Los científicos rastrean el comercio de plata desde la Guerra de Troya hasta la República Romana

Un equipo de científicos franceses, australianos e israelíes ha recopilado pruebas que demuestran que hubo una red de comercio de plata activa y próspera en la región del Mediterráneo oriental durante la Edad del Bronce Final y la Edad Media (alrededor de 1200 a. C. a 400 a. C.). Los participantes en esta red previa a la acuñación incluían civilizaciones en el sur de Levante (los modernos Israel, Jordania y Palestina) y naciones o ciudades-estado ubicadas en o cerca del mar Egeo en Grecia continental, Creta y las islas Cícladas.

Un antiguo pozo minero en la región de Lavreotiki de Attica (Antigua Grecia) que fue un importante centro minero de plata y suministró plata en todo el Egeo durante la Edad del Bronce hasta el siglo VI dC JC. (C más desordenado / CC BY-SA 4.0 )

Índice

    Reconstrucción del comercio de plata en el Mediterráneo

    Durante los siglos estudiados, los científicos descubrieron que las barras de plata de todas las formas y tamaños se usaban como moneda. Debido a que la plata era valorada en toda la región, su uso facilitó el comercio entre naciones y a largas distancias. Como la plata no se podía encontrar en el Levante, tuvo que ser importada de otros lugares. Gran parte provino de minas en el noreste del Mar Mediterráneo, mientras que algunos procedían de lugares tan lejanos como la Península Ibérica (actual España y Portugal).

    La Dra. Liesel Gentelli, arqueóloga y experta en numismática afiliada a la Ecole Normale Supérieure de Lyon en Lyon, Francia, dirigió el innovador proyecto de investigación detrás de este descubrimiento. De acuerdo a una salida desde Goldshmidt que tiene su conferencia esta semana, el Dr. Genteli presentará los hallazgos de su equipo en el evento en línea del 4 al 9 de julio para analizar los descubrimientos recientes en geoquímica y campos relacionados.

    La evidencia anterior sugirió que el comercio de plata en el Mediterráneo terminó al mismo tiempo que la Edad del Bronce Final. Varias civilizaciones mediterráneas colapsaron simultáneamente alrededor del 1200 a. AD, sumiendo a la región en una agitación social, cultural y económica. Pero el equipo internacional de arqueólogos y numismáticos (colectores de monedas y académicos) de Gentelli demostró que el comercio de plata sobrevivió a esta catástrofe regional.

    “Nuestra investigación muestra que el comercio entre el sur de Levante y el mundo Egeo nunca se detuvo”, dijo la Dra. Liesel. “La gente de todo el Mediterráneo oriental se ha mantenido conectada. Es probable que la plata fluya hacia el Levante como resultado del comercio o el saqueo.

    Hacksilber oriental del Levante entre 425 y 420 a. (Grupo de Numismática Clásica, Inc. / CC BY-SA 3.0 )

    El análisis de isótopos revela la sorprendente verdad

    Para comprender mejor el antiguo comercio de plata en el Mediterráneo, los científicos analizaron 13 colecciones de monedas de plata recuperadas de varios sitios arqueológicos en el sur de Levante. Los sitios en cuestión fueron ocupados entre el 1300 a. C. y el 586 a. C.

    Estas colecciones estaban formadas por piezas de hacksilber (a veces escrito hacksilver), que son barras de plata, joyas u otros objetos que han sido cortados, rotos o doblados. Estas monedas de plata no uniformes se pesarían en una balanza y se compararían con objetos de peso conocido para determinar su valor de cambio.

    Los científicos querían saber exactamente de dónde procedía todo este dinero. Para hacer esto, utilizaron un proceso conocido como análisis de isótopos de alta precisión, que les permitió encontrar y etiquetar pequeños rastros de mineral de plomo que se encuentran dentro de monedas de plata individuales. El análisis de isótopos funciona como tomar huellas dactilares. Esto significa que se puede usar para rastrear una muestra de metal hasta su lugar de origen.

    Con los datos que los científicos obtuvieron en este caso, pudieron demostrar que el hacksilber utilizado como moneda en el sur de Levante en realidad procedía de minas en el sur del Egeo, los Balcanes y lugares tan lejanos como Cerdeña y España. Esto incluía minas que solo estuvieron activas durante la Edad del Hierro, lo que demuestra que la plata solo pudo haber sido adquirida después del supuesto colapso del antiguo comercio de plata en el Mediterráneo.

    Implicaciones para comprender las rutas comerciales

    "Vemos períodos de escasez de plata en la época de la transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro, alrededor de 1300-1100 a. C.", confirmó Genteli. "Algunos tesoros de este período muestran que la plata muestra un contenido de cobre inusualmente alto, que se habría agregado para compensar la falta de plata".

    Pero cualquier interrupción en el suministro disponible de plata aparentemente fue solo temporal. Como han demostrado Gentelli y su equipo, la plata estuvo en circulación y se intercambió por mercancías con bastante frecuencia a lo largo de la Edad del Hierro. Gran parte de esta plata procedía de minas en lugares remotos, lo que revela cuán dinámico y activo era el mercado de divisas del Mediterráneo oriental.

    "Este es un nuevo trabajo importante que confirma nuestra comprensión del comercio y las rutas comerciales en el Levante temprano de la Edad del Hierro", dijo el arqueólogo de la Universidad de Liverpool, Dr. Matthew Ponting, cuando se le pidió que comentara sobre la presentación y los hallazgos de Liesel Genteli. "El hecho de que toda la plata encontrada en la región debería haber sido importada presenta oportunidades emocionantes para investigar las rutas comerciales en general, así como para aprender más sobre el uso y la preferencia de las aleaciones durante este importante período de la historia".

    El historiador griego Heródoto afirmó que las primeras monedas se acuñaron en Lidia. Encima de un Croeseid de plata de aproximadamente 560-546 a. (Grupo de Numismática Clásica, Inc. / CC BY-SA 3.0 )

    El auge del dinero y el desarrollo del mundo moderno

    Las monedas comenzaron a reemplazar al hacksilber en la región alrededor del siglo VI a. Sin embargo, existe una disputa sobre quién creó las primeras monedas. El historiador griego Heródoto afirmó que las primeras monedas se acuñaron en el reino de Lidia (ubicado en el oeste moderno de Turquía). El filósofo Aristóteles, por otro lado, escribió que las monedas se crearon y usaron por primera vez en el reino de Frigia (en el este moderno de Turquía).

    Muchos numismáticos modernos creen que la práctica de acuñar monedas comenzó en la isla griega de Egina, ubicada al sur de Atenas en el golfo Sarónico. Lo cierto es que tras la conquista de Lidia por el emperador persa Ciro el Grande en el 546 a. AD, los persas (que viven en el actual Irán) adoptaron rápidamente la práctica lidia de convertir el metal en bruto en piezas de tamaño, forma y forma uniformes. diseños A partir de entonces, el uso de la moneda en la región se extendió de manera gradual pero constante.

    Los fenicios (en la actual Siria, Líbano y el norte de Israel) acuñaron sus primeras monedas en el siglo V a. C., y los cartagineses (en la actual España y el norte de África) retoman la práctica poco tiempo después. Los romanos acuñaron sus primeras monedas en el 326 a. AD, marcando oficialmente el triunfo de las monedas estandarizadas sobre otros tipos de moneda.

    Como ha revelado esta nueva investigación, dinero fue el antepasado de la moneda antigua y moderna. Aunque ya no se intercambia directamente como una forma de moneda, todavía se reconoce que la plata tiene un valor monetario inherente. Este es un legado de prácticas comerciales que se remontan a principios del segundo milenio antes de Cristo, lo que demuestra cuán relevante puede ser el estudio de la historia antigua para lo que está sucediendo hoy.

    Imagen superior: Un tesoro de hacksilber que data de mediados del siglo XI a. C. encontrado por la expedición Leon Levy en Ashkelon. La fuente: Agradecemos a LE Stager y D. Master, directores de la expedición Leon Levy a Ashkelon, ya DT Ariel, por permitirnos publicar estas fotografías. Foto © Museo de Israel, por Haim Gitler y © Autoridad de Antigüedades de Israel, por Clara Amit.

    Por Nathan Falde

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