Los orígenes de la Peste Negra están vinculados a un hombre letón de 5.000 años.

Los restos de un antiguo cazador-recolector, descubiertos hace mucho tiempo en el sitio arqueológico de Rinnukalns en Letonia, han dado positivo por Yersina pestis, que es mejor conocida como la bacteria que causó la Peste Negra de la Edad Media en Europa. El individuo, llamado RV 2039, data de hace 5.000 años. Esta es la primera evidencia de la cepa Black Death que eventualmente mataría al 30-60% de la población de Europa a mediados del siglo XIV. Esto significa que los orígenes de la Peste Negra salieron a la luz mucho antes de lo que se creía.

Este avance histórico es el resultado de un análisis genético y un estudio de investigación publicado en la revista Informes de celda . “Sorprendentemente, en un macho identificamos el genoma de Yersinia pestis, el agente infeccioso responsable de al menos tres brotes históricos de peste”, escribieron los autores.

(A) Mapa que muestra el sitio de Rinnukalns donde se recuperaron los individuos presentados en este estudio. (B y C) Cráneo (B) y mandíbula (C) del individuo RV 2039 redescubierto en la colección Rudolf Virchow de la Sociedad de Antropología, Etnología y Prehistoria de Berlín (BGAEU).

(A) Mapa que muestra el sitio de Rinnukalns donde se recuperaron los individuos presentados en este estudio. (B y C) Cráneo (B) y mandíbula (C) del individuo RV 2039 redescubierto en la colección Rudolf Virchow de la Sociedad de Antropología, Etnología y Prehistoria de Berlín ( BGAEU).

Índice

    Orígenes de la peste negra: hacer retroceder la historia con la ciencia

    En el estudio, se realizaron análisis de ADN antiguo (aDNA) y detección de patógenos en los 4 individuos encontrados en el sitio de Rinnukalns. Uno de los individuos, un espécimen llamado RV 2039, era un hombre de 20 a 30 años que mostraba signos de Y pestis cepa de la peste, aunque probablemente no le causó la muerte.

    Los investigadores reconstruyeron el genoma de la bacteria y lo compararon con 41 genomas antiguos y modernos. Y pestis son. Descubrieron que un evento de ramificación de tensión había ocurrido hace unos 7.000 años. Esto resultó en una división en el Yersinia pseudotuberculosis (que causa la escarlatina en el Lejano Oriente). A partir de ese momento, la nueva cepa se convirtió en un clado (grupo de organismos) separado, que era similar pero también diferente de las formas posteriores que produjeron las cepas mortales de la Peste Negra.

    La fecha más antigua conocida de la Y pestis cepa fue descubierta en un agricultor sueco hace 5.000 años. Tenía 20 años y la causa de su muerte fue la misma bacteria. “Parece que esta bacteria existe desde hace bastante tiempo. Lo más sorprendente es que podemos retrasar la aparición de Y pestis 2.000 años más tarde de lo que sugerían los estudios publicados anteriormente. Parece que estamos muy cerca de donde vino la bacteria”, dijo el autor principal Ben Krause-Kyora, director del laboratorio de ADNa de la Universidad de Kiel en Alemania y coautor de Los orígenes posteriores de la peste negra. para estudiar.

    El RV-2039 individual ha tenido una historia fascinante. Fue uno de los dos esqueletos desenterrados en 1875 en un lugar de entierro en la actual Letonia. El entierro estaba relacionado con una antigua masa de conchas que data de principios del sexto milenio antes de Cristo. Haaretz. Los restos exhumados en las dos tumbas se perdieron durante el caos de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Afortunadamente, en 2011, sus cráneos fueron redescubiertos en una caja, parte de la colección del antropólogo alemán Rudolph Virchow, en la Sociedad de Antropología, Etnología y Prehistoria de Berlín.

    Después de tomar muestras de huesos y dientes, secuenciar y reconstruir el genoma y detectar patógenos virales y bacterianos, el mayor desafío del equipo de investigación fue determinar por qué esta antigua cepa no era tan potente como su sucesora medieval.

    "Lo que es tan sorprendente es que ya estamos viendo en esta cepa temprana más o menos el conjunto genético completo de Y pestis , y solo faltan unos pocos genes. Pero incluso un pequeño cambio en los parámetros genéticos puede tener una influencia dramática en la virulencia”, dijo Krause-Kyora.

    La plaga mortal del siglo XIV d. C. evolucionó de tal manera que las pulgas se convirtieron en el mecanismo de transmisión, lo que provocó que el número de muertos aumentara a un ritmo increíble. (Aksana/Adobe Stock)

    La plaga mortal del siglo XIV d. C. evolucionó de tal manera que las pulgas se convirtieron en el mecanismo de transmisión, lo que provocó que el número de muertos aumentara a un ritmo increíble. ( aksana /Adobe Stock)

    ¿Por qué la primera bacteria de la peste negra se propagó tan lentamente?

    Dentro Epidemics and Society: From the Black Death to the Present (2019), de Frank M. Snowden, esta pregunta ha sido respondida bastante bien, y la respuesta son las balas. Si bien las ratas fueron las que proporcionaron el método de distribución, en realidad fueron las pulgas de las ratas las que ayudaron a propagar la peste bubónica. Las pulgas también son responsables de causar peste pulmonar , una variante de Y. pestis.

    “Sin embargo, sabemos que existen varias cepas de Y. pestis y que la cepa responsable de la pandemia moderna dependía en gran medida de las ratas y las pulgas para su transmisión. Rara vez se transmite por gotitas o transmisión de persona a persona como la peste neumónica más virulenta que era tan importante”, anotó Snowden. Esencialmente, si las ratas hubieran sido el vector principal, la propagación nunca podría haber sido tan rápida.

    El estudio confirmó lo mismo: la cepa antigua no tenía el gen que permitía que las pulgas actuaran como vectores para la propagación de la peste. La transmisión por pulgas también ha resultado en la muerte del huésped humano. La cepa RV-2039 estaba al menos a 1000 años de adquirir la composición genética y la mutación necesarias para Y pestis para convertirse en un mecanismo de transmisión basado en chips.

    Los investigadores del último estudio sobre los orígenes de la Peste Negra sugirieron que RV-2039 probablemente fue mordido por un roedor, como este ratón de madera, que porta la forma más antigua y más leve de la plaga. (creativenature.nl / Adobe Stock)

    Los investigadores del último estudio sobre los orígenes de la Peste Negra sugirieron que RV-2039 probablemente fue mordido por un roedor, como este ratón de madera, que porta la forma más antigua y más leve de la plaga. ( naturalezacreativa.nl /Adobe Stock)

    Los investigadores especulan que la variante de la cepa que poseía el RV-2039 era leve y no demasiado contagiosa. No se propagó a otras tumbas o restos óseos, lo que sugiere que a pesar de una alta carga bacteriana, la enfermedad no fue lo suficientemente virulenta como para causar la muerte. Dado que la mutación basada en pulgas aún no se había producido, probablemente fue mordido por un roedor portador de la bacteria.

    “Los casos aislados de transmisión de animal a humano podrían explicar los diferentes entornos sociales en los que se encuentran estos antiguos humanos enfermos. círculos sociales pero siempre aparición espontánea de Y pestis caso”, dijo Krause-Kyora.

    Estudios previos habían indicado Y pestis siendo la causa de la disminución masiva de la población en Europa occidental, que anunció el final del Neolítico tardío. El último estudio muestra claramente que el contagio fue leve, si no limitado, a humanos que habían sido mordidos por roedores infectados. De todos modos, hace entre 5.000 y 7.000 años, aún no habían surgido las primeras aglomeraciones urbanas, lo que imposibilitaba la transmisión rápida.

    “Diferentes patógenos y el genoma humano siempre han evolucionado juntos. Sabemos Y pestis probablemente mató a la mitad de la población europea en un corto período de tiempo, por lo que esto debería tener un gran impacto en el genoma humano. Pero incluso antes de eso, estamos viendo una importante renovación de nuestros genes inmunitarios a fines del Neolítico, y también podemos ver un cambio significativo en el panorama de los patógenos en esta época”, concluye Krause-Kyora.

    Imagen de Portada: El cráneo de un hombre fallecido infectado con una cepa temprana de la bacteria que, miles de años después, causó una plaga devastadora en la Europa medieval. Los orígenes de la Peste Negra ahora se han retrasado mucho más en la historia debido a este increíble estudio científico. Fuente: Dominik Göldner / BGAEU

    Por Rudra Bhushan

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