Los Notorious Hashshashins, los primeros asesinos de Persia

Cuando se trata de leyendas, ninguna es tan cinematográfica como la de los Hashshashins, quienes en la Edad Media infundieron miedo en los corazones de los gobernantes de Medio Oriente. Hassan-i Sabbah, apodado el Viejo de la Montaña nada menos que por Marco Polo, era el líder de una orden de Nizari Ismailis a fines del siglo XI. Estos fueron los famosos Hashshashins, que crearon una red de fortalezas en las montañas y representaron una amenaza para la autoridad selyúcida sunita en Persia. Quizás los Hashshashin eran más famosos por la camino se deshicieron de sus adversarios, mediante asesinatos altamente calificados. De hecho, la palabra "asesino" vendría del Hashshashin.

Hassan-i Sabbah, el misionero ismailí radical y la creación de los Hashshashins, representado en el Libro de las Maravillas de Marco Polo. (Dominio publico)

Hassan-i Sabbah, el misionero ismailí radical y la creación de los Hashshashins, representado en el Libro de las Maravillas de Marco Polo. ( Dominio publico )

Índice
  1. El intrincado trasfondo de fabulosos hashshashins
  2. Marco Polo y los hashshashins "alimentados por las drogas"
  3. Grandes cuentos sobre Hashshashins
  4. El uso de la guerra psicológica por parte de los Hashshashins

El intrincado trasfondo de fabulosos hashshashins

Aunque hay muchas historias sobre Hashshashin, es bastante difícil separar la realidad de la ficción. Para empezar, gran parte de la evidencia histórica sobre los Hashshashin proviene de fuentes europeas o de personas que les eran hostiles.

La historia de los Hashshashins se remonta al cisma original del Islam que tuvo lugar en el año 632 d.C. En ese momento, los musulmanes discutían sobre quién sucedería al profeta Mahoma como líder, lo que provocó una división entre chiítas y sunitas. El estado Nizari Ismaili luego surgió del Islam chiíta, cuando otra lucha de poder obligó a los seguidores del príncipe ismailí Nizar a huir a las montañas de Persia.

Vista del castillo de Alamut en Qazvin, Irán, el campamento base del líder nizarí ismailí Hassan-i Sabbah y su grupo militar conocido como los Hashshashins. (Alireza Javaheri / CC BY 3.0)

Vista del castillo de Alamut en Qazvin, Irán, el campamento base del líder nizarí ismailí Hassan-i Sabbah y su grupo militar conocido como los Hashshashins. (Alireza Javaheri / CC POR 3.0 )

El misionero radical de Isma'il llamado Hassan-i Sabbah, que huía de El Cairo por apoyar a Nizar, terminó fundando una subsecta del ismailismo, conocida como ismailismo de Nizari. Buscando una base desde la cual llevar a cabo su trabajo misionero, Hassan-i Sabbah fijó su mirada en el castillo de Alamut en el Irán actual. Su ubicación era ideal, con una vista de pájaro del valle circundante.

Con una campaña de unos dos años que convirtió a los habitantes de los alrededores, Hassan-i Sabbah logró conquistar el castillo en 1090. Estudioso y devoto de su religión, es recordado por saberse el Corán de memoria y por difundir el nizarí. El ismailismo desde su nuevo campamento base en el Castillo de Alamut.

Miniatura persa que representa la fortaleza Hashshashins de Alamut en Irán. (Dominio publico)

Miniatura persa que representa la fortaleza Hashshashins de Alamut en Irán. ( Dominio publico )

Luego estableció fortalezas en las zonas montañosas de Persia y Siria, con una compleja infraestructura hidráulica y construidas para resistir asedios. Algunos de sus restos todavía se pueden visitar hoy en día, incluido el castillo de Alamut o el castillo de Lambsar parcialmente restaurado en las montañas Alburz de Irán.

También se sabe que Hassan-i Sabbah creó un grupo militar de fedayines (que significa "autosacrificios" en árabe) combatientes, conocidos como la Orden de los Asesinos o Hashshashin. Superados en número, los ismailíes nizaríes eran odiados tanto por los musulmanes chiítas como por los sunitas que los rodeaban por todos lados. Estos Hashshashin se hicieron conocidos por sus tácticas asesinas y su devoción religiosa, que se desarrollaron debido a su peligrosa situación.

Representación artística de un hashshashin. (Uso justo)

Representación artística de un hashshashin. (Uso justo)

Marco Polo y los hashshashins "alimentados por las drogas"

Según una historia escuchada en Oriente por el viajero italiano Marco Polo, Hassan-i Sabbah drogaba a sus seguidores con hachís, un extracto de la planta de cannabis. Cuando recuperaron el sentido, Hassan-i Sabbah afirmó que él era el único que tenía los medios para permitirles regresar al paraíso. En esta versión de los hechos, la devoción de los fedayines fue alimentado por las drogas y les hizo llevar a cabo todos sus deseos.

Sin embargo, hay algunos problemas con esta historia. Por ejemplo, el uso de hachís podría haber sido un caso temprano de noticias falsas o ignorancia absoluta. Debido a su falta de mano de obra y recursos, fedayines desarrollaron estrategias guerrilleras subversivas mediante las cuales llevarían a cabo asesinatos precisos sobre objetivos específicos, los enemigos de los nizari ismailíes. Algunos afirman que el término Hashshashin proviene de la palabra árabe peyorativa utilizada para los consumidores de hachís, hashishin. "Los historiadores creen que los observadores occidentales, que no entendían por qué los nizaríes luchaban con tácticas de guerrilla, asumieron que estaban bajo la influencia de algún tipo de droga como el hachís", explicó. National Geographic .

Otros argumentan que este término hashshishi era utilizado por primera vez por el califa fatimí al-Amir en 1122 como una referencia peyorativa a los nizaríes sirios. En lugar de dar a entender literalmente que estas personas consumieron la droga hachís, algunos afirman que debía tomarse en sentido figurado como una forma de referirse a "marginados" o "escoria". Este término fue aplicado por historiadores anti-ismailíes a los ismailíes sirios y persas, y finalmente se extendió por Europa a través de los cruzados. Se cree que el término "asesino" tiene sus raíces en el nombre Hashshashin.

La litografía del siglo XIX de Gustave Dore contempla el intento de asesinato del rey Eduardo I de Inglaterra por parte de un asesino, o Hashshashin, enviado por el sultán mameluco Baibars. (Dominio publico)

La litografía del siglo XIX de Gustave Dore contempla el intento de asesinato del rey Eduardo I de Inglaterra por parte de un asesino, o Hashshashin, enviado por el sultán mameluco Baibars. . ( Dominio publico )

Grandes cuentos sobre Hashshashins

Los Hashshashin son recordados por los asesinatos que llevaron a cabo durante casi 200 años. No obstante, algunos incluso han cuestionado la reputación de los Hashshashin como asesinos a sangre fría. De hecho, hubo quienes fueron asesinados por los Hashshashin a plena luz del día, pero su reputación los precedió y, durante un tiempo, era común en su época culpar a los Hashshashin de cualquier asesinato político importante.

Una de sus víctimas más famosas es quizás Conrado de Montferrat, el de facto Rey de Jerusalén a finales del siglo XII. Cuenta la leyenda que Conrad fue asesinado mientras caminaba por el patio de la ciudad de Tiro con un séquito de caballeros de cota de malla. Dos Hashshashin, disfrazados de monjes cristianos, caminaron hacia el centro del patio y apuñalaron a Conrad dos veces, matándolo. Aunque se desconoce quién contrató a estos Hashshashin, se ha afirmado comúnmente que los responsables fueron Richard Coeur de Lion y Henri de Champagne.

Pintura del siglo XIV del exitoso asesinato de Nizam al-Mulk, un visir o alto funcionario del Imperio Seljuk, por un asesino o fedayín, también conocido como Hashshashin. A menudo se considera el asesinato más significativo perpetrado por los nizaríes ismailíes. (Dominio publico)

Pintura del siglo XIV del exitoso asesinato de Nizam al-Mulk, un visir o alto funcionario del Imperio Seljuk, por un asesino o fedayín, también conocido como Hashshashin. A menudo se considera el asesinato más significativo perpetrado por los nizaríes ismailíes. ( Dominio publico )

El uso de la guerra psicológica por parte de los Hashshashins

Quizás aún más impresionante que la audacia de los Hashshashin es su uso efectivo de la guerra psicológica. Al infundir miedo a sus enemigos, lograron ganar su sumisión sin arriesgar sus propias vidas. El gran líder musulmán Saladino, por ejemplo, sobrevivió a dos intentos de asesinato por parte de Hashshashin, que lo dejaron paranoico y temiendo por su vida.

Una historia afirma que Saladino se despertó una noche durante su conquista de Masyaf, Siria, y vio a alguien salir de su tienda. Junto a su cama descubrió bollos calientes con la forma característica del Hashshashin, junto con una nota clavada con una daga envenenada. La nota amenazaba con que lo matarían si no se retiraba. No hace falta decir que Saladino decidió negociar una tregua con los Hashshashin.

A pesar de su notoriedad y habilidad, los Hashshashin fueron aniquilados por los mongoles que invadieron Khwarizm. En 1256, la fortaleza de Hashshashin en Alamut, una vez considerada inexpugnable, cayó en manos de los mongoles. Aunque los Hashshashin lograron recuperar y mantener Alamut durante varios meses, finalmente fueron aplastados en 1275.

Desde el punto de vista de un historiador, la conquista mongola de Alamut es un evento muy significativo. Lamentablemente, no queda ninguna fuente para contar la historia desde la perspectiva de Hashshashin y, por lo tanto, todo lo que queda es una visión algo romántica de la orden de Hashshashin. Fue representado en el netflix series de Marco Polo e incluso videojuegos, especialmente en la credo del asesino que se dice que está inspirado en el hashshashin.

Imagen de Portada: Los Hashshashins eran un grupo militar de combatientes fedayines entrenados, también conocida como la Orden de los Asesinos. La fuente: cola caliente /Adobe Stock

Por Wu Mingren

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