Los hallazgos en la cueva de Lapa do Picareiro reescriben la historia de la migración humana

Las excavaciones arqueológicas en la cueva de Lapa do Picareiro en Portugal han revelado herramientas de piedra paleolíticas que reescriben la historia de la colonización de Europa por parte de los humanos modernos. El hallazgo prueba que Homo sapiens llegó al oeste de la Península Ibérica unos 5.000 años antes de lo que se pensaba. La datación de los artefactos del sitio hace unos 40.000 años indica que los humanos modernos coexistieron con los neandertales ( Homo neanderthalensis ) durante un período considerable. Esto tiene implicaciones para nuestra comprensión de las razones de la extinción de esta especie de humanos arcaicos.

Los emocionantes descubrimientos se realizaron en una cueva llamada Lapa do Picareiro, que se encuentra en una cadena montañosa kárstica en el centro de Portugal y no lejos de la costa atlántica. Los arqueólogos han estado excavando la cueva de Lapa do Picareiro durante casi un cuarto de siglo y han desenterrado muchos hallazgos importantes. Un equipo de investigadores estadounidenses, portugueses y checos, durante una excavación reciente, desenterró herramientas de piedra del Auriñaciense. Este tipo de tecnología de cuchillas solo ha sido fabricada por humanos anatómicamente modernos. Las hojas datan de la era paleolítica según la datación por carbono de la evidencia orgánica en el sitio.

Vista aérea de Lapa do Picareiro en el centro de Portugal, donde se desenterraron artefactos auriñacienses. (Jonathan Haws/Universidad de Louisville)

Vista aérea de Lapa do Picareiro en el centro de Portugal, donde se desenterraron artefactos auriñacienses. (Jonathan Halcones / Universidad de Louisville )

Índice

    Los primeros humanos llegaron a Europa antes de lo que se pensaba

    Los arqueólogos creen que estos artefactos auriñacienses indican que la habitación humana temprana en Lapa do Picareiro es "5.000 años más antigua que cualquier sitio del Paleolítico superior en el lejano oeste de Eurasia", explican los investigadores. PNAS. Esto desafía las ideas existentes sobre la migración de humanos modernos a Europa. Los artefactos auriñacienses proporcionan un rastro de evidencia de la migración de humanos anatómicamente modernos a Europa y estos artefactos se han encontrado en sitios que van desde Rusia hasta Francia. De acuerdo a PNAS, el descubrimiento de las herramientas de piedra apoya la teoría de una "dispersión muy rápida y sin obstáculos de los humanos modernos en el oeste de Eurasia".

    ahora parece que Homo sapiens se extendió por Europa solo unos pocos miles de años después de su primera aparición en el sureste de Europa, posiblemente causado por el cambio climático. Los expertos ahora creen que los primeros humanos entraron en Europa a través de una ruta este-oeste desde la estepa euroasiática, siguiendo los valles de los ríos. El descubrimiento en la cueva es muy importante para nuestra comprensión del proceso de migración. John Yellen, de la Fundación Nacional de Ciencias que apoyó el proyecto, dijo Noticias que "la propagación de humanos anatómicamente modernos en Europa hace muchos miles de años es fundamental para nuestra comprensión de dónde venimos como una especie ahora global".

    Herramientas auriñacienses descubiertas en Lapa do Picareiro, en el centro de Portugal. (Jonathan Haws/Universidad de Louisville)

    Herramientas auriñacienses descubiertas en Lapa do Picareiro, en el centro de Portugal. (Jonathan Halcones / Universidad de Louisville )

    Hallazgos en cuevas portuguesas desafían la historia neandertal

    Estas herramientas también parecen confirmar que la Península Ibérica estuvo ocupada mucho antes de lo que se pensaba, según los recientes descubrimientos realizados en la cueva de Bajondillo en el sur de España. Los investigadores escribieron en PNAS que la "Península Ibérica ocupa un lugar especial en el problema de la dispersión humana moderna". Anteriormente se creía que los primeros humanos vivían principalmente al norte del valle del Ebro. También se ha especulado, basándose en hallazgos de Gibraltar, que los neandertales persistieron al sur de la Península Ibérica hasta hace unos 37.000 años, posiblemente los últimos de su tipo en Europa.

    Sin embargo, recientes descubrimientos en la cueva portuguesa han cuestionado seriamente esta opinión. Lapa do Picareiro estuvo habitada por neandertales antes de la llegada de los humanos modernos. Según el sitio de una cueva cercana y la datación, parece que los neandertales continuaron viviendo en el área y coexistieron con los humanos modernos. Esto significa que la especie humana extinta era la vecina de nuestros antepasados ​​en Portugal durante el Paleolítico Superior.

    Vista desde la entrada a la cueva de Lapa do Picareiro durante las excavaciones arqueológicas. (Jonathan Haws/Universidad de Louisville)

    Vista desde la entrada a la cueva de Lapa do Picareiro durante las excavaciones arqueológicas. (Jonathan Halcones / Universidad de Louisville )

    ¿Se cruzaron los neandertales y los humanos modernos?

    el Correo diario cita a los investigadores diciendo que las herramientas encontradas tienen "'ramificaciones significativas' para comprender la posibilidad de interacciones entre los humanos modernos y los neandertales en la región". El descubrimiento de estas herramientas demuestra que es muy poco probable que nuestros antepasados ​​aparecieran en una región despoblada y sin neandertales. Las dos especies de humanos probablemente interactuaron. "Si los dos grupos coincidieron durante algún tiempo en las tierras altas de la Portugal atlántica, es posible que mantuvieran contacto", explica Nuno Bicho en Alerta Eureka . Según la herencia genética de muchas personas modernas, estos contactos pueden haber incluido la reproducción.

    Lukas Friedl de la Universidad de Bohemia es citado en el Correo diario afirmando que "la cuestión de si los últimos neandertales sobrevivientes en Europa [were] reemplazado o asimilado por los humanos modernos entrantes es un problema sin resolver de larga data. Sin embargo, los neandertales no fueron asimilados por nuestros antepasados ​​y permanecieron separados. Esto es evidente en el hecho de que los neandertales no adoptaron la tecnología de la piedra auriñaciense. Alerta Eureka informa que "a pesar de las fechas superpuestas, no parece haber ninguna evidencia de contacto directo entre los neandertales y los humanos modernos" en el sitio.

    La supervivencia del más apto

    Estos hallazgos pueden respaldar la idea de que los humanos modernos superaron a los neandertales. Quizás las tecnologías y la organización social de nuestros antepasados ​​eran superiores, lo que podría haberles permitido prosperar a expensas de otras especies humanas arcaicas. La evidencia ha demostrado que la población neandertal era muy pequeña y carecía de diversidad genética. Por lo tanto, pueden haber sido vulnerables a cualquier cambio drástico o a una mayor competencia de los humanos modernos. Sin embargo, los hallazgos no descartan definitivamente la posibilidad de que nuestros antepasados ​​hayan traído enfermedades con ellos, que luego acabaron con los neandertales.

    Estos nuevos hallazgos tenderían a respaldar la teoría de que los humanos modernos simplemente reemplazaron a los neandertales. Los "hallazgos respaldan la noción de un proceso de mosaico de la dispersión humana moderna y el reemplazo de las poblaciones nativas de neandertales", escribieron los investigadores en PNAS. El trabajo continúa en el sitio y más artefactos que pueden arrojar luz sobre la ocupación humana temprana de la Península Ibérica, migración humana y se podría revelar la desaparición de los neandertales.

    Imagen de Portada: Fotografía que muestra el sitio de excavación de la cueva Lapa do Picareiro en el centro de Portugal. La excavación de los primeros humanos modernos se puede ver en primer plano y las capas neandertales en el fondo. Crédito: Jonathan Haws / Universidad de Louisville

    por Ed Whelan

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