Los denisovanos de la meseta tibetana dieron superpoderes de altitud a los tibetanos modernos

Poco se sabe sobre nuestros primos homínidos arcaicos extintos, los denisovanos, que poblaron Asia durante el Paleolítico Inferior y Medio, debido a la escasez de fragmentos de ADN y evidencia. Esto hace que reconstruir su historia sea un gran desafío y el progreso lleva tiempo a medida que surgen más evidencias de su existencia. Ahora, un nuevo estudio ha descubierto que nuestros primos extintos llegaron a la meseta tibetana, que se cree que es uno de los últimos lugares de la Tierra poblados por humanos, ¡hace unos 160.000 años! Y que los genes que transmitieron le han dado al pueblo tibetano superpoderes de gran altitud, concluyó el estudio.

 

 

En el contexto del estudio de los denisovanos de la meseta tibetana, la adaptabilidad a gran altitud se transmitió a través del mestizaje con Homo sapiens en la región. (JEGAS RA / Adobe Stock)

En el contexto del estudio de los denisovanos de la meseta tibetana, la adaptabilidad a gran altitud se transmitió a través del mestizaje con Homo sapiens en la región. ( JEGAS RA / Adobe Stock)

Índice
  1. Denisovanos de la meseta tibetana, mestizaje y adaptación
  2. Respuestas en Reconstrucción Arqueológica y Genética
  3. Cuatro períodos de ocupación y el gen EPAS

Denisovanos de la meseta tibetana, mestizaje y adaptación

Los hallazgos del estudio restablecieron la Línea de tiempo de la Meseta tibetana de los denisovanos hasta aproximadamente 120.000 años antes de lo que se pensaba. Y esto podría proporcionar una explicación de las primeras adaptaciones humanas a grandes altitudes.

"El poblamiento de la meseta tibetana es un ejemplo espectacular de adaptación humana a grandes altitudes, ya que las poblaciones tibetanas han prosperado durante generaciones bajo fuertes presiones selectivas del entorno hipóxico", dijeron los autores del estudio, publicado en Tendencias en ecología y evolución diario. El estudio fue publicado por arqueólogos de la Universidad de California, Davis, en coautoría con Peiqi Zhang, estudiante de doctorado de UC Davis, y Xinjun Zhang, investigador postdoctoral de UCLA.

La Hipoxia, o falta de oxígeno, es un síntoma desconocido para los pueblos Homo sapiens de la meseta tibetana debido a su mestizaje prehistórico con denisovanos y neandertales. Un artículo en El Atlántico sobre el ADN mitocondrial ha revelado que los pueblos indígenas de Australia, Polinesia, Micronesia y Melanesia solo muestran una influencia genética del 5% de los denisovanos. Pero, ¿qué pasa con los tibetanos?

Según el último estudio, un mestizaje entre denisovanos y los humanos modernos tibetanos ocurrieron al menos dos veces en la línea de tiempo de la evolución de los homínidos en la meseta tibetana. Y este mestizaje transmitió genes adaptativos a algunos de los niños resultantes, lo que durante muchos miles de años le dio al pueblo tibetano la capacidad de ser esencialmente inmune a los efectos negativos de las grandes altitudes. Obviamente, la mayoría de los humanos modernos no tienen estos genes adaptativos porque la mayoría de las personas no se sienten cómodas en altitudes elevadas y, en general, experimentan hipoxia o falta de oxígeno en tales condiciones.

Los estudios genéticos han demostrado que todos los asiáticos orientales, incluidos los tibetanos, se cruzaron con dos grupos denisovanos distintos. Uno de estos eventos es exclusivo de los asiáticos orientales; el otro se encuentra tanto en Oriente como en Asiáticos del sur . Dado que todos los asiáticos orientales tienen estos genes denisovanos, los autores del estudio reciente creen que este evento de mestizaje probablemente no tuvo lugar en una meseta del Himalaya a gran altitud, sino en una región de tierras bajas.

El nuevo estudio de la Universidad de California en Davis utilizó técnicas de reconstrucción genética para llegar a sus hallazgos sobre los denisovanos de la meseta tibetana. (vrx123 / Adobe Stock)

El nuevo estudio de la Universidad de California en Davis utilizó técnicas de reconstrucción genética para llegar a sus hallazgos sobre los denisovanos de la meseta tibetana. ( vrx123 / Adobe Stock)

Respuestas en Reconstrucción Arqueológica y Genética

El comunicado de prensa de la Universidad de California, Davis describe cómo los investigadores combinaron la experiencia y la información arqueológica y genética como un modo de estudio. Peiqi Zhang ha trabajado extensamente en excavaciones arqueológicas por encima de los 15.000 pies (4.600 metros) en el Tíbet, mientras que Xinjun Zhang ha trabajado con el ADN de Denisovan y otros homínidos. La propagación humana y el asentamiento en la meseta tibetana suscitaron la candente pregunta: "¿Qué sabemos sobre cómo y cuándo se pobló la región?"

"Hubo una escasez de análisis exhaustivos que unieran ambos temas antes que el nuestro, especialmente con un énfasis igual", reconoció Peiqi Zhang, destacando las dificultades en la metodología de investigación y la reconstrucción histórica. “La arqueología y estudios genéticos proporcionan información esencial sobre las adaptaciones humanas biológicas y de comportamiento a grandes alturas, pero hay una falta de modelos que integren datos de los dos campos ”, escribieron en el estudio.

Debido a los genes transmitidos por los denisovanos de la meseta tibetana, este granjero tibetano no experimenta ningún sentimiento de incomodidad en las alturas. (stveak / Adobe Stock)

Debido a los genes transmitidos por los denisovanos de la meseta tibetana, este granjero tibetano no experimenta ningún sentimiento de incomodidad en las alturas. ( stveak / Adobe Stock)

Cuatro períodos de ocupación y el gen EPAS

La línea de tiempo de los denisovanos de la meseta tibetana recientemente modificada indica cuatro períodos principales de ocupación, comenzando con los denisovanos hace unos 160.000 años. A esto le siguieron tres períodos distintos de asentamiento humano moderno, que datan respectivamente de hace unos 40.000 años, hace 16.000 años y hace 8.000 años.

El primer Individuo denisovan en la historia fue identificado en 2010, basado en ADN mitocondrial extraído de un hueso de dedo femenino juvenil descubierto en las montañas de Altai en Siberia. El ADN nuclear de dicho hallazgo indicó afinidades cercanas con los neandertales, nuestros otros primos arcaicos extintos, que se extinguieron hace 40.000 años. Phys.org informa que el ADN femenino de Denisovan Siberian también portaba un haplotipo muy similar al gen Endotelial Pas1 (EPAS1), que mejora enormemente la circulación de oxígeno en la sangre. Por cierto, este mismo gen es muy frecuente en la mayoría de los tibetanos modernos.

"Según la evidencia arqueológica, sabemos que hay brechas entre estos períodos de ocupación", dijo Peiqi Zhang. "Pero el trabajo arqueológico en la meseta tibetana es muy limitado. Todavía existe la posibilidad de una ocupación humana continua desde finales de la Edad del Hielo, pero no hemos encontrado suficientes datos para confirmarlo".

Ambos investigadores, junto con su equipo de investigación, propusieron dos modelos de expansión y asentamiento propuestos como marco para futuros estudios y descubrimientos. Primero, visitas aleatorias seguidas de un período de asentamiento alrededor del final de la Edad de Hielo, hace unos 9.000 años. En segundo lugar, la ocupación continua que comenzó hace 30.000 a 40.000 años. En cualquiera de los modelos, los denisovanos transmitieron el gen EPAS1 a los humanos modernos en algún lugar entre 48.000 y 46.000 años atrás.

Si bien se desconoce la fecha o el período de extinción de los denisovanos, algunos estudios han sugerido que sucedió hace unos 20.000 años.

La principal conclusión de este estudio son los poderes especiales que algunos humanos modernos heredaron de los denisovanos, en particular la adaptación a grandes altitudes y condiciones climáticas frías. Este es un mecanismo de adaptación revolucionario que puede permitir que algunos humanos lo hagan mejor en los extremos del cambio climático u otra Edad de Hielo algún día en el futuro.

Imagen de portada: Tenemos restos de los denisovanos de la meseta tibetana, que vivieron durante largos períodos en este paisaje. Pero ahora sabemos que transmitieron sus genes de adaptabilidad a gran altitud a los tibetanos y otros pueblos que finalmente se establecieron en el Himalaya. Fuente: zah108 / Adobe Stock

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