Los portabebés existían hace 10.000 años, según revela un nuevo descubrimiento

Un equipo de arqueólogos ha estudiado los restos de un bebé de 10.000 años utilizando alta tecnología. Su nuevo artículo no solo encontró signos de entierro ritual, sino que revela que los portabebés, o portabebés, estaban en uso al final de la última Edad de Hielo.

En diciembre del año pasado orígenes antiguos informó sobre un estudio publicado en Informes científicos realizado por un equipo de arqueólogos y paleoantropólogos italianos que estudian a Neve, el esqueleto de una niña de 10.000 años. Encontrado en el sitio de la cueva Arma Veirana en Liguria, noroeste de Italia, el bebé fue enterrado con más de 70 cuentas de concha perforadas, cuatro colgantes de concha y una garra de búho real. Estos objetos funerarios sugieren que fue tratada con gran cuidado después de su muerte, si no fue enterrada ritualmente.

Ahora, otro equipo de científicos de la Universidad de Montreal ha examinado más de cerca los restos del bebé y las conchas y perlas que lo rodean. No solo encontraron evidencia de un ritual de entierro, sino que las tomografías computarizadas de las cuentas y las conchas los llevaron a concluir que los "portabebés" estaban en uso al final de la última Edad de Hielo.

El antiguo portabebés se encontró en la cueva de Arma Vierana en el norte de Italia, donde el equipo de investigación encontró al niño mesolítico y sus cuentas de concha. (Jamie Hodgkins/Universidad de Colorado Denver)

El antiguo portabebés se encontró en la cueva de Arma Vierana en el norte de Italia, donde el equipo de investigación encontró al niño mesolítico y sus cuentas de concha. (Jaime Hodgkins / Universidad de Colorado en Denver )

Índice
  1. La rareza de los restos de un bebé en la arqueología
  2. La primera prueba de llevar un bebé
  3. ¿Proteger a los bebés del daño?

La rareza de los restos de un bebé en la arqueología

Por supuesto, u obviamente, las madres han estado dando a luz a sus crías desde los albores de la evolución humana. Pero debido a que los materiales naturales que se usaron para hacer los transportadores se han podrido, la arqueología carece de tales dispositivos. Esto quiere decir que hasta ahora todas las teorías sobre cómo se transportaban los bebés han sido pura especulación.

Debido a que los entierros de bebés son excepcionalmente raros, la arqueología se detuvo en 2018 cuando se descubrieron los restos de un bebé de 6000 años en los Países Bajos. Acunado en los brazos de la mujer que se creía que era su madre, este bebé probablemente era un recién nacido y ciertamente no tenía más de seis meses. Sin embargo, el último estudio se centra en un bebé que fue enterrado solo y muestra cómo las comunidades prehistóricas cuidaban a los bebés.

Reconstrucción artística de la tumba de Arma Veirana. Al estudiar los restos, los expertos han concluido que proporcionan evidencia del uso de un antiguo portabebés. (Mauro Cutrona / CC BY 4.0)

Reconstrucción artística de la tumba de Arma Veirana. Al estudiar los restos, los expertos han concluido que proporcionan evidencia del uso de un antiguo portabebés. (Mauro Cutrona / CC POR 4.0 )

La primera prueba de llevar un bebé

El niño más viejo conocido en el mundo fue descubierto en 2020 en las tierras baldías del norte de Etiopía a lo largo del Gran Valle del Rift en África Oriental. El esqueleto de 3 años tenía 3,3 millones de años y pertenecía a la especie humana primitiva australopithecus afarensis . A National Geographic Un artículo sobre el hallazgo afirmó que podría decirse que era "más importante" que Lucy, el antiguo Australopithecus que data de alrededor de 3,2 millones de años y fue descubierto en Hadar, Etiopía.

El nuevo estudio fue publicado en el Revista de método y teoría arqueológica por la profesora Claudine Gravel-Miguel, antropóloga de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) que trabaja en el laboratorio del profesor de antropología de la UdeM Julien Riel-Salvatore. El artículo presenta la primera evidencia de "portar bebés" y explica cómo los niños estaban socialmente asociados con las comunidades que los rodeaban. .

Fotografías de campo que ilustran adornos de portabebés tal como fueron excavados durante el entierro ritual del bebé. (Revista de Método y Teoría Arqueológica / CC BY 4.0)

Fotografías de campo que ilustran adornos de portabebés tal como fueron excavados durante el entierro ritual del bebé. (Revista de Método Arqueológico y Teoría / CC POR 4.0 )

¿Proteger a los bebés del daño?

En el nuevo estudio, el Dr. Gravel-Miguel describe cómo el equipo creó un modelo de fotogrametría 3D de alta definición del lugar del entierro del bebé en el Cueva de Arma Veirana en Italia. Los escaneos MicroCT de las más de 70 cuentas y conchas revelaron que las conchas marinas perforadas y cuatro grandes colgantes bivalvos perforados habían sido "cosidos en cuero o tela y envueltos alrededor de Neve" para su entierro.

Un análisis más detallado de las perlas mostró que la mayoría de ellas habían sido "muy usadas", mucho más de lo que ocurriría naturalmente durante los 50 o 60 días de vida de Neve. El último avistamiento sugiere que alguien más en la comunidad usó las cuentas y las conchas antes de que se usaran para el envoltorio funerario de Neve.

Los investigadores concluyeron que las cuentas y los colgantes "probablemente adornaban el transportador, quien fue enterrado con ella. La tela o el cuero se desvanecieron hace mucho tiempo, dejando solo las cuentas y las conchas como evidencia de un viejo portabebés. Los científicos creen que las cuentas pueden haber sido consideradas una forma de amuleto mágico, posiblemente para proteger a los usuarios contra las "fuerzas negativas del mal".

Imagen de Portada: Madre con bebé en un portabebés. La fuente: sol de arena /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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