Los constructores de Stonehenge se dieron un festín con las plagas muestran un estudio de caca prehistórica

Un nuevo estudio publicado en la revista Parasitología analizó los excrementos prehistóricos de Stonehenge de Durrington Walls, un asentamiento neolítico a solo 2,8 kilómetros (1,7 millas) de Stonehenge, y descubrió que contenía huevos de gusanos parásitos.

Los investigadores estudiaron 19 coprolitos o excrementos de Stonehenge y encontraron cinco, 1 humano y 4 cánidos, llenos de huevos de gusanos parásitos. Los coprolitos fueron tomados de una pila (una pila de basura y estiércol) en las paredes de Durrington. Esto sugiere que los lugareños comían despojos de vaca crudos o poco cocidos y alimentaban a sus perros con las sobras. El sitio data del 2500 a. C., el período en el que se erigieron la mayoría de los megalitos en Stonehenge y se cree que fue el hogar estacional de los constructores del famoso monumento de piedra.

Según el comunicado de prensa del equipo de investigación, esta es la primera evidencia de infección parasitaria encontrada en el Reino Unido, donde también se identificó la especie huésped que produjo las heces. "Esta es la primera vez que se recuperan parásitos intestinales de la Gran Bretaña neolítica, y encontrarlos en el ambiente de Stonehenge es realmente algo. El tipo de parásitos que encontramos son consistentes con evidencia anterior de festines invernales de animales durante la construcción de Stonehenge". dijo el autor principal, Piers Mitchell, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge.

Fragmentos de coprolito humano o muestra de heces de Stonehenge número DW11465 utilizada en el estudio. (Lisa-Marie Shillito / Parasitología)

Fragmentos de coprolito humano o muestra de heces de Stonehenge número DW11465 utilizada en el estudio. ( Lisa-Marie Shillito / Parasitología)

Índice

    Stonehenge Poop y la construcción de seis pasos de Stonehenge

    El círculo de piedra prehistórico y el cementerio de Stonehenge, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1986, se construyó en seis etapas entre el 3000 y el 1320 a. C., durante la transición del Neolítico a la Edad del Bronce. Es único como círculo de piedra prehistórico debido a sus piedras Sarsen hechas por el hombre que están dispuestas en forma de poste y dintel. Las piedras tenían forma de mortaja y juntas de espiga para mantener los dinteles en su lugar.

    Aunque su propósito solo puede ser especulado, probablemente fue un sitio religioso y una expresión del poder de los caciques y sacerdotes que lo hicieron construir y fueron enterrados en túmulos cercanos. Estaba alineado con el sol y podría haber sido usado para observar el movimiento del sol y la luna y dibujar un calendario agrícola. También podría haber sido un sitio de culto a los antepasados ​​o posiblemente rituales druídicos.

    Fue alrededor del año 2500 aC, la segunda etapa de su construcción, cuando se erigieron los famosos trilitos de Stonehenge, dos gigantescas rocas verticales que sostienen una horizontal. Estas fechas corresponden a la habitación de Durrington Walls, muy probablemente de forma estacional.

    Los constructores del icónico monumento probablemente residían en Durrington Walls y celebraban allí, como lo demuestra la cerámica y una gran cantidad de huesos de animales encontrados en el sitio. No se ha encontrado evidencia de este tipo de vivienda y festejo en el propio monumento de Stonehenge.

    Los análisis isotópicos anteriores de dientes de vaca de Durrington Walls indicaron que parte del ganado había sido traído allí desde Devon o Gales, hasta 100 kilómetros (62 millas), para una fiesta a gran escala. Mientras tanto, las marcas de corte en los huesos de ganado en el sitio sugirieron que la carne de res se molía principalmente para guisar y que se extrajo la médula ósea.

    Fue durante la excavación del vertedero principal en Durrington Walls que se encontraron herramientas de cerámica y piedra, así como 38.000 huesos de animales. Alrededor del 90% de estos huesos procedían de cerdos, mientras que el resto pertenecía a vacas. Aquí también es donde los arqueólogos recuperaron los coprolitos o excrementos de Stonehenge utilizados en el estudio.

    Un huevo de un capilar parásito del coprolito DW12164 en Durrington Walls. (Parasitología)

    Un huevo de un capilar parásito del coprolito DW12164 en Durrington Walls. ( Parasitología)

    Cómo el estudio de caca de Stonehenge reveló nueva evidencia dietética

    Las muestras de caca de Stonehenge se analizaron en busca de esteroles y ácidos biliares en la Instalación Nacional de Isótopos Ambientales de la Universidad de Bristol para determinar si provenían de humanos o animales.

    Se descubrió que cuatro de los coprolitos, incluido el del hombre, estaban infectados con huevos de gusanos capilaridos en forma de limón. Los tipos de gusanos del pelo, todos parásitos, infectan a muchas especies animales en todo el mundo. Sin embargo, cuando la especie europea de capillaridos infecta a los animales, los huevos se depositan en el hígado, que es una parte de la vaca que todavía se come en la actualidad.

    El hecho de que el coprolito humano contuviera huevos de capilaridos significaba que la persona había consumido pulmón o hígado crudo o poco cocido de un animal infectado, lo que provocó que los huevos pasaran directamente a su caca. "Debido a que los gusanos capilaríidos pueden infectar al ganado y otros rumiantes, parece que las vacas fueron la fuente más probable de los huevos del parásito", dijo Mitchell.

    La coautora Evilena Anastasiou agregó: "El descubrimiento de huevos de gusanos capilaridos en coprolitos humanos y caninos indica que las personas se habían comido los órganos internos de los animales infectados y también les habían dado los restos a sus perros".

    Se descubrió que uno de los coprolitos de perro estaba infectado con huevos de tenia de pescado, lo que demuestra que había comido pescado de agua dulce crudo. Pero dado que no se encontró evidencia de espinas de pescado en el sitio, se concluyó que había llegado al sitio con la infección. La tenia del pez indica claramente que la gente de Durrington Walls comía pescado. Las investigaciones actuales indican que las personas que vivieron y trabajaron en Durrington Walls probablemente procedían de lugares del sur de Gran Bretaña.

    El último estudio nos dice algo nuevo sobre las dietas de las personas que construyeron Stonehenge a medida que poco a poco comprendemos más sobre este increíble monumento de la Edad del Bronce Neolítico.

    Imagen superior: ¡Un nuevo estudio ha revelado claramente nueva información sobre las personas que construyeron Stonehenge (imagen de la izquierda) al analizar sus excrementos de Stonehenge! La imagen de la derecha muestra un huevo de gusano piloso parásito encontrado en la caca de Stonehenge en Durrington Walls. Fuente: Izquierda: Adam Stanford; Derecha: Evilena Anastasiou / Parasitología

    Por Sahir Pandey

    Referencias

    Mitchell, PD et al. 2022. Parásitos intestinales en la población neolítica que construyó Stonehenge (muros de Durrington, 2500 a. C.) . Parasitología. Disponible en: https://doi.org/10.1017/S0031182022000476

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