Los mayas probablemente aprendieron a cultivar maíz de los inmigrantes del sur

Un equipo de arqueólogos y genetistas acaba de anunciar los resultados de un estudio innovador de ADN obtenido de esqueletos antiguos de "migrantes" encontrados en Belice. Lo que encontraron les ayudó a rastrear la evolución de la compleja herencia genética y cultural de los mayas, quienes construyeron un gran imperio que abarcó un tercio del sur de México y América Central en el primer milenio dC JC. El estudio también muestra evidencia específica de la migración del cultivo de maíz desde América del Sur, que aparentemente estos inmigrantes del sur trajeron consigo.

En su artículo de revista Naturaleza: Comunicaciones , los investigadores explicaron cómo sus pruebas genéticas revelaron la existencia de un grupo previamente desconocido de migrantes en América Central que llegaron a las tierras mayas en grandes cantidades hace unos 5.600 años. Con base en los cambios dietéticos que ocurrieron en lo que ahora es la región de Belice después de su llegada, los científicos creen que el cultivo de maíz de los mayas fue introducido por estos migrantes, quienes aparentemente trajeron consigo el conocimiento sobre el cultivo de maíz en su largo viaje hacia el norte. en Sur America.

El impacto de estos recién llegados no puede exagerarse. Ellos fueron "los primeros pioneros, quienes básicamente sembraron las semillas de la civilización maya", dijo el arqueólogo maya y coautor del estudio Jaime Awe, de Belice. le dijo a la ciencia "Sin maíz, no habría habido mayas".

Los mitos de la creación maya afirman que los dioses en realidad crearon a los humanos a partir del maíz. Aunque esto no es literalmente cierto, tiene cierta precisión figurativa, ya que el maíz era el alimento básico de la dieta maya y proporcionaba una proporción significativa de su ingesta calórica a medida que su imperio se hacía dominante.

Extensión de las lenguas maya y chibchana (a) y registros paleobotánicos que muestran los primeros sitios de horticultura donde las poblaciones actuales tienen los mismos datos de todo el genoma de los esqueletos de Belice analizados en este estudio. (Naturaleza: Comunicaciones)

Extensión de las lenguas maya y chibchana (a) y registros paleobotánicos que muestran los primeros sitios de horticultura donde las poblaciones actuales tienen los mismos datos de todo el genoma de los esqueletos de Belice analizados en este estudio. ( Naturaleza: Comunicaciones )

Índice
  1. Las sorprendentes raíces sudamericanas del cultivo del maíz maya
  2. Una dieta a base de maíz señala un cultivo transformado
  3. El cultivo del maíz: un regalo de los dioses

Las sorprendentes raíces sudamericanas del cultivo del maíz maya

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que los cazadores-recolectores coexistieron en la antigua Mesoamérica junto con agricultores que trajeron cultivos como el maíz (maíz), la yuca y los chiles a México, Guatemala y Belice desde otros lugares. . Pero la relación de los dos grupos con los ancestros de los mayas seguía siendo un misterio. En climas cálidos y húmedos, los restos óseos se descomponen rápidamente y desaparecen en el suelo, lo que dificulta la obtención de muestras de ADN antiguas que puedan analizarse.

Pero una gran cantidad de restos óseos recuperados de dos refugios rocosos en una selva tropical en la Reserva Natural Bladen en el suroeste de Belice cambió eso. Desde 2014, los arqueólogos han desenterrado más de 85 esqueletos de tumbas poco profundas en la tierra debajo de estos refugios rocosos, algunos de los cuales estaban excepcionalmente bien conservados para un clima tropical.

Los expertos en genética involucrados en el nuevo estudio pudieron obtener muestras aceptables de ADN de los huesos preservados del oído interno de 20 personas enterradas en los refugios rocosos. Estas muestras genéticas intactas representan el ADN humano más antiguo jamás recuperado de un sitio de selva tropical.

Las pruebas de radiocarbono han demostrado que estos antiguos mesoamericanos vivieron hace entre 9.600 y 1.000 años. Lo más notable fue que hace unos 5600 años, los investigadores descubrieron que se había producido un cambio significativo en la composición genética de las personas que vivían en la zona.

Mientras que los entierros más antiguos tenían un ADN que se asemejaba al de los cazadores-recolectores que se sabe que emigraron de América del Norte a América del Sur hace varios miles de años, el ADN de los huesos más jóvenes provino de personas mayores estrechamente relacionadas con los hablantes del idioma chibcha. La cultura Chibchan era indígena de América del Sur, particularmente de sus regiones más septentrionales.

"Este es claramente un movimiento importante hacia la región maya de personas relacionadas con hablantes de chibcha", dijo el genetista de la Universidad de Harvard y coautor del estudio, David Reich. Esta migración no había sido sospechada ni detectada previamente, sino que sólo salió a la luz a raíz del nuevo estudio genético.

Este movimiento cambió para siempre la genética maya. Los investigadores compararon los datos genéticos antiguos con los obtenidos de los mayas vivos y descubrieron que más de la mitad del ADN de los mayas modernos procedía de inmigrantes chibchas. Solo el 20-25% provino de los primeros pobladores cazadores-recolectores del área, y el resto de los antepasados ​​de las personas que actualmente viven en las tierras altas de México.

El cultivo de maíz cambió todo en América Central y los Estados Unidos actuales para los nativos americanos, y es interesante notar que las semillas del cultivo de maíz llegaron de América del Sur a Belice hace casi 5500 años. (FLAAR Mesoamérica)

El cultivo de maíz cambió todo en América Central y los Estados Unidos actuales para los nativos americanos, y es interesante notar que las semillas del cultivo de maíz llegaron de América del Sur a Belice hace casi 5500 años. ( FLAAR Mesoamérica )

Una dieta a base de maíz señala un cultivo transformado

Parece que una migración sur-norte que comenzó alrededor del 3600 a. BC tuvo un profundo impacto en las personas que vivían en las tierras mayas. Este impacto fue genético, pero lo que es más importante, estos nuevos inmigrantes aparentemente trajeron nuevas prácticas y conocimientos agrícolas a la región. Esto provocó un cambio en la dieta que hizo que los ancestros de los mayas se volvieran mucho más dependientes del maíz (maíz) que nunca antes.

Dos arqueólogos que participaron en el nuevo proyecto de investigación genética, Keith Prufer de la Universidad de Nuevo México y Douglas Kennett de la Universidad de California-Santa Bárbara, habían publicado previamente un estudio en 2020 que reveló datos fascinantes sobre la evolución de la dieta de las personas. enterrados en abrigos rocosos.

Su análisis de los isótopos de carbono en los dientes de estos individuos les permitió determinar qué tipos de alimentos habían consumido. Los arqueólogos han descubierto que los antiguos cazadores-recolectores solo dependían del maíz para satisfacer alrededor del 10% de sus necesidades calóricas. Sin embargo, hace entre 5.600 y 4.000 años, este porcentaje comenzó a aumentar gradualmente y, al final de este período, el maíz constituía alrededor del 50% de la dieta de la población local.

Los investigadores involucrados en el último estudio creen que los inmigrantes de habla chibchana son los responsables del cambio. Su hipótesis es que los recién llegados trajeron técnicas de agricultura intensiva a las tierras mayas, así como variedades de maíz altamente nutritivas que hicieron más viable y práctico el cambio a la agricultura de maíz.

El cambio al cultivo de maíz en el sur de México y el norte de América Central tomó cientos de años. La planta ya era familiar en el suroeste de México hace 9000 años, pero el tipo de maíz domesticado allí tenía un valor nutricional más bajo que las variedades más recientes. Esto presumiblemente desalentó un mayor compromiso con su cultivo.

Hace 6.500 años, los agricultores de Perú y Bolivia domesticaron las versiones más apetecibles del maíz que luego aparecerían más al norte. Esto quiere decir que pasaron poco menos de 1,000 años para que los secretos de la cultura de esta cultura llegaran a territorio maya.

Hay evidencia adicional de otra área que ayuda a vincular la migración de hablantes de chibcha desde el sur con el auge del maíz como cultivo básico en el norte. Según David Mora-Martin, lingüista de la Universidad de Carolina del Norte y coautor del estudio, uno de los primeros idiomas mayas en realidad usa la palabra chibchan para maíz para describir la cultura.

Un compuesto de los mayas "Deidad del maíz joven," del siglo VIII d.C., en la colección del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. (El encuentro)

Una composición de la "deidad del maíz joven" maya del siglo VIII d. C., en la colección del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. ( El encuentro )

El cultivo del maíz: un regalo de los dioses

La precedencia histórica respalda la posibilidad sugerida por este innovador proyecto de investigación genética y cultural. En Europa, también fueron los inmigrantes, esta vez del Medio Oriente, quienes trajeron nuevas y mejores metodologías agrícolas a la región, transformando así el desarrollo agrícola europeo.

Algunas ideas constructivas sobre la agricultura y la agricultura en las Américas podrían haber pasado de vecino a vecino ya otros vecinos a partir de entonces, difundiéndose lenta pero seguramente de esta manera. Pero si el conocimiento del cultivo del maíz hubiera sido difundido por los migrantes, su impacto en el territorio maya habría sido más repentino y dramático. Quizás se necesita una hipótesis repentina y dramática para explicar por qué los mayas llegaron a considerar el maíz como uno de los mayores regalos de los dioses.

Imagen de Portada: Los arqueólogos que trabajan en el sitio del refugio rocoso en el suroeste de Belice, donde se encontraron los esqueletos de los 'migrantes', proporcionan nueva evidencia de que el cultivo del maíz maya comenzó allí hace unos 5500 años como una nueva idea que provino de algún lugar de América del Sur. . Crédito: Erin E. Ray / La ciencia

Por Nathan Falde

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