Los indios norteamericanos fabricaron herramientas de cobre en el 7500 a.

Los avances en la tecnología de datación por radiocarbono llevaron a arqueólogos, antropólogos e historiadores antiguos a cambiar sus creencias sobre la cronología de las herramientas de cobre y la metalurgia de la antigua cultura del cobre, que surgió entre los nativos americanos que vivían en la región de los Grandes Lagos de América del Norte hace varios miles de años. Estimaciones anteriores han rastreado el comienzo de la antigua cultura del cobre alrededor del 4000 a. Misteriosamente, la antigua cultura del cobre llegó a su fin alrededor del año 1000 a.

Pero los nuevos hallazgos han ampliado esa línea de tiempo. La datación de los hallazgos antiguos y la datación más refinada de los nuevos empujaron la fecha del comienzo de la antigua cultura del cobre mucho más atrás, hasta el año 7500 a. El uso de herramientas de cobre entre los nativos americanos que construyeron esta cultura alcanzó su punto máximo entre el 5000 y el 3000 a.

Índice
  1. Nueva datación por radiocarbono altera la línea de tiempo de herramientas de cobre
  2. ¿Por qué decayó la antigua cultura del cobre y las herramientas de cobre?

Nueva datación por radiocarbono altera la línea de tiempo de herramientas de cobre

Algunos de los depósitos de cobre más grandes del mundo se encuentran bajo tierra en la región de los Grandes Lagos, y estos depósitos son muy puros y maleables. Los caldereros de la antigua cultura del cobre crearon una gama de herramientas y herramientas de cobre útiles, incluidas puntas de proyectil que podrían usarse para cazar, hachas y cuchillos fuertes y pesados, ganchos pequeños e intrincados y punzones afilados que pueden usarse para perforar agujeros en pieles de animales. etc

Se han encontrado muchos artefactos de cobre y sin cobre de esta era, tanto por aficionados como por profesionales, lo que afortunadamente brinda a los científicos mucho material con el que trabajar en su intento de aprender más sobre las personas que los fabricaron.

Proyectiles con punta de cobre fabricados por la antigua cultura del cobre de la región de los Grandes Lagos de América del Norte. (Michelle Bebber / Laboratorio Eren de la Universidad Estatal de Kent)

Proyectiles con punta de cobre fabricados por la antigua cultura del cobre de la región de los Grandes Lagos de América del Norte. ( Michelle Beber / Laboratorio Eren de la Universidad Estatal de Kent )

Un equipo de investigadores, dirigido por el geólogo de la Universidad Estatal de Kansas, David Pompeani, realizó una nueva serie de datación por radiocarbono más de 53 hallazgos distintos de herramientas de cobre asociados con la antigua cultura del cobre en la región de los Grandes Lagos. Usando la tecnología de datación más moderna y confiable disponible, demostraron que el artefacto más antiguo en su poder era un proyectil afilado de 10 centímetros (4 pulgadas) de 8,500 años de antigüedad que habían dejado cazadores - recolectores cerca de Eagle Lake en Wisconsin. .

Históricamente, esto es contemporáneo con un colgante de cobre de 8700 años de antigüedad encontrado en el Medio Oriente, que se puede atribuir a las culturas de trabajo del cobre que surgieron en esta parte del mundo.

Además de examinar herramientas de cobre, los científicos también realizaron pruebas de datación en madera y cuerdas unidas a puntas de lanza de cobre, así como carbón, madera y huesos encontrados en minas y entierros de la antigua cultura del cobre. Las muestras de sedimentos tomadas de varios lagos adyacentes a las antiguas minas de cobre de Michigan también se utilizaron para identificar trazas de metales que se cree que quedaron atrás por la actividad minera, agregando otra capa de confirmación al perfil revisado de datación por radiocarbono.

A partir de estos datos acumulados, pudieron demostrar que la antigua cultura del cobre apareció por primera vez hace unos 9.500 años. Esto la convierte en una de las culturas metalúrgicas más antiguas jamás descubiertas en la Tierra.

Herramientas y objetos de cobre indio arcaico, 3000 BC-1000 BC, en exhibición en el Museo Histórico de Wisconsin, Madison, Wisconsin, EE. UU. (Daderot / CC0)

Herramientas y objetos de cobre indio arcaico, 3000 BC-1000 BC, en exhibición en el Museo Histórico de Wisconsin, Madison, Wisconsin, EE. UU. (Daderot / CC0)

¿Por qué decayó la antigua cultura del cobre y las herramientas de cobre?

Hay una cosa sobre la antigua cultura del cobre de América del Norte que la hace única. Después de que la actividad de fabricación de herramientas de cobre entre los nativos americanos de los Grandes Lagos alcanzara su punto máximo alrededor del año 3000 a. C., la práctica disminuyó posteriormente. Los registros arqueológicos muestran que los habitantes de la zona volvieron al uso de herramientas de piedra y hueso casi exclusivamente alrededor del año 1000 a.

¿Por qué habría ocurrido tal cambio? David Pompeani y la antropóloga Michelle Bebber del Laboratorio Eren (Arqueología Experimental) de la Universidad Estatal de Kent en Ohio han publicado investigaciones que pueden arrojar luz sobre este desarrollo "inverso" inusual y sin precedentes.

El profesor Pompeani recopiló datos de núcleos de sedimentos y anillos de árboles que sugieren que la región de los Grandes Lagos experimentó condiciones de sequía durante un período prolongado desde alrededor del 5000 a. Esto habría puesto a prueba a los nativos americanos que vivían allí y dependían de la tierra para que les proporcionara todos los elementos esenciales para la vida.

En estas circunstancias, el desplazamiento social y ecológico asociado puede haber provocado un cambio en las prácticas relacionadas con la supervivencia. Las empresas que luchan por sobrevivir pueden limitarse a lo esencial, lo que les deja menos tiempo para dedicarse a la extracción y el procesamiento del cobre para fabricar herramientas de cobre duraderas. Más allá de cierto punto, las consideraciones prácticas pueden haber motivado un regreso al hueso y la piedra, reservando el cobre principalmente para artículos de lujo como perlas, pulseras y otros artículos decorativos que se encuentran en varios sitios arqueológicos de los Grandes Lagos.

Una antigua pepita de 12,1 onzas (340 gramos) de cobre nativo natural de las derivas glaciales de Michigan. (Rob Lavinsky, iRocks.com - CC-BY-SA-3.0 / CC BY-SA 3.0 )

En su proyecto de investigación , Bebber y sus asociados reprodujeron puntas de flecha, cuchillos y punzones antiguos de cobre, utilizando cobre, piedra y hueso para fabricar estas herramientas e instrumentos cuidadosamente elaborados. Las pruebas de laboratorio revelaron que los cuchillos y puntas de flecha de piedra y hueso eran casi tan efectivos y eficientes como los artículos similares hechos de cobre de la región de los Grandes Lagos, que debido a su pureza es un poco más suave que las aleaciones de cobre extraídas en otras partes del mundo.

Significativamente, solo los punzones de cobre, que requieren pequeñas cantidades de material para su fabricación, superaron claramente a las alternativas de hueso y piedra. Como confirma Bebber, fue el único tipo de herramienta de cobre que los nativos americanos en la región de los Grandes Lagos continuaron usando, incluso después de que la antigua cultura del cobre se extinguiera en gran medida.

Si Pompeani tenía razón y los factores estresantes ambientales reducían el tiempo y los recursos que los nativos americanos de la zona podían dedicar a la minería y la metalurgia, los beneficios relativamente pequeños que podría haber ofrecido el cobre (según la investigación de Bebber) no habrían sido suficientes para mantenerlos involucrados. en la industria.

Las actividades periféricas relacionadas con el cobre recuperado podrían haber continuado, pero la minería del cobre eventualmente habría dejado de existir, incluso si continuara en otras partes del mundo.

Imagen de Portada: herramientas de cobre de la antigua cultura del cobre de la región de los Grandes Lagos. Fuente: Michelle Bebber / Laboratorio Eren de la Universidad Estatal de Kent

Por Nathan Falde

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