Los orígenes del vudú, una religión incomprendida

En el año 64 dC, un gran incendio asoló Roma durante seis días y devastó gran parte de la ciudad. Según el escritor Tácito, "Nerón culpó e infligió las más exquisitas torturas a una clase odiada por sus abominaciones, llamada cristiana por el pueblo". Las “abominaciones” cometidas por los primeros cristianos eran el canibalismo y el incesto, según rumores que circulaban en Roma en ese momento y que provenían de una mala interpretación de la Eucaristía.

Este episodio en la historia de la Iglesia primitiva muestra cuán fácilmente una religión, especialmente una religión relativamente secreta, puede ser malinterpretada y distorsionada. Un caso similar puede verse quizás en la religión conocida como Vudú (también conocida como Vodou o Voudon).

Para muchos, la palabra "vudú" evoca imágenes de muñecos mágicos con alfileres clavados para infligir dolor a sus enemigos y la resurrección de los muertos como zombis. Estas imágenes son el resultado de la tergiversación del vudú por parte de la cultura popular y no representan con precisión el vudú tal como lo entienden sus practicantes.

La mayoría de la gente asocia el vudú con muñecos llenos de alfileres, diseñados para infligir dolor a una persona maldita.

La mayoría de la gente asocia el vudú con muñecos llenos de alfileres, diseñados para infligir dolor a una persona maldita. ( Dominio publico )

Índice
  1. ¿Cuáles son las creencias del vudú?
  2. La historia del vudú
  3. La difusión de las prácticas vudú
  4. Las referencias

¿Cuáles son las creencias del vudú?

Voudon se refiere a "una variedad completa de elementos culturales: creencias y prácticas personales, incluido un sistema elaborado de prácticas médicas populares; un sistema de ética transmitido de generación en generación [including] proverbios, cuentos, canciones y folclore... el vudú es más que una creencia; es una forma de vida”, escribió Leslie Desmangles, profesora haitiana en el Trinity College de Hartford, en “La enciclopedia de lo paranormal” (Prometheus Books, 1996). “Voudon enseña la creencia en un ser supremo llamado Bondye, un creador desconocido y no involucrado. dios”, informa Ciencia viva y explica:

“Los creyentes del Voudon adoran a muchos espíritus (llamados loa o Iwa), cada uno de los cuales es responsable de un área específica o parte de la vida. Entonces, por ejemplo, si eres agricultor, puedes alabar y hacer ofrendas al espíritu de la agricultura; si sufres de un amor no correspondido, alabarías o dejarías ofrendas a Erzulie Freda, el espíritu del amor, etc. Además de ayudar (u obstaculizar) los asuntos humanos, los loa también pueden manifestarse poseyendo los cuerpos de sus adoradores. Los seguidores de Vaudon también creen en una energía y un alma universales que pueden abandonar el cuerpo durante los sueños y la posesión espiritual.

parafernalia de vudú, Mercado fetichista de Akodessawa, Lomé, Togo . ( Sarlay /Acción de Adobe)

La historia del vudú

Aunque se desconocen los orígenes exactos del vudú, en general se acepta que esta religión tiene sus raíces en África Occidental. El Benin moderno se considera el lugar de nacimiento de esta religión, y el nombre "Voodoo" en sí mismo significa "espíritu" en el idioma local Fon.

Se ha sugerido que el vudú en África Occidental evolucionó a partir de antiguas tradiciones de adoración a los antepasados ​​y animismo. Sin embargo, las formas de vudú que se practican hoy en día son el resultado de uno de los episodios más inhumanos de la historia moderna: la trata de esclavos africanos que tuvo lugar entre los siglos XVI y XIX.

Zangbeto, un pacificador vudú bajo la creencia religiosa yoruba. Zangbeto sirvió tradicionalmente como una fuerza policial informal para hacer cumplir la paz en las zonas rurales de Benin. ( pauli197 /Acción de Adobe)

Cuando los esclavos africanos fueron traídos a las Américas para trabajar en las plantaciones, trajeron consigo el vudú. Sin embargo, sus amos blancos tenían otros planes con respecto a las prácticas religiosas de sus esclavos. Una ley de 1685, por ejemplo, prohibía la práctica de las religiones africanas y exigía que todos los amos cristianizaran a sus esclavos dentro de los ocho días siguientes a su llegada a Haití.

Aunque los esclavos aceptaron el catolicismo romano, tampoco renunciaron a sus creencias tradicionales. En cambio, lo antiguo y lo nuevo se sincretizaron, produciendo resultados únicos. Muchos santos católicos fueron identificados con lwas (espíritus) tradicionales del vudú o tenían significados duales para los practicantes del vudú. Por ejemplo, en el vudú haitiano San Pedro es reconocido como Papa Legba, el guardián del mundo de los espíritus, mientras que San Patricio está asociado con Dumballah, la serpiente lwa.

Aunque los esclavos africanos fueron llevados a Haití y Nueva Orleans casi al mismo tiempo, es decir, en la década de 1720, el desarrollo de las prácticas vudú en cada región es bastante diferente. En Haití, el vudú se convirtió en una fuerza que fortaleció y apoyó a los esclavos en sus pruebas y sufrimientos. Entre 1791 y 1804, una serie de revueltas de esclavos inspiradas en la práctica del vudú dieron como resultado la expulsión de los franceses de Haití.

La difusión de las prácticas vudú

Los colonos que sobrevivieron huyeron a Nueva Orleans, algunos acompañados por sus esclavos practicantes de vudú de habla francesa. Fue a partir de estos recién llegados que el vudú comenzó a crecer en Nueva Orleans. Aunque el vudú se practicaba en esta parte de los Estados Unidos antes de 1791, no era una fuerza tan poderosa como en Haití y se reprimía brutalmente cada vez que aparecía. No fue hasta el siglo XIX que las prácticas vudú en Nueva Orleans fueron codificadas por la enigmática Marie Laveau.

Retrato de Marie Laveau, supuestamente d. 1888

Retrato de Marie Laveau, supuestamente d. 1888. ( dominio publico )

Desde entonces, el vudú se ha extendido a otros países africanos, el Caribe y América del Norte y del Sur. En Benin y Haití, el vudú ahora se reconoce oficialmente como religión. Sin embargo, el vudú sigue siendo una religión bastante incomprendida debido a su descripción inexacta por parte de los medios.

En lugar de asociar esta religión con zombis y muñecos de vudú, tal vez deberíamos tomarnos el tiempo para comprender mejor el vudú y verlo como una forma de vida o un conjunto de principios rectores de sus creyentes.

Imagen de portada: "Ceremonia vudú" de André Normil

De Ḏḥwty

Actualizado el 8 de enero de 2021

Las referencias

Brandstötter, B.-S., 2015. Vudú en Nueva Orleans. [Online]
Disponible en: http://www.univie.ac.at/Anglistik/webprojects/LiveMiss/Voodoo/index.htm

Corbett, B., 1988. Introducción al vudú en Haití. [Online]
Disponible en: http://www2.webster.edu/~corbetre/haiti/voodoo/overview.htm

Haas, SA, 2011. ¿Qué es el vudú? Entendiendo una religión mal entendida. [Online]
Disponible en: http://www.huffingtonpost.com/saumya-arya-haas/what-is-Voodoo_b_827947.html

Handwerk, B., 2002. El vudú una religión legítima, dice el antropólogo. [Online]
Disponible en: http://news.nationalgeographic.com/news/2002/10/1021_021021_taboovooodoo.html

Redford, B., 2013. Voodoo: Datos sobre la religión mal entendida. [Online]
Disponible en: http://www.livescience.com/40803-vudú-facts.html

Tácito, Los Anales [Online]
[Church, A. J. and Brodribb W. J. (trans.), 1888. Tacitus’ The Annals.]
Disponible en: http://classics.mit.edu/Tacitus/annals.html

www.neworleansonline.com2015. Los orígenes africanos del vudú de Nueva Orleans. [Online]
Disponible aquí.

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