Los inmortales: un ejército de élite del Imperio Persa

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El primer Imperio Persa (550 aC - 330 aC), llamado Imperio Aqueménida, es conocido por tener una fuerza de élite de soldados. Nombrados los "Inmortales" por Herodoto, este ejército consistía en una infantería pesada de 10,000 hombres, que nunca disminuyó en número o fuerza. Los Inmortales jugaron un papel importante en la historia de Persia, actuando como Guardia Imperial y como ejército permanente durante la expansión del Imperio Persa y las Guerras Greco-Persas.

'Los Inmortales' en el 2.500 aniversario de Persia en traje ceremonial

'Los Inmortales' en el 2.500 aniversario de Persia en traje ceremonial ( Wikipedia)

Los Inmortales fueron llamados así por la forma en que se formó el ejército. Cuando un miembro de la fuerza de 10,000 hombres fue asesinado o herido, fue reemplazado inmediatamente por otra persona. Esto permitió que la infantería se mantuviera cohesionada y consistente en números, sin importar lo que sucediera. Por lo tanto, desde la perspectiva de un extraño, parecería que cada miembro de la infantería era "inmortal", y su reemplazo puede haber representado una especie de resurrección.

Eran sofisticados, bien equipados, sus armaduras brillaban con oro. Según lo descrito por Herodoto, su armamento incluía escudos de mimbre, lanzas cortas, espadas o dagas grandes, arco y flecha. Llevaban un tocado especial, que se cree que era una tiara persa. A menudo se describe como un sombrero de tela o fieltro que se puede colocar sobre la cara para protegerlo de la suciedad y el polvo. Se dice que, en comparación con los griegos, los inmortales "apenas tenían armadura". Sin embargo, lo que les faltaba de armadura, lo recuperaron a través del impacto psicológico, ya que la vista del ejército bien formado y altamente entrenado fue suficiente para infundir miedo en sus enemigos.

Una representación de la vestimenta tradicional, el armamento y la armadura de un soldado aqueménida.

Una representación de la vestimenta tradicional, el armamento y la armadura de un soldado aqueménida ( monolith.dnsalias.org)

Mientras viajaban, iban acompañados de carruajes que transportaban a sus mujeres y sirvientes, así como alimentos y suministros. Ser parte de esta unidad fue muy exclusivo. Los hombres tenían que postularse para ser parte de ella, y ser elegidos fue un gran honor.

Los Inmortales jugaron un papel importante en varias conquistas. Primero, eran elementales cuando Ciro el Grande conquistó Babilonia en 539 a. C. Desempeñaron un papel en la conquista de Egipto por Cambises II en el 525 a. C. y en la invasión de Darío I al Punjab occidental, Sindh y Escitia en el 520 a. C. y el 513 a. C. Los Inmortales también participaron en la Batalla de las Termópilas 480 a. C. Durante la Batalla de las Termópilas, los griegos habían evitado una invasión persa bloqueando una carretera estrecha. Los Inmortales tomaron una ruta diferente y atacaron a los griegos por la retaguardia. Eran muy fuertes y temidos por muchos, por su fuerza, reponiendo números, estrategia y técnica.

Desafortunadamente, el conocimiento histórico de los Inmortales es algo limitado, más allá de los escritos de Herodoto, y es difícil confirmar los detalles. Los historiadores de Alejandro Magno escriben sobre un grupo de élite conocido como los Portadores de Manzanas. Fueron llamados así debido a los contrapesos en forma de manzana en sus lanzas. Algunos eruditos creen que son iguales a los inmortales.

Se puede ver una bola en el extremo de una lanza llevada por un soldado aqueménida.

Se puede ver una bola en el extremo de una lanza llevada por un soldado aqueménida, lo que sugiere que los 'Portadores de Apple' pueden ser lo mismo que 'Los inmortales' ( livius.org)

Si bien hay poca verificación de los detalles de los Inmortales, siguen siendo un símbolo de la fuerza militar desde la antigüedad. A menudo se representan en la cultura popular, incluida la película de 1963 "The 300 Spartans", el cómic 300 de 1998 y la película adaptada de él, y una documentación de History Channel llamada "Last Stand of the 300". A través de estas y otras referencias, es probable que el legado de los Inmortales perdure durante muchos años.

Foto principal: Cuatro guerreros de 'Los Inmortales', de los famosos frisos de ladrillo vidriado encontrados en Apadana (el palacio de Darío el Grande) en Susa ( Wikimedia)

Fuente:

El persa Immortale - Monolito. Disponible de: http://monolith.dnsalias.org/~marsares/warfare/army/p_immort.html

Inmortales (Imperio Persa) - Wikipedia. Disponible de: http://en.wikipedia.org/wiki/Immortals_(Persian_Empire)

Inmortales - Livius. Disponible de: http://www.livius.org/concept/immortals/

Los inmortales: la fuerza de los soldados de élite de la antigua Persia: el estándar antiguo. Disponible de: http://ancientstandard.com/2011/01/21/the-immortals-ancient-persias-force-of-elite-soldiers/

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