Los colgantes de oro de élite descubiertos en Noruega fueron 'sacrificios' a los dioses

Dentro descubrimientos separados Sucedió en 2019 y 2020, los investigadores encontraron siete colgantes de oro antiguos enterrados en un campo cerca del municipio noruego de Råde en el condado de Østfold. Los primeros cuatro colgantes de oro fueron encontrados por un detector de metales y los últimos tres por arqueólogos de la Universidad de Oslo que llevaron a cabo una excavación de seguimiento.

Estos colgantes de oro altamente detallados y finamente fundidos se conocen como bractea. Fueron elaborados en los siglos V y VI d.C. por hábiles orfebres que copiaron un estilo inventado por los romanos siglos antes. Mientras que los bracteates romanos contenían grabados de importantes figuras políticas, las versiones nórdicas estaban decoradas con imágenes estilizadas o abstractas de dioses o animales nórdicos.

La arqueóloga Jessica McGraw descubre el primer hallazgo de bracteatos. ( Museo de Historia Cultural )

Índice
  1. Colgantes de oro de élite nórdicos relacionados con Dios Odín
  2. Más sacrificios a medida que las élites se preocupan por el futuro de su mundo
  3. Aferrándose a la esperanza en un momento de oscuridad

Colgantes de oro de élite nórdicos relacionados con Dios Odín

El descubrimiento de estos colgantes de oro únicos se discutió en una entrada de blog reciente por tres arqueólogos asociados con el Museo de Historia Cultural de la Universidad de Oslo, Jessica Leigh McGraw, Margrete Figenschou Simonsen y Magne Samdal.

Explican que cuatro de los colgantes de oro, clasificados como Tipo C, contienen imágenes asociadas con Odín, el dios nórdico de más alto rango y el más conocido.

"Los cuatro C-bracteates de Råde están estampados con un motivo ecuestre que representa una figura de caballo con cuernos y un rostro humano de perfil", escribieron.

"Puede ser Odin en su firme Sleipnir. También puede ser una reproducción del viaje de Hermod al reino de los muertos Hel, para traer de vuelta a Balder, el hijo de Odin... dos de los bracteates en C representan también un raptor con un pico doblado mirando hacia el jinete. Los símbolos representan atributos divinos y signos de dignidad.

Un primer plano de uno de los bracteatos de oro muestra una costura de soldadura defectuosa entre el alambre de la cuenta de oro y la placa central donde se estampa el diseño. (Elin Storbekk / Museo de Historia Cultural )

Los bracteates habrían sido propiedad de uno o más aristócratas escandinavos ricos. Se dice que estas élites influyentes los enterraron como "sacrificios" a Odín y otras deidades nórdicas importantes, en un acto de sacrificarles algo de valor para ganar el favor de los dioses. En general, la práctica era enterrar los bracteates en hordas, lo que podía representar la colección de un solo individuo o una mezcla de coleccionables traídos por miembros de un grupo de élite.

Esta actividad era común entre las élites escandinavas en los siglos V y VI d.C. A lo largo de las décadas, se han encontrado alrededor de 900 bracteatos enterrados fabricados en Escandinavia, de los cuales 160 han sido desenterrados en Noruega.

Uno de los colgantes de oro donde se encontró. (Museo de Historia Cultural )

Más sacrificios a medida que las élites se preocupan por el futuro de su mundo

Las élites escandinavas comenzaron a ofrecer sus objetos preciosos como sacrificios en un momento memorable de la historia. Sus actividades coincidieron con el período de migración desde Europa, que duró desde el siglo IV al VI d.C. Durante este período tumultuoso, el asediado Imperio Romano Occidental vio frecuentes invasiones de pueblos germánicos. Esto finalmente condujo a la caída de este imperio alrededor del año 476 d.C.

Durante el Período de Migración, la autoridad romana ya no conservó el orden en Europa Occidental. Alors que les envahisseurs partaient de Scandinavie et du nord de l'Allemagne plutôt que d'arriver, l'instabilité générale de l'époque a peut-être fait que les élites norvégiennes se sentent menacées ou incertaines de ce que l'avenir pourrait leur reservar.

Esta puede ser una de las razones por las que tantas personas comenzaron a enterrar tesoros de oro como sacrificio a sus dioses. Sintieron que necesitaban protección y confiaron en Odin y sus seguidores para protegerlos de los merodeadores o asaltantes que podrían atacarlos debido a su riqueza y poder.

El arqueólogo Nicolai Eckhoff sostiene el segundo hallazgo de bracteato. ( Museo de Historia Cultural )

Pero hubo otro desarrollo a partir de ese momento que probablemente fue mucho más aterrador. No solo a las élites, sino a todos los demás residentes de la región.

Entre los años 536 y 547, tres erupciones volcánicas masivas en Islandia enviaron miles de millones de toneladas de polvo y gas a la atmósfera terrestre. La erupción inicial en el año 536 d. C. creó un manto brumoso de densas nubes que se extendieron por todo el mundo. La espesa capa de nubes bloqueó la mayoría de los rayos del sol, sumergiendo a todo el continente europeo y otras partes del planeta en una oscuridad crepuscular que duró 18 meses.

Durante este período gris y ominoso, las temperaturas bajaron drásticamente, las tormentas de nieve se produjeron constantemente y fuera de temporada, las cosechas fallaron en todas partes y las oleadas de hambruna se extendieron por toda Europa.

Se formó un cráter volcánico durante la erupción volcánica en un valle llamado Geldingardalir en Islandia en marzo de 2021. Las erupciones masivas del volcán islandés en los años 536 y 547 d.C. causaron daños y preocupación generalizados en las culturas del norte. ( opus mutu a/Adobe Stock)

Estos problemas pronto fueron seguidos por epidemias de peste y otras enfermedades mortales, que atacaron a personas vulnerables cuyos sistemas inmunológicos estaban comprometidos por la escasez de alimentos y la pobreza extrema. La más notoria fue la Plaga de Justiniano, que mató a 25 millones de personas en el plazo de un año después del brote inicial en Egipto en 541. Esta plaga diezmó a la población del Imperio Romano de Oriente (Imperio Bizantino), lo que resultó en la extinción de esta gran potencia en 543. .

En la literatura escandinava, los recuerdos de este terrible momento se han conservado en la mitología, en forma de profecía.

Fimbulvetr, que en nórdico antiguo significa "el terrible y gran invierno", no se sitúa en el pasado sino en el futuro. Según las tradiciones nórdicas, cuando llegue, Fimbulvetr será el invierno más duro de la historia. Durará tres años sin interrupción. Esto señalará un evento apocalíptico inminente conocido como el Ragnarokque resultará en la destrucción de toda la vida en la Tierra.

El mito de Fimbulvetr se introdujo en poemas que se escribieron por primera vez unos cientos de años después de los acontecimientos de 536-547. Aunque se describe más como una profecía que como una historia, el concepto de Fimbulvetr claramente tiene sus raíces en la catástrofe real que experimentó Escandinavia en el siglo VI d.C.

El colapso climático repentino que ocurrió en ese momento debe haber sido extremadamente traumático para todos los que lo experimentaron. Podría parecer que el mundo estaba a punto de acabarse y los dioses estaban enojados y vengándose de la gente por todos los pecados que habían cometido.

En este contexto, las élites escandinavas que creían que había que apaciguar a los dioses habrían tenido buenas razones para ofrecer sus tesoros de oro como sacrificio. Según los informes, sus acciones estuvieron motivadas por el miedo y la desesperación. Incluso aquellos que eran escépticos de los dioses podrían haber ofrecido sacrificios, creyendo que la intervención divina podría ser la única forma de evitar la extinción de su sociedad.

Bracteato de Funen, encontrado en Funen, Dinamarca. La inscripción rúnica se interpreta como una referencia a Odín o "El Alto". (Zorro sangriento / CC BY-SA 3.0 )

Aferrándose a la esperanza en un momento de oscuridad

Si bien su análisis está en curso, los arqueólogos del Museo de Historia Cultural de Noruega admiten que no pueden vincular los entierros bracteados con un evento específico en la actualidad.

"No sabemos si los bracteatos de oro de Råde se depositaron antes o después de 536", escribieron en su blog. "Pero parece que las ofertas de oro se vuelven más grandes y abundantes durante los años 500. En una época de malos años e inseguridad, la gente puede haber sentido una mayor necesidad de tratar de evitar peligros y pedir protección. Los dioses necesitaban complacer y es posible que se haya producido una mayor cantidad de ofrendas de oro.

Es posible que los primeros sacrificios de oro no se ofrecieran en respuesta a un evento en particular. Pero es razonable suponer que la actividad se habría acelerado después de que el Sol desapareciera, las cosechas comenzaran a fallar y la gente comenzara a morir en masa. La sociedad escandinava sobrevivió a estas terribles calamidades, pero en ese momento esa supervivencia parecía estar lejos de estar asegurada.

Imagen superior: uno de los colgantes de oro o bracteates recuperados recientemente de un campo en Rade, Noruega. Fuente: Margrete F. Simonsen / Museo de Historia Cultural

Por Nathan Falde

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