Los minerales de las paredes mesoamericanas revelan los secretos de la ciudad antigua

En México, los investigadores han descubierto por primera vez minerales de pared mesoamericanos previamente desconocidos. Se han encontrado sulfato de mercurio y óxido de hierro en los murales de una de las ciudades precolombinas más importantes, Teotihuacan. El descubrimiento de los minerales de las paredes mesoamericanas ayuda a los expertos a comprender mejor cómo los antiguos mesoamericanos crearon sus obras de arte y a aprender más sobre sus creencias.

Un equipo interdisciplinario, que incluyó especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y otros institutos de investigación mexicanos, participó en el estudio del sitio arqueológico, al noreste de la Ciudad de México. Realizaron el análisis químico de los murales del famoso complejo Quetzalpapálotl en Teotihuacan. Se cree que la estructura del palacio en el centro del complejo estuvo habitada por un sumo sacerdote o un miembro de la élite gobernante, debido a sus imponentes restos y obras de arte. Algunos han especulado que se trataba de un complejo ceremonial. Se encuentra no lejos de la famosa Pirámide de la Luna.

Un miembro del equipo interdisciplinario del INAH utiliza equipo especializado para identificar minerales de pared mesoamericanos previamente desconocidos en una pintura mural del complejo Quetzalpapálotl. (Denisse Argote Espino/INAH)

Un miembro del equipo interdisciplinario del INAH utiliza equipo especializado para identificar minerales de pared mesoamericanos previamente desconocidos en una pintura mural del complejo Quetzalpapálotl. (Denisse Argote Espino / INAH)

Índice

    Minerales de pared mesoamericanos identificados a través de alta tecnología

    El equipo de investigación utilizó los últimos equipos de microscopía electrónica y de rayos X para analizar varios murales. Estas tecnologías no invasivas les permitieron analizar los productos químicos utilizados en los murales, sin destruir ninguna de las obras de arte. Durante su análisis, los investigadores hicieron un descubrimiento importante. “Por primera vez se ha identificado en el complejo el uso de cinabrio, un sulfuro de mercurio”, según el INAH. En el escaneo también se encontraron rastros de hematita, un óxido de hierro raro. Los minerales se han encontrado en pinturas murales que datan del 200 al 350 dC durante el apogeo de la influencia de Teotihuacan.

    También se determinó que el cinabrio y la hematites habían sido aplicados directamente sobre los murales. El cinabrio es famoso por su color rojizo. Patrimonio diario informa que "los murales de Teotihuacan a menudo se pintaban con el color rojo, considerado asociado con la sangre, la vida, la fertilidad y el renacimiento del sol".

    Los minerales de pared mesoamericanos nunca antes vistos de cinabrio y hematita encontrados en esta pintura mural temprana de Teotihuacan. Los rojos distintivos en el lado izquierdo de esta imagen son particularmente dignos de mención. Fuente: Denisse Argote Espino / INAH

    Lo nunca visto antes Minerales de la pared mesoamericana de cinabrio y hematites encontrados en este antiguo fresco de Teotihuacan. Los rojos distintivos en el lado izquierdo de esta imagen son particularmente dignos de mención. Fuente: Denisse Argote Espino / INAH

    Cinabrio y Hematites: Minerales Rojos de Riqueza, Poder, Magia

    Se han encontrado fragmentos de cinabrio en representaciones de flores y conchas. También se han identificado restos de cinabrio en una imagen de Quetzalcóatl, el dios serpiente emplumada de la mitología mesoamericana. También hubo evidencia del uso de hematites en varias imágenes.

    El cinabrio no solo se utilizó para lograr efectos estéticos en las pinturas. Los investigadores son citados por INAH diciendo que "Este mineral era símbolo de riqueza, poder y propiedades mágicas relacionadas con los dioses del inframundo". De hecho, se equiparaba con la sangre, que tenía cualidades místicas en la antigua Mesoamérica. Especialistas en INAH afirmó que “la gran estima del cinabrio radica no solo en su rareza sino también en las características químicas del pigmento ya que el comportamiento del color es similar al de la sangre, lo que le da un vínculo especial”.

    En el Templo de los Caracoles Emplumados y el Palacio de Quetzalpapálotl se han encontrado minerales nunca antes identificados. Parecería que la aplicación de los minerales rojizos cinabrio y hematita tenía fines ceremoniales y religiosos. el INAH cita a los eruditos diciendo que los minerales de color rojo sangre se utilizaron “para representar rituales, consolidar su estructura religiosa y consagrar los espacios y las personas que los ocupaban”.

    En esta imagen, un investigador analiza el estuco de un muro en el complejo Quetzalpapálotl, lo que llevó a la identificación del yeso, un material que tampoco se había identificado antes en Mesoamérica. (Denisse Argote Espino/INAH)

    En esta imagen, un investigador analiza el estuco de un muro en el complejo Quetzalpapálotl, lo que llevó a la identificación del yeso, un material que tampoco se había identificado antes en Mesoamérica. (Denisse Argote Espino / INAH)

    Otros objetos de arte hallados recientemente en Teotihuacan

    El análisis de las pinturas murales también encontró rastros de yeso y el uso de yeso en la fabricación del estuco de unión. Este fue particularmente el caso en la plataforma de los círculos rojos del complejo Quetzalpapálotl.

    Parece que el yeso se usó en frescos de alta calidad que no estuvieron expuestos a la intemperie. el INAH informa que los investigadores creen que esto demuestra "un cambio en la tecnología de producción de estuco, un tema que debe investigarse más a fondo en futuras investigaciones".

    La investigación más reciente está ayudando a los expertos a resolver algunos de los muchos misterios que aún rodean a Teotihuacan y su cultura milenaria. Teotihuacan fue una vez el centro urbano más poblado de Mesoamérica y un centro religioso extremadamente importante. Nadie sabe si fue la capital de un imperio, pero tuvo un inmenso significado cultural para grupos posteriores, incluidos los aztecas. Ahora es mejor conocido por algunos de los mejores ejemplos de pirámides escalonadas en las Américas. Nadie sabe qué llevó al abandono de esta ciudad a las 8 y siglo de nuestra era. Sin embargo, los minerales de pared mesoamericanos recientemente descubiertos y la tecnología utilizada para identificarlos brindan a los investigadores mejores datos para trabajar en su búsqueda de preguntas sin respuesta.

    Imagen superior: nunca antes vista Minerales de la pared mesoamericana de cinabrio y hematites encontrados en este antiguo fresco de Teotihuacan. Los rojos distintivos en el lado izquierdo de esta imagen son particularmente dignos de mención. Fuente: Denisse Argote Espino / INAH

    por Ed Whelan

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