Los megalitos fálicos etíopes son 1000 años más antiguos de lo que se creía

La zona de Gedeo en Etiopía tiene la mayor concentración de estelas de piedra en África. Un nuevo estudio publicado en el Journal of African Archaeology ha retrasado las fechas de las estelas megalíticas que salpican el paisaje de la zona de Gedeo en el sur de Etiopía por un milenio entero, ¡desde el 1100 d.C. al 50 a.C.! Ashenafi Zena, nativo de Etiopía y autor principal del estudio, decidió estudiar las estelas megalíticas de Etiopía después de viajar a la región en 2013 con su asesor de doctorado, el profesor de arqueología de la Universidad Estatal de Washington (WSU) Andrew Duff.

Zena, quien ahora está en la Sociedad Histórica del Estado de Dakota del Norte, es citada en un Comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Washington (WSU) como diciendo: “Fue impactante ver una cantidad tan grande de monumentos en un área tan pequeña. Al mirar las piedras, muchas de las cuales habían caído al suelo y algunas se habían roto en pedazos, decidí concentrar mi trabajo de tesis allí en lugar de investigar los sitios de las cuevas en el sur de Etiopía ".

Los asombrosos y un poco aterradores megalitos etíopes en el sitio de Gedeo Tuto Fela. (Arminius1000 / CC BY-SA 4.0)

Los asombrosos y un poco aterradores megalitos etíopes en el sitio de Gedeo Tuto Fela. (Arminius1000 / CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. La datación con carbón revisa la edad de los megalitos etíopes
  2. ¿Cómo fueron y quién hizo los megalitos etíopes del 50 a. C.?

La datación con carbón revisa la edad de los megalitos etíopes

El equipo de investigadores de WSU fechó muestras de carbón de las bases de los monumentos de piedra fálica de tres de los 60 sitios en la región que albergan casi 10,000 estelas. Nunca se ha intentado fechar los monolitos en los tres sitios de Chelba Tututi, Sakaro Sodo y Soditi.

En la década de 1990, los científicos franceses intentaron determinar la edad de los monumentos de piedra en la región, pero tomaron muestras solo del sitio de Tuto Fela a 30 millas (48 kilómetros) al norte de Sakaro Sodo. Se descubrió que fueron erigidos en el año 1100 d.C.

Ahora, el nuevo estudio, que utiliza datación por radiocarbono avanzada, ha descubierto que los megalitos de uno de los tres sitios estudiados, Sakaro Sodo, se erigieron alrededor del año 50 a. C., lo que los hace al menos mil años más antiguos que los de Tuto Fela.

Sitio megalítico de las estelas fálicas Waheno de Etiopía, en la zona de Sidama, fotografiado por François Azaïs en 1931. (F. Azaïs / CFEE)

Sitio megalítico de las estelas fálicas Waheno de Etiopía, en la zona de Sidama, fotografiado por François Azaïs en 1931. (F. Azaïs / CFEE)

¿Cómo fueron y quién hizo los megalitos etíopes del 50 a. C.?

A pesar de que la zona está tan densamente poblada de megalitos de piedra y ahora está siendo considerada como un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, sorprendentemente se sabe poco sobre el propósito de los monumentos de piedra o cómo fueron construidos. De acuerdo a Correo en línea , Dijo Zena, "Este es uno de los sitios arqueológicos menos estudiados del mundo, y queríamos cambiar eso".

Poco se sabe sobre las personas que vivían en la región al comienzo de la era cristiana y “una de las razones por las que esta investigación es importante es porque tiene el potencial de arrojar nueva luz sobre lo que estaban haciendo las primeras personas en esta área. ganarse la vida, así como cuáles eran sus prácticas culturales y sociales ”, dijo Duff, según el comunicado de prensa de WSU. La investigación indica que las fechas de los megalitos más antiguos de la región son similares a las de la domesticación de animales en el sur de Etiopía y el surgimiento de una economía y sociedad más complejas.

A partir de datos arqueológicos y etnográficos y tradiciones culturales actuales, los investigadores concluyeron que los sitios de estelas en Sakaro Sodo y sus alrededores se crearon con dos propósitos: marcar el cambio generacional de poder y celebrar los logros del grupo. El comunicado de prensa citó a Duff diciendo:

“La diversidad de funciones de la estela en Etiopía es realmente fascinante. Por ejemplo, sabemos que los monumentos estelares más recientes de Tuto Fela en la parte norte de Gedeo se utilizaron como marcadores de entierro. Si bien el patrón de colocación lineal de las primeras piedras en Sakaro Sodo nos hace pensar que pueden haber sido marcadores para significar el paso de generaciones liderazgo. "

El estudio también ha podido establecer por primera vez dónde se extrajeron las piedras para las estelas. Se recuperaron estelas incompletas de sitios de canteras tanto en la propia zona de Gedeo como en la región de Sidama.

El equipo de investigación también pudo identificar las fuentes de la piedra de obsidiana para los varios artefactos pequeños de obsidiana recuperados de sitios a lo largo de la zona de Gedeo. Curiosamente, encontraron que la mayor parte de la obsidiana provenía de lugares tan lejanos como el norte de Kenia, que está a casi 300 kilómetros (186 millas) de Gedeo. Esto significó que los constructores de los monumentos tenían algún tipo de comercio a larga distancia con Kenia.

Los investigadores planean continuar investigando los sitios de estelas de Gedeo a pesar de los desafíos que plantea la situación política en Etiopía, así como la pandemia de COVID-19. Para que la etiqueta de Patrimonio Mundial de la UNESCO se transmita, es importante tener una mejor comprensión del sitio y sus constructores.

“Esto, a su vez, podría ayudar a generar ingresos por turismo, que es un factor económico importante para el país”, dice Duff en el comunicado de prensa de WSU. Este es un resultado muy esperado en este país devastado por la guerra y el hambre.

Imagen de portada: Estos megalitos etíopes en el área de Gedeo Sakaro Sodo, fotografiados en 2014, han sido fechados 1000 años más antiguos de lo que se creía anteriormente y todos están asombrados. Fuente: Ashenafi Zena / Universidad Estatal de Washington

Por Sahir Pandey

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