Los misterios de Eleusis: un rompecabezas griego antiguo sin resolver

Hasta el día de hoy, los Misterios de Eleusis siguen siendo un tema envuelto en información fragmentada, lo que crea una gran controversia entre los historiadores que trabajan bajo fuertes suposiciones al tratar de reconstruir esta antigua tradición. Todos los detalles relativos a los ritos y celebraciones que tenían lugar durante los misterios estaban marcados por un juramento de secreto hecho por los iniciados y, por lo tanto, desaparecieron de nuestro conocimiento. Al respecto, ¿qué sabemos de misterios y qué es solo especulación? Aunque los historiadores modernos todavía discuten diferentes aspectos con respecto a los rituales místicos, a menudo se aceptan ciertas ideas entre ellos, que se entienden por los testimonios de los iniciados.

En la antigua Grecia, la ciudad de Eleusis, situada al oeste de Atenas, se convirtió en su época en el centro religioso más importante del mundo pagano. Según la creencia antigua y las historias de himnos homéricos, Deméter (diosa de la agricultura) se detuvo a descansar en Eleusis durante la búsqueda de su hija, Perséfone, que fue secuestrada por Hades. Allí, Deméter ordenó la construcción de un templo y un altar en su honor. Después de la alegre reunión de la diosa con la difunta Perséfone, instruyó a los gobernantes de Eleusis sobre cómo realizar sus ritos. Por lo tanto, se cree que el culto fue enseñado directamente por la propia Deméter.

Deméter con su hija a su lado.

Deméter con su hija a su lado. ( Dominio publico )

Índice
  1. Partes del rito
  2. Significado detrás de los misterios de Eleusis
  3. Un distinguido iniciado de los misterios de Eleusis
  4. El final de los misterios.
  5. Referencias:

Partes del rito

Se sabe que en el culto ocurrieron diferentes niveles de iniciación, y que había tres categorías de eventos: el dromena (cosas que han sido promulgadas), el deiknumena (cosas que se han mostrado), la logomens (cosas que han sido explicadas). Los misterios eleusinos se dividieron en dos partes, teniendo lugar en diferentes épocas del año: los "Pequeños misterios", una iniciación preliminar de purificación que habría tenido lugar en primavera en Agrae (suburbio de Atenas), y los "Grandes Misterios". . misterios' en Eleusis, que habría tenido lugar durante el otoño, a fines de septiembre, para aquellos que habían sido purificados en el rito anterior. Los participantes habrían pasado varios días en Atenas para prepararse para esta segunda parte del servicio. Debo señalar que la duración y frecuencia de estos eventos sigue siendo un tema de debate entre los historiadores.

Una vista general del sitio arqueológico de Eleusis y la entrada a las ruinas antiguas. (Constantinos/Adobe Stock)

Una vista general de la Eleusis sitio arqueológico y la entrada a las antiguas ruinas. (Constantinos /Acción de Adobe)

Una parte central del rito involucraba el consumo de una bebida sacramental hecha de cebada y menta llamada "kykeon". Se sugiere que el "kykeon" podría haber sido infundido con el hongo ergot y posiblemente mezclado con otros alucinógenos que luego producirían una fuerte experiencia psicodélica, ayudando en la transformación de los iniciados. Luego de beber el “kykeon”, los iniciados ingresaban al Telesterion, que parecía un teatro subterráneo, donde se desarrollaba la parte secreta del ritual. Los historiadores creen que esta parte del rito fue una recreación simbólica de la muerte y el renacimiento de Perséfone.

Significado detrás de los misterios de Eleusis

Se cree que las festividades giran en torno a la representación simbólica de la búsqueda de Perséfone por parte de Deméter. Una teoría bien aceptada es que Deméter y Perséfone simbolizan la vida, la muerte e incluso la inmortalidad; que le dieron al iniciado la confianza para enfrentar la muerte y una promesa de bienaventuranza en el oscuro reino de Hades. Pase lo que pase en el Telesterion, los que entraron en él emergieron a la mañana siguiente radicalmente cambiados.

Según los estudios de George Mylonas, la creciente popularidad de este culto condujo a la expansión del Templo original de Deméter en Eleusis. En aquellos días de la antigüedad, afirma Mylonas, "personas de todo el mundo civilizado, hombres, mujeres y niños -hombres o mujeres libres inmaculados por el crimen- incluso esclavos, ansiaban ser iniciados en sus misterios y acudían cada año al santuario. de Eleusis. No sólo los simples campesinos, sino incluso los líderes del pensamiento y la política insistieron en participar en los ritos". Pero para participar en los Misterios Mayores, los iniciados tenían que haber pasado por la parte preliminar del ritual, según lo prescrito por Deméter.

Deméter, entronizada y extendiendo su mano en señal de bendición hacia Metanière arrodillada que ofrece el trigo trinitario, símbolo recurrente de los misterios

Deméter, entronizada y extendiendo su mano en señal de bendición hacia Metanière arrodillada que ofrece el trigo trinitario, símbolo recurrente de los misterios ( Dominio publico )

Un famoso fragmento de un texto de Aristóteles que comenta sobre los iniciados en los misterios informa que estos individuos se vuelven dignos no tanto porque aprenden algo nuevo ( 'matemáticas') sino porque sufren o experimentan ( 'camino') algo adecuado al procedimiento, como lo explica Nancy A. Evans. El principal factor determinante para la participación en esta poderosa experiencia fue el acceso a los recursos, ya que estaba abierto a todas las personas libres de delitos. Cada iniciado debía comprar lechones y pagar 15 dracmas al sacerdote para cubrir el costo de los grandes sacrificios cívicos del primer y último día de la fiesta. El género, la edad, la etnia y el estatus cívico (ciudadano, meta o esclavo) desempeñaron un papel diferente en Eleusis que en prácticamente cualquier otro tipo de experiencia de adoración panhelénica.

Un distinguido iniciado de los misterios de Eleusis

Platón, que fue un iniciado de los misterios, habló de ello en su diálogo sobre la inmortalidad del alma, el "Fedón", diciendo que "nuestros misterios tenían un significado muy real: el que ha sido purificado e iniciado morará con el dioses". ". Joshua J. Mark señala que Plutarco, también un iniciado, escribió que "debido a estas sagradas y fieles promesas dadas en los misterios... nos aferramos firmemente a una verdad incontestable de que nuestra alma es incorruptible e inmortal", y él Continuó más adelante: "Cuando un hombre muere, es como aquellos que se inician en los misterios. Toda nuestra vida es un viaje por caminos tortuosos sin salida. para encontrarte, prados puros que te acogen, cantos y bailes y santas apariciones. ".

Una placa votiva conocida como la Tablilla de Ninnion que representa elementos de los Misterios de Eleusis.

Una placa votiva conocida como la Tabla de Ninnion que representa elementos de los Misterios de Eleusis ( CC POR 2.5 )

Cicerón elogió los misterios y escribió: "Nada es más alto que estos misterios ... no solo nos mostraron cómo vivir con alegría, sino que nos enseñaron cómo morir con una mejor esperanza". En palabras de Waverly Fitzgerald, "Se decía que los iniciados en Eleusis ya no temían a la muerte, y este mito parece confirmar la visión cíclica de la vida central en la espiritualidad pagana: la muerte es parte del ciclo de la vida y siempre es seguida por el renacimiento. ."

El final de los misterios.

Durante los siglos V y IV a. AD, los Misterios de Eleusis alcanzaron rápidamente el estatus del culto mistérico más grande y frecuentado en el mundo de habla griega, una posición que se mantuvo a lo largo de la antigüedad hasta que el emperador Teodosio emitió edictos contra los cultos mistéricos a fines del siglo IV. A D. Los historiadores saben que aquellos que participaron en los misterios cambiaron para siempre para bien y ya no temieron a la muerte. Los iniciados regresaron de su peregrinaje a Eleusis llenos de alegría y felicidad y llenos de la esperanza de una vida mejor en el mundo de las tinieblas, pero, como afirma Mylonas, "el viejo mundo ha guardado bien su secreto, y los misterios de Eleusis permanecen". no revelado”. ".

Foto superior: Henryk Siemiradzki. Phryne en Eleusus (1889). Fuentes de fotos: Dominio publico

Por Marina Soma

Actualizado el 25 de febrero de 2022.

Referencias:

Enciclopedia Británica https://www.britannica.com/science/ergot (consultado el 24 de octubre de 2016)

Gorge E. Mylonas, 'Eleusis and the Eleusinian Mysteries' (The Classica Journal, vol. 43, n.3, 1947) ( http://www.jstor.org/stable/3293727 (consultado el 21 de octubre de 2016)

Nancy A. Evans, “Santuarios, sacrificios y misterios de Eleusinian” (Numen, vol. 49, n.3, 2002) http://www.jstor.org/stable/3270542 (consultado el 21 de octubre de 2016)

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