Los fósiles denisovanos más antiguos jamás descubiertos arrojan nueva luz sobre los primeros homínidos a medida que se propagan por Eurasia


Jan Bartek - AncientPages.com - Un equipo internacional, dirigido por investigadores de las universidades de Viena y Tübingen, y la Sociedad Max Planck, ha identificado cinco nuevos fósiles humanos del sitio clave de la cueva Denisova en el sur de Siberia.

Los restos, que incluyen tres denisovanos y un neandertal, fueron encontrados en un contexto seguro y bien fechado de unos 200.000 años de antigüedad. Rodeados de restos arqueológicos como herramientas de piedra y restos de comida, los hallazgos arrojan luz sobre las estrategias de adaptación de estos primeros homínidos a medida que se extendían por Eurasia.

Los fósiles denisovanos más antiguos jamás descubiertos arrojan nueva luz sobre los primeros homínidos a medida que se propagan por Eurasia

Excavaciones en la cámara oriental de la cueva Denisova. Crédito: IAET, Academia Rusa de Ciencias de la Rama Siberiana

La cueva Denisova en las montañas de Altai, en el sur de Siberia, saltó a la fama hace 11 años, cuando la secuenciación genética de un hueso meñique fósil reveló un nuevo grupo humano previamente desconocido. A pesar de que el grupo ha sido nombrado "Denisovanos" por el sitio, identificar más restos de Denisovan de la cueva ha sido un desafío, ya que los restos humanos son extremadamente fragmentarios y difíciles de detectar entre los cientos de miles de huesos de animales que también están presentes. . Sin restos de Denisovan definitivos, cuándo llegaron al sitio, cómo vivían y cómo interactuaban con otros humanos con los que compartían el espacio sigue siendo un misterio.

En el transcurso de cuatro años, un equipo dirigido por la profesora asistente Katerina Douka en el Departamento de Antropología Evolutiva de la Universidad de Viena, con colegas en Alemania y Rusia, ha trabajado para extraer y analizar proteínas antiguas y ADN de casi 4.000 fragmentos óseos de Cueva Denisova. Sus nuevos hallazgos se informan en Ecología y evolución de la naturaleza y proporcionar información sólida sobre los primeros ocupantes de la cueva Denisova y su firma arqueológica.

Utilizando un método biomolecular conocido como huella dactilar de péptidos, o ZooMS (Zooarchaeology by Mass Spectroscopy), el equipo se centró en las capas más antiguas del sitio, que datan de hace 200.000 años y hasta ahora carecían de fósiles humanos. Tales métodos son el único medio por el cual los científicos podrían encontrar restos humanos entre los miles de huesos del sitio, ya que más del 95% estaban demasiado fragmentados para los métodos de identificación estándar.

Samantha Brown, estudiante de doctorado en el Proyecto ERC FINDER de Douka y ahora líder de grupo junior en la Universidad de Tübingen, analizó 3800 fragmentos óseos de no más de 4 cm de longitud que anteriormente se consideraban no identificables taxonómicamente. Finalmente, Brown identificó cinco huesos cuyo colágeno coincidía con el perfil de péptidos de los humanos.

"Encontrar un hueso humano nuevo hubiera sido genial, pero ¿cinco? Esto superó mis sueños más locos", dice Brown.

"Nos sorprendió descubrir nuevos fragmentos de huesos humanos que preservan biomoléculas intactas de capas tan antiguas", dice Douka.

De los cinco huesos humanos recién identificados, cuatro contenían suficientes fragmentos de ADN auténtico para permitir a los investigadores reconstruir su genoma mitocondrial. Tres de estos se alinearon con el tipo de ADNmt de Denisovan y uno con el tipo de Neandertal. Los nuevos huesos de Denisovan, que datan de hace 200.000 años, son algunos de los fósiles humanos más antiguos que se hayan secuenciado genéticamente.

"Denisova es un lugar asombroso para la preservación de un ADN, y ahora hemos reconstruido genomas de algunos de los fósiles humanos más antiguos y mejor conservados", dice el Dr. Diyendo Massilani, investigador postdoctoral del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, quien dirigió el análisis genéticos de los nuevos fósiles.

Los fósiles denisovanos más antiguos jamás descubiertos arrojan nueva luz sobre los primeros homínidos a medida que se propagan por Eurasia

Fragmentos de hueso utilizados para análisis molecular Crédito: S. Brown

Los nuevos hallazgos ayudan a cerrar una brecha con respecto a las adaptaciones arqueológicas de los primeros denisovanos. Los denisovanos aparecen en el sitio durante un interglaciar (un período cálido durante el cual el ambiente y las temperaturas eran similares a las de hoy) y aprovechan la ubicación estratégica de la cueva. Aparecen con una tradición lítica en toda regla, utilizando materia prima que se encuentra en el aluvión del cercano río Anui y cazando herbívoros, como bisontes, corzos y ciervos, gacelas y antílopes saiga, e incluso rinocerontes lanudos. Continúan siguiendo patrones de subsistencia similares durante varios miles de años. Hace unos 130-150.000 años, los neandertales también aparecen en el sitio, representados por uno de los fósiles también descubiertos en el estudio actual.

Ver también: Más noticias de arqueología

El profesor Tom Higham, miembro del equipo, también de la Universidad de Viena, dice: "La aplicación de huellas dactilares biomoleculares como la que hemos aplicado en Denisova nos ha permitido encontrar más fósiles humanos que a través de excavaciones arqueológicas formales. Es un gran avance técnico para Arqueología paleolítica ".

La investigación en la cueva Denisova continúa a través de un trabajo de campo sistemático y análisis específicos de huesos y sedimentos con un equipo de arqueólogos rusos que acamparon allí durante casi seis meses cada año. Sigue siendo el único sitio descubierto hasta ahora que contiene evidencia de la presencia periódica de los tres principales grupos de homínidos, denisovanos, neandertales y humanos modernos, en los últimos 200.000 años.

papel

Escrito por Jan Bartek - AncientPages.com Redactor del personal





Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad