Los homínidos arcaicos fabricaban herramientas con hueso de elefante hace 400.000 años, según un estudio

Los arqueólogos que examinaron los artefactos recolectados en un sitio en Italia descubrieron que una especie arcaica de homínido fabricaba herramientas con hueso de elefante, incluidas herramientas puntiagudas para cortar carne y herramientas en forma de cuña para abrir carne, fémures grandes y otros huesos largos, hace 400.000 años. Pasaron cientos de miles de años antes de que tal cosa fuera considerada posible. Estos innovadores fabricantes de herramientas vivieron en la era del Pleistoceno Medio, al menos 100.000 años antes de la aparición de los humanos modernos en la lejana África.

Fig. 12 del estudio que muestra unifaces y herramientas puntiagudas hechas de huesos de elefante encontrados en el sitio de Castel di Guido, Roma, Italia. AC: unifacial con borde rascador lateral; D: esquina aguda (la base está golpeada). EF: útiles puntiagudos sobre fragmentos de diáfisis de bóvidos, referencias 326, 2807. GH: útiles puntiagudos. (Más uno)

Fig 12 del estudio que muestra unifaces y herramientas puntiagudas hechas con huesos de elefante encontrados en el Mapa de Castel di Guido, Roma, Italia. ESE : unifaces con borde rascador lateral; D: esquina afilada (la base está golpeada). FE: herramientas afiladas en fragmentos de diáfisis de bóvidos, números de catálogo 326, 2807. GH: herramientas afiladas. ( Más uno )

Índice
  1. Se encontraron un total de 98 herramientas de hueso de elefante en escamas.
  2. ¿Vivían neandertales u homo erectus en Castel di Guido?
  3. Innovación determinada por las circunstancias

Se encontraron un total de 98 herramientas de hueso de elefante en escamas.

Este sorprendente descubrimiento fue realizado por un equipo de investigadores de Italia, Francia, Sudáfrica y Estados Unidos, dirigido por Paola Villa, profesora de arqueología en la Universidad de Colorado-Boulder. Estudiaron herramientas de hueso de elefante descubiertas entre 1979 y 1991 en el sitio de Castel di Guido, cerca de Roma, y ​​en el proceso revelaron detalles fascinantes sobre la habilidad involucrada en la fabricación de estas herramientas de hueso.

Escribiendo sus hallazgos en el Estudio de la revista Plos One Los arqueólogos señalan que las 98 herramientas de hueso de elefante verificadas encontradas en Castel di Guido representan "la mayor cantidad de herramientas de hueso con cuchilla hechas por homínidos premodernos publicada hasta la fecha". Reconociendo las técnicas avanzadas utilizadas para hacer estas raras herramientas, los arqueólogos dan crédito a los antiguos fabricantes de herramientas por lograr "el primer paso en el proceso de aumento de la complejidad en la tecnología de los huesos".

En el Pleistoceno medio, un arroyo atravesaba Castel di Guido. Una especie extinta de elefantes euroasiáticos de colmillos rectos usaba el arroyo como fuente de agua dulce, y los humanos arcaicos también se sintieron atraídos por el área y probablemente se asentaron muy cerca. Ocasionalmente, uno de estos elefantes de 13 pies (cuatro metros) de altura moría por causas naturales, y los homínidos locales buscaban en los enormes restos pieles, carne y huesos.

Estos huesos de elefante eran fuertes y robustos, lo que los hacía útiles como herramientas. A menudo se rompían en pedazos al azar y se usaban tal cual. Pero a veces los fabricantes de herramientas personalizaban los huesos usando piedras u otras piezas de hueso para romper lascas o trozos, trabajando cuidadosamente la forma del hueso hasta que era exactamente como lo querían.

No todas las herramientas de hueso encontradas en el sitio de Castel de Guido estaban hechas de hueso de elefante. La Figura 14 del estudio muestra la punta pulida de un hueso de uro (una especie de ganado salvaje), en comparación con una antigua herramienta de hueso de caballo de Alemania (abajo a la derecha). Estas herramientas se conocen como alisadores, que los humanos antiguos usaban para procesar el cuero. (Más uno)

No todas las herramientas de hueso encontradas en el sitio de Castel de Guido estaban hechas de hueso de elefante. La Figura 14 del estudio muestra la punta pulida de un hueso de uro (una especie de ganado salvaje), en comparación con una antigua herramienta de hueso de caballo de Alemania (abajo a la derecha). Estas herramientas se conocen como suavizantes, que los humanos antiguos usaban para procesar el cuero. ( Más uno )

En este caso, las herramientas fueron modificadas de forma inusual hace 400.000 años.

"Estamos viendo otros sitios con herramientas de hueso en este momento", dijo la profesora Paola Villa, quien también es curadora asistente del Museo de Historia Natural de CU Boulder. un comunicado de prensa de la Universidad de Colorado-Boulder . "Pero no existe esta variedad de formas bien definidas".

"En Castel di Guido, los humanos rompieron los huesos largos de los elefantes de una manera estandarizada y produjeron espacios en blanco estandarizados para fabricar herramientas de hueso", continuó Villa. "Ese tipo de habilidad no se generalizó hasta mucho más tarde".

¡"Mucho después" en este caso significa hasta 100.000 años después!

“Hasta hace poco, la opinión generalmente aceptada era que la tecnología ósea temprana era esencialmente inmediata y rápida, basada en operaciones de un solo paso, utilizando fragmentos óseos disponibles de animales de tamaño grande a mediano”, escribieron Villa y sus colegas en su artículo Plos One. "Solo las herramientas de hueso del Paleolítico superior implicarían múltiples pasos de fabricación con clara evidencia de astillado primario o rotura de hueso para producir el tipo de fragmentos requeridos para diferentes tipos de herramientas".

El descubrimiento del trabajo de los fabricantes de herramientas de Castel di Guido trastornó la cronología anterior. Esto deja a los arqueólogos cuestionando todo lo que creían saber sobre el desarrollo de las prácticas humanas de fabricación de herramientas en el continente euroasiático. Parece que el proceso no fue lineal y progresó mucho más rápido en al menos una pequeña parte del mundo.

¿Vivían los neandertales en Castel di Guido? La autora principal del estudio, la profesora de arqueología Paola Villa (Universidad de Colorado en Boulder), cree que los neandertales fueron los posibles creadores de estas herramientas de hueso de elefante extremadamente antiguas. (Gorodenkoff / Adobe Stock)

¿Vivían los neandertales en Castel di Guido? El autor principal del estudio, profesor de arqueología paula villa ( Universidad de Colorado en Boulder) , cree que los neandertales son los posibles creadores de estas herramientas de hueso de elefante extremadamente antiguas. ( Gorodenkoff /Acción de Adobe)

¿Vivían neandertales u homo erectus en Castel di Guido?

Hasta ahora, los arqueólogos que trabajan en Castel di Guido no han podido encontrar los restos fosilizados de humanos antiguos. Tal descubrimiento podría haberlos ayudado a identificar la verdadera identidad de los antiguos fabricantes de herramientas.

Sin embargo, villa paula tiene una teoría sobre quiénes podrían haber sido. Ella piensa que eran neandertales, el primo perdido hace mucho tiempo de los humanos modernos que estuvieron en Eurasia durante el Pleistoceno Medio.

“Hace unos 400.000 años se empieza a ver el uso habitual del fuego, y ese es el comienzo del linaje neandertal”, explicó Villa. "Es un período muy importante para Castel di Guido".

No sorprende que Villa identificara a los neandertales como los probables fabricantes de herramientas. Se la considera una de las principales expertas mundiales en neandertales y sus contribuciones han ayudado a revertir los juicios negativos anteriores sobre sus habilidades intelectuales y su nivel de desarrollo cultural y social.

Otro posible candidato a quién fabricó estas herramientas de hueso sería el Homo erectus. (York/Adobe Stock)

Otro posible candidato para quién hizo estas herramientas de hueso sería Homo erectus . ( york /Acción de Adobe)

Otro posible candidato para la fabricación de herramientas sería el Homo erectus. Este antiguo ancestro del Homo sapiens (hombre moderno) apareció por primera vez hace más de dos millones de años, y hace 400.000 años vivían en toda Europa y Asia. Fueron las primeras especies de homínidos en demostrar impresionantes habilidades en la fabricación de herramientas, aunque deberían haber sido más avanzados de lo esperado para haber producido las herramientas de hueso de elefante encontradas en Italia.

Independientemente de los fabricantes, las herramientas que crearon fueron impresionantemente diversas. Las artesanías encontradas en Castel di Guido incluían herramientas con puntas afiladas, que podrían haber sido utilizadas para cortar carne. También había cuñas de hueso que podrían haberse usado para romper huesos de elefante grandes, largos y pesados ​​en pedazos más pequeños.

Una herramienta era particularmente sofisticada. Largo y liso en un extremo, este objeto ha sido identificado como un alisador, que los humanos antiguos usaban para procesar el cuero. Todos los alisadores descubiertos anteriormente datan de hace 300.000 años o más, y de todas las herramientas descubiertas en Castel di Guido, esta es la que data más atrás en el registro arqueológico.

Curiosamente, esta herramienta en particular no estaba hecha de hueso de elefante. En su lugar, fue creado a partir de un hueso de ganado salvaje. Los antiguos fabricantes de herramientas de Castel di Guido obviamente estaban felices de usar huesos de elefante siempre que fuera posible, pero no dependían exclusivamente de ellos como fuente de materia prima.

La profesora Paola Villa, autora principal del estudio, no cree que los homínidos de Castel di Guido que fabricaron las herramientas de hueso de elefante fueran excepcionalmente inteligentes en comparación con los neandertales que vivían en otras regiones. (Fundación Leakey)

Profesora Paola Villa autora principal del estudio No creas que los homínidos de Castel di Guido que fabricaron las herramientas de hueso de elefante fueran excepcionalmente inteligentes, en comparación con los neandertales que vivían en otras regiones. . ( base con fugas )

Innovación determinada por las circunstancias

Paola Villa no cree que los homínidos de Castel di Guido fueran excepcionalmente inteligentes, en comparación con los neandertales que vivían en otras regiones. Ella cree que usaron los recursos que tenían lo mejor que pudieron, y como no tenían acceso a grandes trozos de pedernal a nivel local, recurrieron a los huesos de elefante como alternativa. . Los huesos de elefante no se encontraron tan fácilmente en otros lugares, por lo que otros grupos de homínidos no habrían tenido la oportunidad de explorar las posibilidades de la fabricación de herramientas tan a fondo.

“En otros sitios, hace 400.000 años, la gente simplemente usaba los fragmentos de hueso que tenían”, señaló Villa. “La gente de Castel di Guido tenía intelectos cognitivos que les permitieron producir tecnología ósea compleja. En otros ensamblajes, había suficiente hueso para que la gente hiciera algunas piezas, pero no lo suficiente para comenzar la producción estandarizada y sistemática de herramientas de hueso.

Los homínidos de Castel di Guido fueron pioneros. Pero permanecieron relativamente aislados, con posibilidades limitadas de transmitir lo que habían aprendido a otros. Por lo tanto, se espera que las técnicas que han perfeccionado sean redescubiertas de forma independiente por otros en varios momentos en el futuro.

Imagen de portada: un primer plano de algunas de las 98 herramientas de hueso de elefante verificadas encontradas en Roma, Italia, que se han atribuido a una especie arcaica de homínido según un estudio reciente publicado en la revista Plos One. La fuente: Más uno

Por Nathan Falde

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