Los médicos medievales solían probar la orina de los pacientes para diagnosticar afecciones médicas

El examen de orina ("uroscopia") como método de diagnóstico médico se remonta a la antigua Grecia y Roma, pero en la Edad Media se generalizó el examen de muestras de orina por parte de los médicos. ¡Los médicos no solo notaron las diferencias en el color y la consistencia, sino que también saborearon y olieron la orina de sus pacientes!

En la Edad Media, se consideraba socialmente inaceptable examinar a un paciente directamente, o incluso desnudarlo. Por lo tanto, la observación de la orina de una persona era un método discreto para diagnosticar la enfermedad de un paciente.

La urología recibió una gran ayuda durante este período por el desarrollo de la rueda urinaria. Básicamente era un gráfico (con forma de rueda) que ayudaba al médico medieval a diagnosticar la enfermedad de un paciente.

La rueda de la orina está dividida en 20 partes diferentes, cada una de las cuales muestra un color de orina diferente. Además de observar la orina, los médicos medievales también se basaban en su sentido del gusto y el olfato, ya que el sabor y el olor de la orina de un paciente se veía afectado por la enfermedad que padecía y, por lo general, correspondía a colores específicos.

Tabla de orina para diagnóstico, 1506 AD. (Colección de Bienvenida / CC BY-SA 4.0)

Tabla de orina para diagnóstico, 1506 AD. ( Colección de Bienvenida / CC BY-SA 4.0 )

También se han descrito variaciones en los olores y sabores de la orina en la rueda de orina. Como ejemplo, el médico inglés del siglo XVII Thomas Willis señaló que la orina de un paciente diabético sabía "maravillosamente dulce, como si estuviera empapada en miel o azúcar". Fue Willis quien acuñó el término 'mellitus' (que significa 'dulce de miel') en la diabetes mellitus, y este trastorno se conocía anteriormente como 'enfermedad de Willis'.

Los médicos europeos siguieron utilizando la uroscopia y la rueda urinaria para diagnosticar a sus pacientes, independientemente de su condición social, hasta mediados del siglo XIX. Se decía que la orina del rey Jorge III de Inglaterra, por ejemplo, era de color púrpura, y esto podría ser una señal de que padecía porfiria, que es un grupo de enfermedades que afectan negativamente al sistema nervioso. Se ha especulado que esto pudo haber causado la locura por la que el rey era infame.

Hacia finales del siglo XIX se empezó a utilizar el análisis químico para el examen de la orina. Como resultado, la uroscopia y la rueda urinaria cayeron en desuso y los médicos ya no necesitaban probar la orina de sus pacientes.

Leer más: La rueda de orina y la uroscopia: lo que tu orina podría decirle a un médico medieval

Imagen de portada: El alquimista médico vt. La uroscopia de Franz Christoph Janneck (1703–1761), ( Instituto de Historia de la Ciencia )

Por Wu Mingren

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