Los manuscritos medievales están llenos de caballeros luchadores de caracoles.

La próxima vez que mire un manuscrito iluminado, esté atento a las imágenes de caballeros medievales luchando contra caracoles. De todos los villanos del mundo, estos podrían no haber sido los primeros en venir a la mente. Aún así, como alguien con una extraña fobia a las criaturas viscosas, tiene mucho sentido para mí.

Los manuscritos iluminados son libros escritos a mano, decorados con magníficas ilustraciones pintadas y, a menudo, adornados con oro y plata. Mientras que el texto está adornado con iniciales pintadas ornamentadas, los bordes están adornados regularmente con notas marginales, ya sean garabatos, garabatos o bromas decorativas, imágenes que se convirtieron en adiciones populares a los manuscritos iluminados entre los siglos XIII y XV.

Batalla entre un caballero y un caracol como se muestra en los márgenes de Salterio de Gorleston . ( biblioteca británica )

Los márgenes eran los espacios donde los artistas podían divertirse un poco, proporcionando un alivio cómico y una crítica artística de la vida cotidiana. Sin embargo, como un meme moderno, los artistas no dejaron ninguna explicación para sus garabatos, por lo que los historiadores no están seguros de qué significan exactamente estas extravagantes ilustraciones. Si bien los animales en general a menudo se consideraban sinónimo de ciertas costumbres o características, la escena de un pequeño caracol que pelea con un caballero medieval y, a menudo, tiene la ventaja, sigue siendo un misterio.

Eso no ha impedido que la gente intente desentrañar el acertijo del caracol contra el caballero, y los eruditos del pasado y del presente han hecho algunas conjeturas. Atraído por las suntuosas imágenes de los márgenes de los manuscritos medievales, Michael Camille incluso escribió un libro sobre ellas. Dentro Imagen al borde: los márgenes del arte medieval Camille analiza las extravagantes criaturas que pueblan las páginas de los manuscritos iluminados medievales en un intento de capturar esta forma de arte particularmente subversiva, e incluso intenta resumir algunas de las explicaciones propuestas de por qué representan caracoles bajo asedio.

detalle desde SEÑORA. Real 10 IV E (también conocido como Smithfield Decretals) que representa la venganza de un caracol contra un caballero medieval. ( biblioteca británica )

Parece que el conde de Bastard fue el primero en intentar descifrar el enigma en 1850, cuando relacionó las representaciones del caracol con la historia bíblica de la resurrección. La medievalista Lisa Spangenberg ha especulado que la respuesta puede estar en el Salmo 58 que dice: "Que sean como un caracol que se derrite a medida que avanza, como un niño nacido muerto de una mujer, para que no vean el sol".

Mientras tanto, la historiadora Lilian Randall publicó un artículo en la revista trimestral Espéculo que postulaba que el uso repetitivo de caracoles luchando contra caballeros era en realidad una referencia sectaria a los lombardos, un pueblo germánico impopular ampliamente conocido como prestamistas y prestamistas. Su conexión con los caracoles era un insulto y además racista.

Un caracol peleando con un caballero en una forma evidente de sátira, que algunos creen que está dirigida a toda la clase caballeresca o incluso a la aristocracia. La explicación más probable es que el uso habitual de caracoles luchando contra caballeros , utilizado en manuscritos en muchos países y durante muchas décadas, se ha metamorfoseado con el tiempo y ha significado diferentes cosas para diferentes artistas. Por otro lado, tal vez solo fue un poco divertido.

Imagen de Portada: Representación de una batalla entre caballero y caracol de los Li Livres dou Tresor de Brunetto Latini de alrededor de 1315 a 1325. Fuente: biblioteca británica

Por Cecilia Bogaard

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