sino que también puede ofrecer a los expertos otros conocimientos sobre el mundo antiguo. El profesor Ian Freestone dijo Alerta Eureka que "Estos emocionantes resultados muestran claramente el potencial de los isótopos de hafnio para dilucidar los orígenes de los primeros materiales". El método de prueba geoquímica puede ayudar a establecer isótopos en el vidrio. Como resultado, podría ayudar a los historiadores económicos a identificar dónde se ubicaban las industrias, e incluso las principales rutas comerciales, en el pasado.

Se necesita más trabajo para confirmar los hallazgos del equipo internacional, pero existe la esperanza de que se puedan usar nuevas técnicas geoquímicas para ubicar la región de Egipto donde se produjo el vidrio. Esto ayudaría a los historiadores a comprender mejor la industria del vidrio y el comercio en general en el Egipto romano.

Imagen de portada: Investigadores han resuelto el misterio del origen del mejor vidrio romano. La fuente: cascoly2 /Adobe Stock

por Ed Whelan

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