Los increíbles círculos de piedra senegambianos

A lo largo de la historia humana, la humanidad se ha apasionado por construir monumentos impresionantes. Muy a menudo, esto se logra construyendo algo que es el más grande, el más alto, el más largo, el más caro, etc. del mundo. Sin embargo, algunos monumentos menos imponentes, rara vez reciben la misma atención, también son de gran logro arquitectónico y tecnológico. Tome los círculos de piedra de Senegambian, por ejemplo. En promedio, las piedras que forman estos círculos miden 2 m de altura y pesan hasta 7 toneladas cada una. Aunque estas no son estructuras masivas como las de Stonehenge en Inglaterra o las Grandes Pirámides de Egipto, la característica increíble de los Círculos de Piedra de Senegambian es que hay más de 1000 de ellos repartidos en un área de 100 km de ancho y 350 km de largo. . Ahora, este es un logro verdaderamente notable.

Un círculo de piedra de Senegmbian en Wassu

Un círculo de piedra de Senegmbian en Wassu . Fuente de la foto: Wikimedia .

Los círculos de piedra de Senegambian se pueden encontrar en África occidental, en los países modernos de Gambia y Senegal. De los 1000 círculos de piedra, 93 de ellos han sido inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Estos incluyen el complejo de Sine Ngayène en Senegal, así como los complejos de Wanar, Wassu y Kerbatch en Gambia. Aparte de estos círculos de piedra, los sitios también contienen numerosos túmulos y túmulos funerarios. Según el material obtenido de las excavaciones arqueológicas de algunos de estos elementos, los círculos de piedra se han fechado entre los 3 rd siglo a.C. y el 16 el siglo dC Esto sugiere que los círculos de piedra se construyeron gradualmente durante un largo período de tiempo, lo que quizás refleja una tradición que se mantuvo durante casi dos milenios.

Para construir estos círculos de piedra, primero se pidió a los antiguos constructores que identificaran afloramientos lateríticos adecuados para tallar las piedras. Aunque esta piedra es común en la región, se requirió un gran conocimiento de la geología local para encontrar la mejor laterita. Habiendo encontrado la laterita adecuada, habría que cortar y extraer la piedra de la cantera. Esta no fue una tarea fácil ya que las piedras debían extraerse en una sola pieza. En las canteras, los monolitos que se rompieron en el curso de la extracción no tenían valor y se dejaron allí. Estos monolitos rotos muestran rastros de grietas microscópicas que pueden haber causado su fragmentación durante la extracción. Por lo tanto, se requería una gran habilidad al cortar y extraer estas piedras. Finalmente, los monolitos extraídos fueron transportados y erigidos en varios sitios a lo largo del río Gambia. Este proceso final sugiere que existía una organización social capaz de movilizar la mano de obra requerida para esta tarea. Imagine que este proceso se repite para decenas de miles de monolitos, y tendrá una idea de la escala masiva de los círculos de piedra de Senegambian.

Algunos de los círculos de piedra senegambianos

Algunos de los círculos de piedra de Senegambian como dentro y alrededor de los pueblos. Fuente de la foto.

Sin embargo, la función de estos círculos de piedra sigue siendo un misterio para nosotros. Se ha sugerido que tenían una función funeraria. En algunas de las excavaciones, se descubrieron entierros masivos, en los que los cuerpos fueron arrojados al azar a las fosas. Esto sugiere que una epidemia mató a un gran número de habitantes de la región o posiblemente fue algún tipo de sacrificio. Por el contrario, se afirma que los escritores islámicos registraron que estos círculos de piedra se construyeron alrededor de los túmulos funerarios de reyes y jefes, siguiendo la costumbre del entierro real del antiguo imperio de Ghana. Cuando el Islam fue introducido en la región en el 11 el siglo, los musulmanes devotos también fueron enterrados de la misma manera, y estos círculos de piedra se convirtieron en lugares sagrados. Por lo tanto, estos círculos de piedra pueden haber tenido varias funciones. Lo cierto es que se necesita más investigación para comprender mejor su función.

Los círculos de piedra de Senegambian pueden no ser tan conocidos como los monumentos más imponentes de la humanidad. Sin embargo, creo que desafía nuestra percepción de lo que consideramos grandes monumentos. Si bien a menudo imaginamos que las hazañas arquitectónicas son un enorme edificio que se cierne sobre el paisaje, la gran cantidad de círculos de piedra esparcidos por el paisaje de Senegambian es un logro de construcción que es tan impresionante, si no más, que algunos de los edificios antiguos más famosos en el planeta.

Imagen destacada: Siné Ngayenne "La Tombe du Roi". Fuente de la foto.

De Ḏḥwty

Referencias

Sitio de información de Gambia, 2014. Círculos de piedra de Wassu. [Online]
Disponible en: http://www.accessgambia.com/information/wassu-stone-circles.html
[Accessed 14 May 2014].

Niji, 2012. Círculos de piedra de Gambia. [Online]
Disponible en: http://www.gambia.dk/piedras.html
[Accessed 14 May 2014].

Saliú, Y., 2012. Gambia: Sitios del Patrimonio Mundial de Gambia: círculos de piedra de Wassu y Kerbatch. [Online]
Disponible en: http://allafrica.com/stories/201206200701.html
[Accessed 14 May 2014].

UNESCO, 2014. Círculos de Piedra de Senegambia. [Online]
Disponible en: http://whc.unesco.org/en/list/1226/
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