Los exploradores nórdicos llegaron a las Azores 700 años antes que los portugueses

Hasta ahora, se creía que el grupo de islas Azores fue descubierto por marineros portugueses en el siglo XV. Sin embargo, un nuevo estudio muestra que los exploradores nórdicos trajeron animales a las islas 700 años antes. Además, los normandos quemaron y ajardinaron el paisaje boscoso salvaje para que se adaptara mejor al pastoreo del ganado.

La vista del Monte Pico que los primeros exploradores habrían visto antes de llegar a las Azores. (homocósmico / Adobe Stock)

La vista del Monte Pico que los primeros exploradores habrían visto antes de llegar a las Azores. ( homocósmico /Acción de Adobe)

Ubicadas a 900 millas (1448 km) de la costa de Portugal y a 930 millas (1497 km) al noroeste de Marruecos, las Azores son una cadena de nueve islas volcánicas en medio del Océano Atlántico Norte. Las islas se hicieron visibles por primera vez para los marineros cuando el Monte Pico de 7,713 pies (2,351 m) apareció a la vista, y este famoso pico a menudo se asocia con el monte en el centro de la legendaria Atlántida, el mítico reino de la Edad de Hielo del que habló Platón. Ahora la historia de la fundación de estas islas remotas se ha invertido.

Según el relato principal actual, el príncipe Enrique el Navegante, con base en Tomar en Portugal, encargó al marinero portugués Diogo de Silves que desembarcara en la isla de Santa María en 1427 d.C. durante su búsqueda de nuevas rutas comerciales marítimas hacia Asia. De acuerdo a Geoparque Azores sitio de archivo histórico, Infante D. Henrique introdujo por primera vez grandes animales en la isla entre 1431 y 1432, luego envió a los primeros colonos humanos en 1439. Pero esta historia tradicional de las Azores acaba de ser reescrita.

El Monumento a los Descubrimientos en Lisboa celebra la Era de los Descubrimientos portugueses, durante la cual se cree que Diogo de Silves descubrió las Azores. (corteza visual / Adobe Stock)

El Monumento a los Descubrimientos en Lisboa celebra la Era de los Descubrimientos portugueses, durante la cual se cree que Diogo de Silves descubrió las Azores. ( corteza visual /Acción de Adobe)

Índice
  1. Encontrando respuestas en heces antiguas en las Azores
  2. Reescribiendo la historia europea de la navegación de las Azores

Encontrando respuestas en heces antiguas en las Azores

Un equipo internacional de investigadores ha publicado un nuevo estudio en la revista científica procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias . El estudio explica que el estigmastanol se encuentra en muchos tipos de plantas, pero también inhibe la biosíntesis del colesterol en el hígado de los animales. Según un artículo sobre FÍSICAel coautor Timothy Shanahang de la Universidad de Texas, dijo que el equipo analizó muestras de estigmastanol de las heces dejadas en la isla por animales importados, y todas datan del 700 al 850 dC JC, 700 años antes del supuesto descubrimiento portugués.

Esta fecha de ocupación temprana fue respaldada por los resultados de un análisis de núcleos de sedimentos tomados del lago Peixinho en la isla de Pico. Estas muestras mostraron un "aumento en las partículas de carbón" en el siglo VIII, lo que sugiere que los primeros exploradores quemaron grandes fuegos. De acuerdo a Arbusto del norte , "cortar y quemar" era un método nórdico de cortar y quemar bosques y zonas boscosas para crear campos y pastizales, tradicionalmente conocido como tala y quema. Las muestras de estigmastanol y carbón vegetal indicaron una nueva fecha de asentamiento para las Azores alrededor de mediados del siglo VIII.

Imagen aérea de las Azores en medio del Océano Atlántico Norte. (Ingusk/Adobe Stock)

Imagen aérea de las Azores en medio del Océano Atlántico Norte. ( ingusk /Acción de Adobe)

Reescribiendo la historia europea de la navegación de las Azores

En un comunicado de prensa publicado en ¡Alerta Eureka!, Santiago Giralt, coautor del nuevo estudio y paleoclimatólogo de Geosciences Barcelona, ​​dijo que entre el 700 y el 850 d.C. se notó un "descenso del polen de los árboles autóctonos". Esta observación consolidó la hipótesis emergente de que la gente estaba quemando bosques nativos para crear pastos para el ganado alrededor de 700 años antes de la llegada de los primeros exploradores portugueses en 1427 d.C.

El autor principal, Pedro Raposeiro, de la Universidad de las Azores, dijo en el comunicado que el nuevo estudio también muestra que los sedimentos recolectados de un lago en otra isla de las Azores mostraron evidencia de "raigrás no nativo". Encuentre evidencia de que los exploradores nórdicos habían llegado a las Azores en el siglo VIII con grandes animales y pastos originarios de Escandinavia, 700 años antes de la portugués, es un gran descubrimiento. Sin embargo, quizás la observación más interesante que surge del nuevo estudio es que estos primeros colonos humanos en las islas causaron "profundas perturbaciones ambientales y ecológicas", escribió Raposeiro en el estudio.

Además, fueron las condiciones ecológicas que cambiaban rápidamente las que se identificaron como la razón principal por la que los exploradores nórdicos llegaron en el siglo VIII. Una serie de simulaciones climáticas, basadas en datos recopilados de los nuevos núcleos de sedimentos, sugirieron que los marineros aprovecharon "vientos del norte anormalmente fuertes y vientos del oeste más débiles para navegar desde el norte de Europa que ocurrió en el siglo VIII".

Imagen de portada: nueva evidencia demuestra que los exploradores nórdicos descubrieron las Azores 700 años antes que los portugueses. La fuente: catmando /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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