Los humanos arcaicos reutilizaron herramientas antiguas para mantenerse en contacto con sus antepasados.

Muchas herramientas de piedra encontradas durante las excavaciones arqueológicas en sitios prehistóricos muestran signos de reutilización. De hecho, existe un patrón típico que parece repetirse una y otra vez. Las herramientas se fabricarán, usarán y desecharán una vez que comiencen a perder sus bordes o se vuelvan ineficaces. Luego, un poco más tarde, las herramientas serán guardadas, posiblemente reparadas y reutilizadas mientras permanezcan en buenas condiciones.

Este patrón está lo suficientemente extendido como para pedir una explicación, y un equipo de científicos de la Universidad de Tel Aviv en Israel y la Universidad La Sapienza en Roma han proporcionado una. un estudio acaba de aparecer en la revista Informes científicos . Con base en un estudio detallado de artefactos de 500.000 años de antigüedad encontrados en el sitio arqueológico de Revadim en la parte sur de la llanura costera de Israel, concluyen que el respeto intergeneracional y un sentido de nostalgia motivaron la reutilización de herramientas por parte de humanos arcaicos del Paleolítico Inferior.

"¿Por qué los humanos prehistóricos recolectaron y reciclaron herramientas reales originalmente producidas, usadas y descartadas por sus predecesores muchos años antes?" Bar Efrati, arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv y coautor del estudio. preguntó retóricamente, en un comunicado de prensa de la TAU que trata de este nuevo estudio. “La escasez de materias primas obviamente no fue la razón en Revadim, donde es fácil encontrar pedernal de buena calidad. La motivación tampoco era simplemente funcional, ya que las herramientas recicladas no tenían una forma inusual ni eran aptas únicamente para un propósito específico.

La mejor explicación para la reutilización, según Efrati y sus colegas, es que las herramientas tenían un valor sentimental dentro de las culturas que las fabricaban y usaban. Reciclar y reutilizar herramientas antiguas habría sido una forma de honrar y recordar a las generaciones anteriores, preservando conexiones ancestrales que de otro modo podrían quedar en el olvido.

El Homo erectus, que se clasifica como humanos arcaicos, que vive en el sitio de Revadim en Israel, fabricó nuevas herramientas que eran más afiladas, más fáciles de manejar y, en general, más sofisticadas que la trituradora de piedra olduvayense más aburrida y voluminosa que se muestra aquí. Helicópteros olduvayenses como este solo “desaparecieron” hace un millón de años. (Locutus Borg / Dominio público)

El Homo erectus, que se clasifica como humanos arcaicos, que vive en el sitio de Revadim en Israel, fabricó nuevas herramientas que eran más afiladas, más fáciles de manejar y, en general, más sofisticadas que la trituradora de piedra olduvayense más aburrida y voluminosa que se muestra aquí. Helicópteros olduvayenses como este solo “desaparecieron” hace un millón de años. (Lócutus Borg / Dominio publico )

Índice
  1. Los humanos arcaicos y la evolución de las herramientas: del olduvayense al achelense
  2. Tal vez los humanos arcaicos no eran tan diferentes después de todo

Los humanos arcaicos y la evolución de las herramientas: del olduvayense al achelense

El campo arqueológico Revadim se encuentra a 40 kilómetros al sur de Tel Aviv. Este sitio al aire libre fue ocupado por la especie humana arcaica Homo erectus hace unos 500.000 a 300.000 años.

Esta especie fue responsable de crear la cultura de fabricación de herramientas achelenses hace 1,76 millones de años, y continuaron fabricando y utilizando herramientas achelenses hasta el momento en que desaparecieron del registro fósil. Las herramientas achelenses eran notablemente más complejas y sofisticadas que las herramientas asociadas con la cultura olduvayense que la precedió, lo que demuestra que Homo erectus Era una especie inventiva con habilidades intelectuales avanzadas.

A los efectos de este nuevo estudio, arqueólogos israelíes y españoles analizaron 49 herramientas de pedernal acheulianas extraídas de una capa de sedimentos de Revadim de unos 500.000 años de antigüedad. Estaban particularmente interesados ​​en estudiar la pátina de los objetos, que es la etiqueta que se le da al recubrimiento químico que se forma en las herramientas de sílex cuando se exponen al aire libre durante un período prolongado.

Cuando las herramientas de pedernal se reciclan después de dejarlas caer, en realidad adquieren un segundo recubrimiento químico además del primero. Esto es lo que permite a los científicos determinar que dichas herramientas se utilizaron en dos momentos diferentes.

Al observar las herramientas bajo un microscopio, los científicos pudieron identificar dos conjuntos distintos de bordes, lo que confirmó que se habían reciclado algún tiempo después de que se desecharon originalmente. Un análisis detallado ha demostrado que originalmente se usaban para cortar y trocear, pero para tareas menos exigentes como raspar cuero o carne animal cuando se reutilizan.

Esto sugiere que los antepasados ​​de los fabricantes de herramientas se aseguraron de que estos preciosos artefactos no sufrieran daños, lo que refuerza la idea de que tenían un valor sentimental.

Los diversos métodos de conformación mínima utilizados para la creación de nuevos bordes en fragmentos de herramientas rotas reutilizadas hechas por humanos arcaicos que viven en el sitio de Revadim en Israel. (Informes científicos)

Los diversos métodos de conformación mínima utilizados para la creación de nuevos bordes en fragmentos de herramientas rotas reutilizadas hechas por humanos arcaicos que viven en el sitio de Revadim en Israel. ( Informes científicos )

Más evidencia apoya esta tesis. Aunque las herramientas se remodelaron un poco antes de volver a usarse, los procedimientos de remodelación empleados fueron en realidad bastante mínimos. Además, las diversas muescas y cicatrices que las herramientas habían adquirido durante su uso original no han sido reparadas, lo que nuevamente sugiere que la generación que las reutilizó no quería cambiar su apariencia en absoluto.

El coautor del estudio, Ran Barkai, otro arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv, describe un escenario hipotético que podría explicar cómo se podría reutilizar una vieja herramienta desechada.

"Imagina a un humano prehistórico caminando por el paisaje hace 500.000 años, cuando una vieja herramienta de piedra le llama la atención", comenzó. "La herramienta significa algo para él: lleva la memoria de sus antepasados ​​o evoca una conexión con un lugar determinado".

"Lo levanta y lo pesa en sus manos", continuó Barkai. "Le gusta el artefacto, por lo que decide llevárselo a casa. Al darse cuenta de que el uso diario puede preservar e incluso mejorar la memoria, retoca el borde para su propio uso, pero tiene cuidado de no alterar la forma general - en honor al primero fabricante."

Cabe señalar que la capa de sedimento que produjo las herramientas achelenses reutilizadas también contenía muchas herramientas que se habían hecho desde cero. Eso significa que Homo erectus Los fabricantes de herramientas estaban ocupados y activos en esos días, por lo que nadie habría tenido que buscar herramientas viejas solo porque no tenían acceso a algo más nuevo.

Este diorama de hombre de las cavernas, que se encuentra en el Museo Field de Chicago, sugiere que los humanos arcaicos no eran muy diferentes de los homínidos posteriores, como lo han demostrado cada vez más las investigaciones recientes. (Museo de Campo)

Este diorama de hombre de las cavernas, que se encuentra en el Museo Field de Chicago, sugiere que los humanos arcaicos no eran muy diferentes de los homínidos posteriores, como lo han demostrado cada vez más las investigaciones recientes. ( Museo de campo )

Tal vez los humanos arcaicos no eran tan diferentes después de todo

Gran parte de lo que los arqueólogos saben sobre las especies humanas arcaicas proviene del estudio de los huesos fosilizados y las herramientas de piedra que dejaron atrás. En la mayoría de los casos, este tipo de evidencia no revela nada sobre lo que estaba pasando en la mente de los hombres y mujeres arcaicos. Los cráneos fosilizados pueden demostrar el tamaño del cerebro, pero esto no es suficiente para sacar conclusiones definitivas sobre las habilidades intelectuales o la vida emocional de estos precursores de los humanos modernos.

Es por eso que este nuevo análisis es un dato atípico tan intrigante. Suponiendo que los arqueólogos israelíes y españoles tengan razón en su razonamiento, parece Homo erectus sentimientos y reacciones emocionales fácilmente comprensibles para el observador moderno.

"Cuanto más estudiamos a los primeros humanos, más llegamos a apreciarlos, su inteligencia y sus habilidades", dijo Barkai, resumiendo los hallazgos de su equipo. “Además, descubrimos que no eran tan diferentes a nosotros. Este estudio sugiere que los coleccionistas y la necesidad de coleccionar pueden ser tan antiguos como la humanidad. Al igual que nosotros, nuestros primeros antepasados ​​otorgaron gran importancia a los artefactos antiguos, preservándolos como importantes objetos de la memoria, una conexión con mundos más antiguos y lugares significativos en el paisaje.

En cierto sentido, los recicladores de herramientas arcaicas de Revadim estaban haciendo conexiones con el pasado de la misma manera que los arqueólogos lo hacen ahora. Como artefactos antiguos redescubiertos en el 21 S t siglo no se vuelven a poner en uso, se estudian y conservan cuidadosamente antes de exhibirse en museos, donde cualquiera puede venir a verlos y aprender más sobre los ancestros humanos que los crearon.

Imagen de Portada: Un nuevo estudio descubrió que los humanos arcaicos reutilizaron herramientas en el sitio de excavación de Revadim Israel para honrar y recordar a sus antepasados ​​​​de una manera "sentimental". La fuente: Andy Ilmberger /Adobe Stock

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad