¿Los mitos de las sirenas están inspirados en una enfermedad rara?

Las sirenas han ocupado nuestra imaginación durante miles de años. Las fascinantes criaturas acuáticas, seres híbridos mitad humanos, mitad peces, se han visto en los mares de todo el mundo y aparecen en la literatura y el folclore de varias culturas. Idolatrados y temidos en igual medida, según la leyenda, la belleza de las sirenas atraería a la gente a una tumba de agua. Pero, ¿podría ser que estos llamados espíritus míticos del agua, descritos en diferentes momentos como sirenas, monstruos o incluso críptidos, en realidad se inspiraron en una condición médica real?

En las leyendas y el folclore, las sirenas han sido idolatradas y temidas en igual medida a lo largo de la historia. ( Dominio publico )

Índice
  1. La sirena en la mitología antigua
  2. Sirenomelia: la historia del síndrome de la sirena
  3. Sobrevivientes de sirenomelia de hoy en día

La sirena en la mitología antigua

La sirena se originó en la antigua Asiria, actual norte de Siria, con la leyenda de la diosa Atargatis, cuyo culto se extendió luego a Grecia y Roma. En una historia, Atargatis se transforma en un ser mitad humano, mitad pez cuando se ahoga de vergüenza por matar accidentalmente a su amante humano. Sin embargo, en otros relatos, Atargatis es una diosa de la fertilidad que está asociada con una diosa con cuerpo de pez en Ascalon. Se cree que el culto de Atargatis y Ascalon eventualmente se fusionó en uno, lo que llevó a la descripción de una sola diosa sirena.

A lo largo de la historia, las sirenas se han asociado con eventos peligrosos en la cultura europea, africana y asiática, incluidas inundaciones, tormentas, naufragios y ahogamientos. Homero las llamó sirenas en el Odisea, alegando que atrajeron a los marineros a la muerte. Fueron representados en esculturas etruscas, epopeyas griegas y bajorrelieves en tumbas romanas.

El reverso de una moneda de Demetrius III representa a Atargatis con cuerpo de pez.

Una representación de Atargatis, la primera sirena registrada, en el reverso de una moneda de Demetrio III, rey de Siria del 96 al 87 a. ( Dominio publico )

En 1493, Cristóbal Colón informó haber visto tres sirenas cerca de Haití durante su viaje al Caribe. En su cuaderno de bitácora, Cristóbal Colón escribió "no son tan hermosos como los pintan, aunque en cierta medida tienen forma de rostro humano". En estos días, los científicos dicen que su descripción es en realidad el primer registro escrito de un avistamiento de un manatí, un mamífero marino con el que el italiano no estaba familiarizado. Estas vacas marinas gigantes ahora han sido clasificadas como Sirenia, nombradas así por las sirenas de la mitología griega.

Sirenomelia: la historia del síndrome de la sirena

Sin embargo, ¿y si la idea de la sirena se derivara de una condición médica visible? La sirenomelia, llamada así por las míticas sirenas griegas, también conocida como "Síndrome de la sirena", es un defecto congénito raro y fatal que se caracteriza por la fusión de las extremidades inferiores. La afección da como resultado lo que parece una sola extremidad, parecida a una cola de pez, lo que lleva a algunos a preguntarse si los casos antiguos de la afección pueden haber influido en las leyendas del pasado. Se sabe, por ejemplo, que antiguas descripciones de monstruos marinos provinieron de avistamientos de especies, desconocidas en ese momento, como ballenas, calamares gigantes y morsas, que rara vez se veían y se entendían poco.

Imágenes de un caso clínico de sirenomelia, o síndrome de sirena, informado en la edición de 1902 del Maryland Medical Journal. ( Escuela de Medicina y Cirugía del Estado de Maryland )

Después de rastrear referencias a la condición médica en textos históricos, la historiadora médica Lindsey Fitzharris, creadora de la serie Smithsonian Channel La curiosa vida y muerte de... publicó un artículo sobre el preocupante trastorno de las sirenas en su blog El aprendiz de cirujano . Mientras logró rastrear una selección de especímenes en el Museo Nacional de Salud y Medicina en Washington DC, el Museo de Anatomía de la Segunda Universidad de Nápoles y el Museo Vrolik en Amsterdam. Sin embargo, la primera mención conocida que pudo encontrar fue en una copia de monstruosidades humanas un atlas de cuatro volúmenes publicado en 1891. No hay indicios de cómo los médicos entendían la sirenomelia en épocas anteriores.

Sobrevivientes de sirenomelia de hoy en día

En un artículo publicado en el Revista de Neonatología Clínica , Kshirsagar y. al explicar que la sirenomelia ocurre cuando el cordón umbilical no logra formar dos arterias, dejando solo suficiente suministro de sangre para una extremidad. La ocurrencia es extremadamente rara, con una incidencia de 0,8 a 1 caso/100.000 nacimientos. Desafortunadamente, debido a las graves malformaciones urogenitales y gastrointestinales, los bebés que nacen con la enfermedad rara vez sobreviven más de unos pocos días. Sin embargo, con los avances en las técnicas quirúrgicas, ahora hay algunos casos de sujetos que viven más allá de la infancia.

Uno de los ejemplos más conocidos de sobrevivientes de sirenomelia es Tiffany Yorks de Florida, EE. UU. Después de haber tenido una cirugía para separar sus piernas cuando tenía solo un año, Tiffany vivió hasta los 27, aunque con problemas de movilidad, lo que la convierte en la sobreviviente más larga de la rara enfermedad. Shiloh Pepin, apodada la Chica Sirena, se hizo conocida por su condición, especialmente después de aparecer en un documental de TLC que la seguía a ella y a su familia mientras lidiaban con la realidad de la sirenomelia.

Nacida sin órganos internos, Shiloh Jade Pepin nació en Maine en los Estados Unidos. Su cuerpo estaba fusionado de cintura para abajo y no tenía genitales ni recto. La familia había optado por no separar sus piernas unidas. Desafortunadamente, ella falleció a la edad de 10 años.

Entre los sobrevivientes de esta rara enfermedad también se encontraba una niña peruana llamada Milagros Cerrón, cuyo primer nombre se traduce como “milagros”. Sus amigos y familiares la llamaban cariñosamente "la Sirenita". En 2006, un equipo de especialistas logró separar las piernas del entonces niño de dos años. Como vivía una vida plena y activa, necesitaba una cirugía continua para corregir las complicaciones asociadas con los riñones, el sistema digestivo y el sistema urogenital. Milagros sobrevivió hasta los 15 años, cuando murió de insuficiencia renal.

La Sirenita'

Milagros Cerrón, conocida como La Sirenita, antes y después de la cirugía para corregir su condición de sirenomelia en Perú. ( CC POR NC SA 4.0 )

Si la condición congénita influyó o no en la génesis de Sirena la mitología nunca será realmente conocida. Sin embargo, el parecido entre las legendarias mujeres cola de pez y los nacidos con sirenomelia tuvo un efecto positivo: ayudó a los niños que padecían sirenomelia a sentirse orgullosos de su parecido con los magníficos y míticos seres de nuestro antiguo pasado cuya reputación ha perdurado en la memoria popular. medios de comunicación hasta nuestros días.

Magnífica representación de una sirena de Howard Pyle. ( Dominio publico )

Imagen de Portada: ¿Podría ser que las sirenas, espíritus míticos del agua, se inspiraran en una condición médica real llamada sirenomelia? Fuente: Duhamel / Arco decir niño

Por Joanna Gillan

Actualizado el 26 de marzo de 2021.

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