Los planetas se alinean para formar la "Estrella de Belén" este solsticio de invierno

Este año, cuando el crepúsculo da paso a la oscuridad en la noche del solsticio de invierno (21 de diciembre S t 2020), los residentes de los Estados Unidos, el Reino Unido y otros países del Hemisferio Norte serán testigos de un evento astronómico muy inusual. Bajo en el cielo del sur en la noche más larga del año, los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar, Júpiter y Saturno, estarán alineados casi directamente vistos desde la superficie de la Tierra.

Cuando dos planetas son visibles y adyacentes en la misma sección del cielo, se llama conjunción planetaria. La inminente conjunción de Júpiter y Saturno es realmente notable, ya que acercará tanto a estos planetas que parecerá que se fusionan en uno solo. Esta conjunción se repite cada 20 años. Pero los espectadores de esta versión disfrutarán de una experiencia única.

"Esta conjunción es excepcionalmente rara debido a la proximidad de los planetas", dijo el astrónomo Patrick Hartigan de la Universidad Rice. Forbes revista. "Uno tendría que retroceder hasta el amanecer del 4 de marzo de 1226 para ver una alineación más cercana entre estos objetos visibles en el cielo nocturno". En el espacio, Júpiter y Saturno seguirán separados por más de 450 millones de kilómetros cuando se produzca la conjunción. Es nuestra perspectiva centrada en la Tierra la que borra la diferencia, creando un espectáculo inolvidable que entusiasmará a los observadores astronómicos educados de todo el mundo.

Una vista de la gran conjunción de los planetas Júpiter y Saturno a escala tal como ocurrirá el 21 de diciembre de 2020. Para la mayoría de los observadores de telescopios, los dos planetas y sus lunas serán visibles en el mismo campo de visión esta noche: el. (Patrick Hartigan - Stellarium / CC BY 4.0)

Vista de la gran conjunción de los planetas Júpiter y Saturno a escala tal como ocurrirá el día 21 S t Diciembre de 2020. Para la mayoría de los observadores de telescopios, tanto los planetas como sus lunas serán visibles en el mismo campo de visión esa noche. (Patrick Hartigan - Stellarium / CC POR 4.0 )

Índice
  1. Lo que revela la conjunción de Júpiter y Saturno
  2. ¿Otro milagro navideño?
  3. La ciencia tiene las respuestas. ¿O él?

Lo que revela la conjunción de Júpiter y Saturno

Vistos desde la Tierra, los planetas del Sol son pequeños puntos brillantes que cubren un área diminuta en un vasto dosel celeste. Siempre en movimiento, siguen sus propias órbitas elípticas únicas alrededor de una estrella a 93 millones de millas de nuestra plataforma de observación. En el caso de Júpiter y Saturno, en su máxima aproximación están a 588 millones de kilómetros (365 millones de millas) y 1.200 millones de kilómetros (746 millones de millas), respectivamente, de la Tierra.

Dados estos hechos, parece poco probable que los planetas del Sol aparezcan lo suficientemente cerca como para formar alineaciones con mucha frecuencia. Pero las conjunciones planetarias no son eventos poco comunes. Más bien, son un evento anual. De hecho, hubo 19 conjunciones solo en 2019.

La regularidad de las conjunciones atestigua la naturaleza ordenada y completamente determinada de las órbitas planetarias y de todos los movimientos de los objetos del sistema solar. Estos cuerpos rocosos y gigantes gaseosos están separados por millones, si no miles de millones, de millas en el espacio, pero están entretejidos en una sinfonía coordinada de movimiento por la inmensa atracción gravitacional del Sol.

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En lugar de reaccionar ante tales eventos con asombro, sorpresa y especulación, como pudieron haber hecho los observadores asombrados en el pasado, los astrónomos dan la bienvenida a su llegada como prueba de la precisión de sus modelos matemáticos. No destruye su capacidad de reaccionar con asombro, pero cambia el contexto del que surge ese sentimiento de asombro.

"Es el tipo de cosas que me vuelven a conectar con por qué me enamoré de la astronomía en primer lugar", dijo el astrónomo John Bochanski de la Universidad Rider en Nueva Jersey. demandante de Filadelfia . "Es un gran evento porque es accesible para todos". Las conjunciones nos recuerdan que los planetas no son vagabundos sin rumbo, sino señales de un universo ordenado y predecible. Podrás ver en vivo la conjunción de los planetas Júpiter y Saturno aquí el 21 S tDiciembre 2020.

Vista del cielo nocturno sobre el observatorio del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Paranal, Chile, que muestra la Luna, Júpiter y Venus, durante una conjunción planetaria. Aunque parece que están chocando, estos planetas en realidad están separados por millones de millas. (ESO / Y. Beletsky)

Vista del cielo nocturno sobre el observatorio del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Paranal, Chile, que muestra la Luna, Júpiter y Venus, durante una conjunción planetaria. Aunque parece que están chocando, estos planetas en realidad están separados por millones de millas. ( ESO / Y.Beletsky)

¿Otro milagro navideño?

Si uno de los científicos más aclamados de la historia tenía razón, podría haber una conexión entre la próxima conjunción y otro evento celestial notable que ocurrió hace alrededor de 2020 años, también en la época del solsticio de invierno.

El astrónomo alemán Johannes Kepler, conocido por su descubrimiento de las tres leyes del movimiento planetario, teorizó que la Estrella de Belén, o Estrella de Navidad, mencionada en la historia de la Natividad pudo haber sido Júpiter y Saturno en conjunción . Fue esta manifestación brillante y aparentemente milagrosa la que se dice que condujo a los tres magos al humilde lugar de nacimiento de Jesús en Belén, revelando la naturaleza divina de este bebé recién nacido.

Dada la dificultad de fechar con precisión los eventos registrados en la Biblia, o establecer que incluso sucedieron, la teoría de Kepler parecería, en el mejor de los casos, altamente especulativa. Sin embargo, algunos se han referido a la próxima conjunción Júpiter-Saturno como la llegada de un nuevo estrella de navidad .

Johannes Kepler, el astrónomo alemán, especuló que la estrella de Belén de la historia de la Natividad era una conjunción planetaria de Júpiter y Saturno que ocurrió hace más de 2000 años. (sabor a miel / Adobe Stock)

Johannes Kepler, el astrónomo alemán, planteó la hipótesis de que la estrella de Belén en la historia de la Natividad era una conjunción planetaria de Júpiter y Saturno, que ocurrió hace más de 2000 años. ( sabor a miel /Acción de Adobe)

La ciencia tiene las respuestas. ¿O él?

Queda por ver si las personas asocian retroactivamente la aparición de esta nueva "estrella" navideña con desarrollos posteriores que cambiarán el mundo. Pero las sociedades humanas tienen una larga historia de interpretación de fenómenos naturales inusuales como presagios de una fatalidad inminente o como signos de la llegada de una nueva era gloriosa. Si los eventos de 2021 resultan ser tan significativos como los de 2020, para bien o para mal, algunos pueden optar por vincular estos eventos con la ocurrencia del solsticio de invierno de este raro conjunción planetaria .

Por supuesto, quienes hagan esta conexión no serán los astrónomos, quienes interpretan estos hechos con base en la ciencia y no en la religión, la metafísica o la astrología, que son consideradas inexactas o irrelevantes desde su punto de vista. Si este punto de vista es completamente correcto, es probable que siga siendo un punto de discusión duradero, siempre y cuando las personas se animen a mirar al cielo en busca de significados ocultos y realidades alternativas.

Imagen de Portada: Este año durante el solsticio de verano, en la noche del 21 S t En diciembre de 2020, los astrónomos se deleitarán con el espectáculo natural de la combinación de dos planetas, al menos desde nuestra perspectiva de la Tierra. La fuente: Rizaldy Musa /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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