Los investigadores juegan el papel de la caza del neandertal, en nombre de la ciencia

Un estudio reciente publicado en la revista en línea Fronteras en ecología y evolución destacó nueva y emocionante evidencia de colaboración en tareas complejas entre nuestros parientes humanos antiguos más cercanos, los neandertales. Los resultados del estudio sugieren la sorprendente posibilidad de que la caza de los neandertales también tuviera lugar de noche, lo que significa que también eran cazadores nocturnos, lo que nunca se había considerado hasta ahora. El estudio también proporciona nueva información interesante sobre las dietas de los neandertales y su uso del fuego y las antorchas de fuego.

Índice
  1. Cacería nocturna de neandertales: captura de cuervos de las cavernas
  2. Lo creas o no: ¡los investigadores usaron el juego de rol!

Cacería nocturna de neandertales: captura de cuervos de las cavernas

Juan-José Negro, coautor del estudio, fue citado por Vicio, diciendo: "Hemos ampliado el nicho de los neandertales... Nadie pensó que harían otra cosa que dormir por la noche, cuando iban a buscar su comida y salían a cenar.

El ornitólogo Guillermo Blanco, autor principal del estudio, pasó más de 30 años estudiando los cachos, un ave de la familia de los cuervos, y sabía por experiencia lo fáciles que son de atrapar.

El estudio, que abarcó varios años, fue liderado por Blanco, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN), el ecólogo evolutivo Juan José Negro de la EBD-CSIC de Sevilla, Sevilla, y el paleornitólogo Antonio Sánchez-Marco del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont.

La figura 1 del estudio muestra el rango de chovas y neandertales. (A) chova piquirroja; (B) Mapa que muestra el área de distribución actual de la chova piquirroja y los Alpes (en rojo) y el área de distribución estimada de los neandertales (área tachada en verde); (C) Sitios con evidencia tanto de ocupación neandertal como de la presencia de elementos esqueléticos crave. La presencia de chova piquirroja, chova piquirroja o ambas especies se representa mediante marcadores circulares de color rojo, amarillo o rojo-amarillo. Los marcadores con bordes azules representan sitios con presencia de restos fósiles de chovas tratados, mientras que los círculos con bordes negros representan sitios donde las marcas de tratamiento no se han investigado ni registrado. (Fronteras en ecología y evolución)

La figura 1 del estudio muestra el rango de chovas y neandertales. (A) chova piquirroja; (B) Mapa que muestra el área de distribución actual de la chova piquirroja y los Alpes (en rojo) y el área de distribución estimada de los neandertales (área tachada en verde); (C) Sitios con evidencia tanto de ocupación neandertal como de la presencia de elementos esqueléticos crave. La presencia de chova piquirroja, chova piquirroja o ambas especies se representa mediante marcadores circulares de color rojo, amarillo o rojo-amarillo. Los marcadores con bordes azules representan sitios con presencia de restos fósiles de chovas tratados, mientras que los círculos con bordes negros representan sitios donde las marcas de tratamiento no se han investigado ni registrado. ( Fronteras en ecología y evolución )

Se reclutó a Sánchez-Marco para mapear la superposición entre las chovas cornejas y las áreas de distribución de los neandertales, así como para recopilar cualquier evidencia del consumo de la chova neandertal. Encontró evidencia de huesos de chova antiguos que habían sido cortados, chamuscados o mordidos por homínidos en al menos nueve sitios en toda Europa.

Cazar anhelos a la luz del día en campo abierto es una tarea difícil incluso con herramientas modernas. Sin embargo, la caza nocturna del fuego en las cuevas donde dormían parece ser la teoría más plausible para explicar los restos de cachos y neandertales encontrados juntos en estos yacimientos.

“En nuestro estudio, capturamos cachos en cuevas por la noche y asumimos que los neandertales podrían haber hecho lo mismo”, dijo Negro. Contrarrestar. La caza nocturna de aves sugiere que los neandertales pueden tener una mayor colaboración social, capacidad cognitiva y habilidades tecnológicas de lo que se creía anteriormente.

El nuevo estudio también agrega valiosa información dietética sobre los neandertales. La dieta neandertal, sabemos por la investigación a lo largo de los años, consistía en hongos, piñones, plantas, crustáceos e incluso carne de delfín. También hay alguna evidencia que sugiere que atraparon palomas y algunas especies de cuervos.

El estudio reciente demuestra la técnica de caza nocturna que podrían haber utilizado para cazar una especie particular de ave, la chova cuervo. Además de ser una fuente de calorías para los neandertales, estas coles también les habrían proporcionado micronutrientes como los carotenoides. Estos habrían ayudado a mantener la visión neandertal óptima y la salud del sistema inmunológico.

Figura 2 del estudio: (A) Ejemplo de dormidero comunal de chova piquirroja en un pozo (provincia de Cuenca, España); (B) Detalle de la posición de los cachos tras ser acorralados por depredadores humanos (experimental), y (C) su captura a mano, y (D) utilizando una escalera en dormideros comunales ubicados en edificios de Aragón (España). (E) Una chova piquirroja marcada con anillos en las patas para identificación individual. Créditos de las fotos: A (JA Cuevas), B (G. Blanco), C, D (JM García), E (Ó. Frías). (Fronteras en ecología y evolución)

Figura 2 del estudio: (A) Ejemplo de dormidero comunal de chova piquirroja en un pozo (provincia de Cuenca, España); (B) Detalle de la posición de los cachos tras ser acorralados por depredadores humanos (experimental), y (C) su captura a mano, y (D) utilizando una escalera en dormideros comunales ubicados en edificios de Aragón (España). (E) Una chova piquirroja marcada con anillos en las patas para identificación individual. Créditos de las fotos: A (JA Cuevas), B (G. Blanco), C, D (JM García), E (Ó. Frías). (Fronteras en ecología y evolución )

Lo creas o no: ¡los investigadores usaron el juego de rol!

Sin embargo, lo más interesante del estudio radica en la metodología utilizada. Una vez que la revisión de la literatura identificó las muchas posibles cuevas chipper a lo largo de la Península Ibérica, Blanco y Negro adoptaron una técnica de actualización y pretendieron ser neandertales a través del juego de roles. Durante 296 intentos de "juego de roles" en 70 lugares diferentes para posarse, capturaron, marcaron y liberaron 5.525 cuervos.

Los autores concluyeron que la captura nocturna de chovas en las cuevas de reposo fue extremadamente fácil una vez que las aves quedaron deslumbradas o cegadas por la luz: linternas frontales para los modernos experimentos de juegos de rol, y fuego y antorchas en el caso de las aves neandertales. Los antojos ciegos a la luz estaban tan desorientados que eran fáciles de atrapar con la mano.

Los neandertales estaban anatómicamente mejor equipados para atrapar comida por la noche que el Homo sapiens actual. Los neandertales podían ver mejor de noche y sus ojos eran más grandes que los nuestros. Estos beneficios les habrían ayudado a localizar y rastrear aves y cazarlas en condiciones de poca luz. Además, con sus patas más cortas, los neandertales eran quizás mejores escaladores, lo que resulta útil en cuevas donde la presa se posa en lo alto.

Si bien el estudio no pudo probar de manera concluyente que los neandertales usaron la técnica de cegar cortes con la luz del fuego, sí demostró que era posible y notablemente fácil. Los investigadores planean continuar profundizando en la teoría de la caza nocturna de los neandertales utilizando otras metodologías en lugar de solo juegos de roles.

"Los paleontólogos comenzaron a examinar fósiles de aves bajo un microscopio recientemente, en el siglo XXI, y encontraron fácilmente marcas de cortes y dientes, lo que demuestra su procesamiento y consumo por parte de los humanos", dijo Negro. "El campo emergente del ADN antiguo seguramente traerá descubrimientos emocionantes [and] nuevas técnicas en marcha pueden revelar relaciones insospechadas”, concluyó.

Imagen de Portada: Neandertales persiguiendo pájaros en una cueva por la noche. El último estudio, utilizando juegos de rol, mostró que los neandertales también eran probablemente cazadores nocturnos, lo cual es un aspecto completamente nuevo para nuestros viejos primos. La fuente: Gorodenkoff /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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