Los gobiernos europeos ofrecieron recompensas por los cueros cabelludos de los nativos americanos

Si miras inglés , la serie de Prime Video, es posible que te haya sorprendido la representación de un personaje espeluznante llamado Black-Eyed Mog. Un colono inglés que decoró su pared con cueros cabelludos de nativos americanos, su retrato plantea la pregunta de si esta era una práctica común en la batalla por el dominio de los colonos europeos sobre los pueblos indios nativos americanos de América del Norte.

La reventa se ha convertido en parte de la imaginación popular cuando se trata de nativos americanos en América del Norte. Si bien el registro arqueológico ha proporcionado amplia evidencia de despojo de sitios prehistóricos, el despojo fue descrito con frecuencia por los primeros colonos y exploradores europeos, incluido el francés Jacques Cartier, a quien se le atribuye el nombre de Canadá.

Estos primeros registros documentan complejas costumbres de arrancar el cuero cabelludo en la costa este de América del Norte, incluidos los bailes del cuero cabelludo, la preparación del cuero cabelludo y el uso de cueros cabelludos como trofeos de guerra. Parece que arrancar el cuero cabelludo era una parte integral de la guerra entre tribus en algunas áreas, donde el objetivo era tomar el cuero cabelludo de los enemigos muertos en la batalla o en territorio enemigo.

El verbo "to scalp" se acuñó por primera vez en inglés estadounidense en 1675 durante el sangriento conflicto conocido como la Guerra del Rey Felipe, que enfrentó entre sí a los colonos nativos y europeos de Nueva Inglaterra en el noreste de los Estados Unidos de hoy. Hasta entonces, los europeos habían utilizado una variedad de equivalentes que no expresaban tan claramente su horrible significado.

Representación de los mandan, una tribu de nativos americanos de las Grandes Llanuras, arrancando el cuero cabelludo a un enemigo. (Dominio publico)

Representación de los mandan, una tribu de nativos americanos de las Grandes Llanuras, arrancando el cuero cabelludo a un enemigo. ( Dominio publico )

A pesar de que adoptaron tardíamente un término para describirlo, los colonos europeos adoptaron la depilación y rápidamente difundieron la tradición para sus propios fines genocidas. De hecho, la historia está plagada de ejemplos de gobiernos europeos que ofrecen recompensas por el cuero cabelludo para fomentar la matanza de nativos americanos y la incursión de colonos europeos en su territorio.

Se destaca un ejemplo en Principal, un documental producido por miembros de la Nación Penobscot. La película destaca una proclamación de 1755 de Spencer Phips, entonces vicegobernador de la provincia de la bahía de Massachusetts, quien, en nombre del rey Jorge II, ofreció recompensas monetarias por el asesinato de la gente de Penobscot. La recompensa estaba claramente establecida:

"Por cada prisionero indio varón mayor de doce años... Cincuenta libras

Por cada cuero cabelludo de indio varón, traído como prueba de muerte, cuarenta libras

Por cada cabellera de tal indio o india menor de doce años... Veinte libras.

Y si crees que fue un hecho inusual, piénsalo de nuevo. Según los cineastas, la primera orden colonial conocida de arrancar el cuero cabelludo se emitió en 1675, pero su investigación descubrió más de otras 70 proclamas que fomentaban la matanza de nativos americanos solo en Nueva Inglaterra. "Casi todos los hombres, mujeres o niños nativos americanos eran considerados un juego justo en ocasiones", dijo Emerson Baker, profesor de historia en la Universidad Estatal de Salem, en Noticias de Pensilvania .

Imagen de Portada: Extracto de una caricatura política que ilustra la práctica de la recompensa por el cuero cabelludo de los nativos americanos en América del Norte. La fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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