Los entierros mesolíticos en Europa hace 8.000 años indican la evidencia más temprana de momificación

¿Qué antigüedad tiene el arte de embalsamar a los muertos y de dónde viene? Es una de esas preguntas arqueológicas eternas que se refuerza y ​​cambia constantemente a medida que llega nueva evidencia. En el ámbito de la historia popular, la momificación se ha asociado con la antigua civilización egipcia y los grandes faraones de antaño, pero los chinos, los antiguos pueblos de Canarias, los guanches y muchas sociedades precolombinas de América del Sur se dedica a esta práctica . Un nuevo estudio publicado en el revista europea de arqueologia encontró restos humanos que datan de hace 8.000 años en el valle del Sado de Portugal, convirtiéndose en la evidencia más antigua y primera de momificación mesolítica en Europa.

Índice
  1. Una breve historia de la momificación.
  2. El reto de estudiar las momias mesolíticas y la ciencia empleada
  3. Entierros: una reliquia cultural

Una breve historia de la momificación.

Sin embargo, en términos de datación, ahora es oficialmente la evidencia de momificación más antigua del mundo, superando la momificación deliberada de las momias de Chinchorro encontradas en el desierto de Atacama en Chile hace 7.000 años, o en Egipto, donde la evidencia más antigua proviene de hace 5.600 años. El estudio fue realizado por la Universidad de Uppsala, la Universidad de Linnaeus y la Universidade de Lisboa en Portugal.

"Nuestro estudio combina el análisis arqueotanatológico con información de la investigación tafonómica experimental, agregando una nueva dimensión a nuestra comprensión de las prácticas mortuorias del Mesolítico. Aquí presentamos lo que creemos que es evidencia de momificación intencional y reflexionamos sobre las actitudes hacia los cadáveres y el manejo, incluido el transporte. a lugares importantes del paisaje”, escribió un equipo multinacional de investigadores dirigido por la arqueóloga Rita Peyroteo-Stjerna de la Universidad de Uppsala en Suecia.

Estos entierros ilustran varias características comunes a los entierros del valle del Sado en el Mesolítico. (Peyroteo-Stjerna et al./ The European Journal of Archaeology)

Estos entierros ilustran varias características comunes a los entierros del valle del Sado en el Mesolítico. (Peyroteo-Stjerna et al./ La revista europea de arqueología )

Estos hallazgos sugieren que los pueblos mesolíticos europeos practicaron prácticas como la desecación por momificación en sitios como el valle del Sado mucho antes de lo que se pensaba. Patrimonio diario informa que la mayoría de los hallazgos de momias se remontan a hace 4.000 años hasta hace unos cientos de años. Este hallazgo es al menos el doble del promedio, y con evidencia de tratamiento intencional y secado antes del entierro, parece ser un ritual de entierro que nunca antes se había demostrado en la Edad de Piedra europea, agregó Stjerna.

Reducción del volumen de los tejidos blandos durante la momificación natural guiada. (Peyroteo-Stjerna et al./ The European Journal of Archaeology)

Reducción del volumen de los tejidos blandos durante la momificación natural guiada. (Peyroteo-Stjerna et al./ La revista europea de arqueología )

El reto de estudiar las momias mesolíticas y la ciencia empleada

El desafío de estudiar momias ha sido multifacético: en cierto nivel, las partes blandas del cuerpo, o los tejidos blandos, rara vez se conservan, y hay una falta de fuentes escritas e históricas. Con la ruptura de los tejidos blandos, las huellas del tratamiento conservante utilizado se desdibujan, especialmente en climas templados y húmedos. Así, en los climas europeos, la conservación de tejidos blandos y textiles es muy difícil, según un comunicado de prensa de la Universidad de Uppsala que cita al coautor principal Liv Nilsson Stutz de la Universidad de Linnaeus.

Fotografías recientemente redescubiertas del valle del Sado, Portugal, de la década de 1960 revelan el estilo de enterramiento de las tumbas mesolíticas en los lechos de conchas, que mostraban cómo se colocaban y enterraban los cadáveres. El estudio combina la arqueotanatología, un método que, como una investigación forense de campo, documenta y analiza la ubicación espacial de los huesos en el momento de la excavación, complementado con los resultados de un estudio experimental de momificación y entierro de cuerpos humanos que se llevó a cabo en Texas Universidad Estatal.

Reconstrucción de la distribución espacial de los enterramientos mesolíticos a partir de nueva documentación fotográfica. (Peyroteo-Stjerna et al./ The European Journal of Archaeology)

Reconstrucción de la distribución espacial de los enterramientos mesolíticos a partir de nueva documentación fotográfica. (Peyroteo-Stjerna et al./ La revista europea de arqueología )

Parmi les principales observations, l'une était le positionnement particulier des jambes dans la tombe - une position avec "des extrémités fortement pliées, une absence de désarticulations de certaines parties importantes du squelette et un remplissage rapide de sédiments autour des jambes", dit le comunicado de prensa.

"Para que las posiciones hiperflexionadas estén presentes en un entierro con conexiones articulares lábiles conservadas en posiciones inestables, el cuerpo debe haber sido enterrado originalmente en esa posición hiperflexionada. La combinación de hiperflexión en todo el cuerpo con falta de desarticulación o evidencia de movimiento óseo in situ , como se observó en Arapouco 1962, desconocido 3, es por lo tanto un fuerte indicador tafonómico de entierro en estado momificado”, escriben los investigadores en el estudio.

Este individuo fue colocado en una posición hiperflexible, lo que, combinado con la falta de movimiento de los huesos en el rasgo, sugiere que el cuerpo fue preparado y desecado antes del entierro. (Peyroteo-Stjerna et al./ The European Journal of Archaeology)

Este individuo fue colocado en una posición hiperflexible, lo que, combinado con la falta de movimiento de los huesos en el rasgo, sugiere que el cuerpo fue preparado y desecado antes del entierro. (Peyroteo-Stjerna et al./ La revista europea de arqueología )

Estos patrones posiblemente fueron el resultado de un proceso de momificación natural guiada, que tuvo lugar durante un período de tiempo, durante el cual el cuerpo se secó gradualmente para mantener la integridad corporal. Simultáneamente, apretar la contracción con cuerdas y vendajes llevó la compresión a una posición más deseada, facilitando su transporte. Al mismo tiempo, el entierro permitiría la dignidad de preservar la apariencia y la integridad anatómica del individuo.

Entierros: una reliquia cultural

Durante mucho tiempo, los entierros se consideraron mundanos y no diferentes de la norma. Las propias fotografías habían sufrido los estragos del tiempo y los restos exhumados fueron trasladados al Museo Nacional de Arqueología. Además de las fotografías de mala calidad, también se realizaron bocetos y un seguimiento limitado del estudio que quedó con los restos.

La extrema

La extrema "agrupación" de las extremidades inferiores puede sugerir que el cuerpo fue preparado y desecado antes del entierro. (Peyroteo-Stjerna et al./ La revista europea de arqueología )

Con la muerte del arqueólogo Manuel Farinha dos Santos, tres rollos de película fueron recuperados de su colección privada - estos rollos de película estaban vinculados a las excavaciones realizadas en los sitios denominados Poças de S. Bento en 1960 y Arapouco en 1962. Las imágenes de su la colección privada resultó ser inmaculada, lo que permitió al equipo de investigación realizar un análisis arqueotanatológico más profundo de lo que había sido posible anteriormente, informa Alerta científica .

Esto nos permitió explorar más a fondo las posibilidades de los entierros prehistóricos y ver cómo la progresión de los rituales de la muerte continuó a lo largo de la historia humana. Después de todo, los rituales que rodean la vida y la muerte siguen siendo uno de los marcadores culturales identificables más cruciales, particularmente porque cada grupo de seres humanos tiene diferentes formas de conmemorar lo mismo, a través de períodos de tiempo.

Imagen de portada: detalle del coautor del estudio Rita Peyroteo-Stjerna examen de un mesolítico esqueleto. La fuente: José Pablo Ruas

Por Sahir Pandey

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