Los polémicos orígenes de la civilización preincaica de Tiwanaku revelados por un estudio genético

Tiwanaku, uno de los sitios precolombinos y arqueológicos más grandes, ubicado en el oeste de Bolivia, cerca del lago Titicaca, tiene orígenes muy controvertidos. Incluso su nombre, o lo que habría sido conocido por los lugareños, se pierde porque no había un lenguaje escrito. Los historiadores coinciden aproximadamente en que la civilización surgió en algún lugar alrededor del 6 mi siglo dC, y se derrumbó unos 600 años más tarde alrededor del 12 mi siglo de nuestra era. Aunque se sabe poco sobre los Tiwanakus, un fabuloso nuevo estudio publicado en Los científicos progresan sacó a la luz un aspecto importante: había un mayor grado de homogeneidad genética de lo que se pensaba.

La complejidad social de Tiwanaku se considera comparable a la de las civilizaciones del Indo y del Valle del Nilo, y constituye un régimen preincaico muy importante en la región. Una serie de estudios arqueológicos han mostrado el auge, caída y expansión de la cultura Tiwanaku, pero por lo demás la información es muy escasa.

Índice
  1. Localmente homogéneo y centralmente heterogéneo
  2. La ciencia de la reconstrucción genética.
  3. Tiwanaku: el ascenso y la caída del gran imperio

Localmente homogéneo y centralmente heterogéneo

El equipo de investigadores, liderado por la genetista del Centro de Nuevas Tecnologías de la Universidad de Varsovia (CENT), Dra. Danijela Popović, analizó 17 genomas de baja cobertura de individuos fechados entre el 300 y el 1500 d.C., de la cuenca del lago Titicaca, y demostró un grado de continuidad genética. Esto les llevó a creer que "los cambios culturales y políticos sustanciales en la región no fueron acompañados por movimientos de población a gran escala". En otras palabras, las poblaciones rurales que viven alrededor del lago Titicaca no se han visto afectadas genéticamente por ninguna migración externa importante durante varios cientos de años, informa Patrimonio diario .

Sin embargo, el centro ritual de Tiwanaku reveló una realidad opuesta: una gran diversidad de población, con una mezcla de ascendencia genética principalmente local y procedencia extranjera de lugares tan lejanos como la cuenca del Amazonas. Este alto nivel de migración de ADN indicaba que el centro ritual era un lugar de peregrinos y viajeros del sur de los Andes, quienes eran recibidos con los brazos abiertos. Sin embargo, investigaciones posteriores indicaron que se trataba de menos peregrinos y más de un caso de ascendencia mixta. Esto volvió a enfatizar que Tiwanaku era un imperio sociopolítico complejo, con una política de gran alcance.

“Descubrimos la presencia de recién llegados del sur de Perú, e incluso un individuo de la lejana Amazonía. Fue sacrificado”, dijo el Dr. Popović PAPILLA. Otras dos personas mostraron ascendencia mixta, tanto de la región del lago Titicaca como de la región amazónica. El profesor Ziolkowski del (CENT) agregó que los artefactos anteriores asociados con la región amazónica se atribuyeron al comercio, ya que no había evidencia que sugiriera su presencia física en el oeste de Bolivia; esto ahora ha sido refutado.

Templo Kalasasaya, un importante sitio arqueológico precolombino en Tiwanaku, Bolivia. Fuente: Cezary Wojtkowski / Adobe Stock

Templo Kalasasaya, un importante sitio arqueológico precolombino en Tiwanaku, Bolivia. La fuente: Cezary Wojtkowski /Adobe Stock

La ciencia de la reconstrucción genética.

Los 17 individuos que se analizaron con éxito fueron una lucha en sí mismos: se consideraron alrededor de 100 muestras y tuvieron que descartarse, ya que menos de una quinta parte podría usarse de manera efectiva. La razón, por supuesto, son los estragos del tiempo en la materia orgánica. El ADN fósil estaba severamente fragmentado y degradado. "A pesar de las dificultades, utilizando las técnicas más modernas, hemos duplicado la cantidad de datos genómicos conocidos disponibles para las poblaciones precolombinas en Bolivia", señaló el Dr. Popović.

El estudio fue una combinación de trabajo intenso por parte de un grupo de paleogenéticos del CENT y otro grupo de investigadores extranjeros. El análisis paleogenético se llevó a cabo en el Laboratorio de Paleogenética y Genética de la Conservación de CENT, y el Centro Nacional de Ciencias proporcionó fondos cruciales.

Tiwanaku había sido previamente comprendido y evaluado a través del prisma de sus grandes monumentos ahora en ruinas, y los cuerpos envejecidos con la edad del monumento, una práctica muy imprecisa. Estas muestras, sin embargo, han ayudado a poner a los seres humanos bajo el escáner y realizar investigaciones genéticas a través de la datación por carbono radiactivo en la nueva técnica AMS o Accelerator Mass Spectrometry, en la que la datación implica acelerar iones a energías cinéticas extraordinariamente altas. Esta técnica tiene una tasa de precisión mucho mayor.

Lago Titicaca. Fuente: Aleksandar Todorovic / Adobe Stock

Lago Titicaca. La fuente: Alejandro Todorovic /Adobe Stock

Tiwanaku: el ascenso y la caída del gran imperio

Por qué y cómo se derrumbó Tiwanaku sigue siendo un misterio, a pesar de tales investigaciones y estudios. Tal vez fue una sequía de décadas lo que condujo a la desintegración del sistema agrícola de la llanura aluvial, aunque otro estudio reciente de Tiwanaku encontró que los campos aún se estaban cultivando; esta teoría es demasiado simple y determinista en el plan ambiental, que no es un práctica que los historiadores modernos aprueban con el tipo de ciencia disponible hoy.

Al igual que la civilización del valle del Indo en todo el subcontinente indio, que también se derrumbó sin un lenguaje descifrable, la civilización de Tiwanaku puede haber experimentado alguna forma de rebelión social. Esta inferencia podría extraerse al examinar la destrucción intencional de ciertos templos, según el profesor Ziolkowski. Más adelante en la historia del imperio, es posible que el surgimiento de una nueva élite social causara el colapso del imperio, como lo demuestra el aumento repentino y la intensificación de los rituales de sacrificio humanos.

En conclusión, y en conjunto, la población de la cuenca fue bastante homogénea genéticamente desde aproximadamente el año 300, hasta la llegada de los europeos. En algunos sitios, como Lukurmata, se ha encontrado que no ha habido una alteración genética importante durante más de 12 siglos. Al reconocer las limitaciones de tiempo y los tamaños de muestra pequeños, el equipo necesita más datos genéticos, isotópicos y arqueológicos en general para llegar a teorías más grandes y concluyentes.

Imagen de Portada: Tiwanaku (Tiahuanaco), sitio arqueológico precolombino, Bolivia maravillas del mundo /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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