Los pavos eran venerados por los antiguos mayas

Cada año, en Acción de Gracias y Navidad, millones de personas en todo el mundo se sientan a la mesa para comer pavo. Ubicado en el centro de la mesa, el pavo es tan importante que ha generado una megaindustria, con revista tiempo afirmando que se comen 45 millones de pavos para el Día de Acción de Gracias y Machacado citando un estimado de 22 millones para Navidad en los Estados Unidos cada año. Pero, ¿sabías que hace más de 2000 años, los antiguos mayas creían que los pavos eran mensajeros de los dioses?

Cena de pavo de acción de gracias. (Alexander Raths/Adobe Stock)

Cena de pavo de acción de gracias. ( alexander raths /Acción de Adobe)

Índice
  1. La importancia del pavo humilde para los mayas
  2. El poder de Turquía

La importancia del pavo humilde para los mayas

El pavo que estamos acostumbrados a ver en nuestra mesa es un ancestro domesticado del pavo salvaje, o Meleagris gallopavo . Mientras tanto, el pavo ocelado, o Meleagris ocellata , es una especie de pavo que se encuentra en la península de Yucatán en México, Belice y Guatemala. Este pavo ocelado de Yucatán es un espectáculo que no te puedes perder. Tiene impresionantes plumas de color bronce, azul y verde, una cabeza azul brillante con nódulos anaranjados como verrugas, patas de color rojo oscuro y una cola ocelada con marcas en forma de ojos.

En un artículo publicado en el Revisión PARI , las historiadoras mayas Ana Luisa Izquierdo y de la Cueva y María Elena Vega Villalobos han argumentado que su llamativa apariencia es la razón por la que los antiguos mayas le dieron a este pavo "poderes sobrenaturales". De hecho, este humilde pavo, que hemos llegado a ver como un pollo con sobrepeso que hace un sonido de copa, fue venerado por los mayas alrededor del año 300 a. J.-C., al igual que el jaguar, la serpiente y el quetzal, que juegan un papel importante. roles en la mitología mesoamericana.

Representación de pavos ocelados en los códices mayas según el libro de 1910 Figuras de animales en los códices mayas de Alfred Tozzer y Glover Morrill Allen. (Dominio publico)

Representación de pavos ocelados en los códices mayas según el libro de 1910 Figuras de animales en los códices mayas de Alfred Tozzer y Glover Morrill Allen. ( Dominio publico )

El poder de Turquía

Los antiguos mayas son recordados por su cultura altamente avanzada y su complejo panteón maya, con cientos de deidades. “Los pavos son omnipresentes en la arqueología e iconografía maya”, explicó Historia, como lo demuestra su representación en vasijas pintadas y en textos jeroglíficos mayas precolombinos. Incluso hay un compuesto glífico para representar al pavo salvaje, identificado por primera vez en el Códice de Madrid en 1880.

Parece que sus colas en forma de ojos fueron "pensadas capaces de entender todo", lo que ayudó al pavo a ganar una reputación como "sagrada" y "nocturna", no muy diferente del jaguar más elegante. Para los mayas, el pavo era un mensajero de los dioses, “dotado de poderes excepcionales, que podían ser nocivos para los humanos desde el espacio nocturno y onírico”, explican Izquierdo y Vega.

Las excavaciones también han desenterrado restos de pavos en contextos rituales y ceremoniales, como los descubiertos en El Mirador en el norte de Guatemala. Aunque los pavos en cuestión son en realidad de la variedad doméstica nativa del centro de México, el sacrificio de pavos era un aspecto importante de las ceremonias de Año Nuevo para traer fertilidad al mundo natural.

Imagen de portada: Los antiguos mayas consideraban que el pavo ocelado, o Meleagris ocellata, tenía poderes sagrados. La fuente: David Creswell / CC BY-NC-SA 2.0

Por Cecilia Bogaard

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