Los neandertales y los humanos modernos tenían una postura similar, según un nuevo estudio

Durante mucho tiempo se ha creído que los ahora extintos neandertales caminaban de manera diferente y tenían una postura diferente a la de los humanos modernos. Esto se basó en estudios anatómicos comparativos entre los antiguos esqueletos de neandertales y las columnas vertebrales humanas que datan del siglo XIX y más allá. Ahora, un nuevo estudio ha cambiado esas creencias al ajustar las muestras utilizadas para realizar este análisis comparativo.

Índice
  1. Comprender la curvatura de las espinas dorsales neandertales y humanas
  2. Nuevo estudio corrige suposiciones previas
  3. El estilo de vida industrial es un dolor en el… Volver
  4. El ambiente emerge triunfante

Comprender la curvatura de las espinas dorsales neandertales y humanas

Estos estudios se centraron en la curvatura física de la columna vertebral de cada especie y observaron claras diferencias entre los dos tipos de homínidos. Esta curvatura en la parte inferior de la espalda es causada por el acuñamiento o inclinación de las vértebras (huesos) y los discos (tejidos blandos) que forman la columna vertebral.

Parecía que las espinas dorsales de los neandertales eran menos curvas que las de los humanos, lo que sugiere que los procesos evolutivos deben haber llevado a una curvatura espinal adicional en el Homo sapiens. Las variaciones habrían afectado la forma en que las dos especies se paraban y se movían, supusieron los investigadores, y esas diferencias habrían sido obvias si hubiéramos tenido la oportunidad de viajar en el tiempo para observar a los neandertales en acción.

Pero la investigación que apoyó tal teoría parece haber sido defectuosa. Un nuevo estudio de un equipo de antropólogos estadounidenses, que acaba de publicarse en la revista Nexo PNAS , contradice estos hallazgos antiguos. Resulta que las suposiciones anteriores se basaban en información limitada y parcial sobre el desarrollo de la columna vertebral humana.

Los esqueletos de neandertal examinados se habían recuperado durante excavaciones arqueológicas, y los huesos en cuestión tenían decenas de miles de años. Pero los esqueletos humanos utilizados en estos estudios eran todos de la época contemporánea, lo que significa que solo incluían muestras de la era moderna o posindustrial. Los esqueletos humanos más antiguos no se incluyeron en este análisis comparativo, lo que resultó ser un gran error.

Imágenes evolutivas clásicas que representan las espinas dorsales humanas y neandertales como muy diferentes entre sí. Esta idea ahora se ha invertido. (adrenalina pura / Adobe Stock)

Imágenes evolutivas clásicas que representan las espinas dorsales humanas y neandertales como muy diferentes entre sí. Esta idea ahora se ha invertido. ( adrenalinapura /Acción de Adobe)

Nuevo estudio corrige suposiciones previas

Para corregir este error, los antropólogos involucrados en el nuevo estudio compararon las espinas dorsales de los neandertales con las espinas dorsales humanas recolectadas tanto en la era preindustrial y la era posindustrial. En total, se estudiaron más de 300 columnas vertebrales humanas y se hicieron esfuerzos para garantizar que todas las regiones geográficas estuvieran cubiertas para garantizar que las muestras fueran representativas.

Este cambio en los protocolos de investigación tuvo un gran impacto en los resultados. Los antropólogos han encontrado diferencias notables entre las formas de la columna vertebral de los humanos posindustriales y nuestros primos neandertales, pero no entre los neandertales y el Homo sapiens preindustrial.

Cuando se compararon los esqueletos de los humanos antiguos y los neandertales, se encontró que sus espinas dorsales tenían una forma y una arquitectura similares, y ambas mostraban menos curvatura que las espinas dorsales de los humanos contemporáneos. Este resultado sugiere que factores distintos a la divergencia evolutiva deben explicar las diferencias entre los neandertales y los humanos contemporáneos, así como entre los humanos posindustriales y preindustriales.

El estudio argumenta que después de la industrialización, las espinas dorsales humanas muestran signos de un mayor acuñamiento. Probablemente sufrían de dolor de espalda. (Sasin Paraksa/Adobe Stock)

El estudio argumenta que después de la industrialización, las espinas dorsales humanas muestran signos de un mayor acuñamiento. Probablemente sufrían de dolor de espalda. ( SasinParaksa /Acción de Adobe)

El estilo de vida industrial es un dolor en el… Volver

Además de dar un vuelco a las ideas previas sobre la evolución humana, estos nuevos y sorprendentes hallazgos pueden arrojar luz sobre por qué los humanos modernos sufren tantos dolores de espalda severos. "Los neandertales no son distintos de los humanos modernos con respecto a la acuñación lumbar y, por lo tanto, es probable que posean la parte inferior de la espalda curva como nosotros", dijo el líder del estudio, Scott Williams, profesor asociado de antropología en la Universidad de Nueva York, en un comunicado. Universidad de Nueva York comunicado de prensa.

"Sin embargo, con el tiempo, particularmente después de que comenzó la industrialización a fines del siglo XIX, vemos un aumento en el atrapamiento de la parte inferior de la espalda en los humanos de hoy, un cambio que puede estar relacionado con una mayor incidencia de dolor de espalda y otras dolencias en las sociedades posindustriales".

Los cambios genéticos pueden conducir a alteraciones en la función y estructura anatómica. Pero también lo son las variables ambientales, e ignorar este hecho llevó a los investigadores antiguos en la dirección equivocada al comparar los esqueletos de neandertales extintos con los de los humanos modernos. “Un estilo de vida preindustrial versus postindustrial es el factor principal”, dijo el Dr. Williams.

La llegada de la industrialización estuvo acompañada de cambios significativos en la vida cotidiana y en las condiciones de trabajo de las personas. A medida que avanzaba la economía industrializada, cada vez menos personas pasaban menos tiempo realizando trabajo físico al aire libre, desplazándose bajo techo en espacios reducidos que limitaban la movilidad y provocaban el deterioro de la condición física de las personas.

Por ejemplo, los muebles se han vuelto mucho más comunes, ya que han proliferado los trabajos de oficina en administración, gestión y trabajo de oficina. Otros se habrían sentado todo el día haciendo varios tipos de trabajo manual con máquinas o herramientas. Las personas en tales trabajos pasaban largas horas en sillas o taburetes, se desplomaban en escritorios o mesas de trabajo, o se retorcían en posiciones incómodas, y solo ocasionalmente se levantaban para moverse.

Las líneas de ensamblaje de fábrica también crearon muchos desafíos, ya que habrían requerido que los trabajadores realizaran tareas repetitivas que muy bien podrían haber fomentado una postura menos que óptima. Estos cambios fueron acompañados por un aumento dramático en la incidencia del dolor de espalda, una situación que aún prevalece en la actualidad.

"La disminución de los niveles de actividad física, la mala postura y el uso de muebles, entre otros cambios en el estilo de vida que han acompañado a la industrialización, con el tiempo han resultado en estructuras de tejido blando inadecuadas para soportar la lordosis lumbar durante el desarrollo", dijo Williams, explicando cómo los problemas de espalda se desarrollaría. "Para compensar, nuestros huesos de la parte inferior de la espalda se acuñaron más que nuestros predecesores preindustriales y neandertales, lo que podría contribuir a la frecuencia del dolor de espalda que encontramos en las sociedades posindustriales".

Vértebras neandertales y espinas humanas. (Williams et al/PNAS Nexus)

Vértebras neandertales y espinas humanas. (Williams et al / Nexo PNAS )

El ambiente emerge triunfante

Los humanos preindustriales y posindustriales y los neandertales podrían haber demostrado una postura relativamente uniforme, ya sea en movimiento o de pie, cuando se observaron desde la distancia. Pero dentro del cuerpo, los humanos contemporáneos sufren deformidades esqueléticas, en respuesta a cambios de estilo de vida poco saludables que nos dejan vulnerables al dolor de espalda crónico.

"Investigaciones anteriores han demostrado que las tasas más altas de dolor lumbar están asociadas con las áreas urbanas y particularmente en entornos de 'taller cerrado' donde los empleados mantienen un trabajo tedioso o doloroso. postura en el trabajo, como sentarse constantemente en taburetes en una posición inclinada hacia adelante”, dijo Williams, lo que confirma el vínculo entre las condiciones de trabajo postindustriales, el desarrollo deficiente de la columna vertebral y los problemas de espalda.

Parece que los científicos involucrados en estudios anteriores de anatomía comparativa entre los neandertales y los humanos modernos desconocían la existencia de esta investigación. Y así concluyeron que el aumento de la curvatura de la columna humana (en comparación con nuestros primos los neandertales) era resultado de la evolución, y que los neandertales no se habían visto afectados por las mismas presiones escalables. Ahora se ha demostrado que esta conclusión es incorrecta. En el debate en curso sobre la herencia versus el medio ambiente, podemos poner este en la columna ganadora para el medio ambiente.

Imagen superior: Columna vertebral de neandertal (abajo) y columnas vertebrales humanas modernas posindustriales (arriba) que ilustran las diferencias en el refuerzo y la curvatura de la parte inferior de la espalda. Crédito: Scott Williams / Departamento de Antropología de la Universidad de Nueva York

Por Nathan Falde

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