Los pozos escalonados olvidados: obras maestras del pasado de la India

Los pozos escalonados son magníficas estructuras arquitectónicas que se encuentran en la India que aprovechan las aguas subterráneas y proporcionan un suministro de agua durante todo el año. Miles de obras maestras de ingeniería se encuentran dispersas por todo el país, muchas de las cuales contienen tallas ornamentadas e intrincadas que representan escenas hindúes. Si bien muchos están ahora en ruinas y en mal estado, otros siguen siendo ventanas visualmente impresionantes al pasado glorioso de la India.

Tallas intrincadas en Queen's Well o Rani ki Vav en Patan, Gujarat, India. ( chetan soni /Acción de Adobe)

Como sugiere el nombre, un pozo escalonado consiste en un pozo/piscina de agua a la que se puede acceder por una escalera. Aunque no está claro exactamente cuándo comenzaron a construirse los pozos escalonados, las excavaciones arqueológicas en Mohenjo-daro, uno de los asentamientos más grandes de la civilización del valle del Indo, han descubierto una gran estructura que se asemeja a un tanque de agua. Esto ha sido apodado el "gran baño" y puede ser un precursor de los pozos escalonados decorativos de la India.

Ruinas excavadas de Mohenjo-daro, provincia de Sindh, Pakistán, que muestran el Gran Baño en primer plano. ( Alejandro /Adobe Stock) Le Grand Bain es quizás el precursor de los más indios decorativo pozos de paso.

Índice
  1. Primeros escalones y su propósito.
  2. Stepwells de la India también son obras maestras artísticas
  3. ¿Hay esperanza para los pozos olvidados de la India?
  4. Las referencias

Primeros escalones y su propósito.

Los pozos de primer paso (también llamados baori) se cree que se construyeron durante el primer milenio d. C. (algunas fuentes los ubican en el siglo VI d. C., mientras que otros dicen que se construyeron por primera vez entre los siglos II y IV d. C.). La construcción de pozos escalonados se desarrolló con el tiempo y en la época medieval se convirtieron en estructuras complejas que mostraban un dominio de la ingeniería, la arquitectura y el arte.

Por lo tanto, los pozos escalonados más conocidos en la actualidad datan de este período de la historia de la India. Se siguieron construyendo pozos escalonados en la India y se estimó que en el siglo XIX había varios miles de pozos escalonados.

Chand Baori, uno de los pozos más profundos de India . ( javarman /Acción de Adobe)

Los pozos escalonados se construyeron originalmente con el propósito utilitario de almacenar agua, particularmente en áreas donde está seca la mayor parte del año, pero hay varias semanas de lluvias monzónicas torrenciales. En estas áreas, los pozos escalonados recolectan agua durante la temporada de lluvias (y tal vez reducen el riesgo de inundaciones) que luego podría usarse durante todo el año.

Para que estos pozos funcionaran de manera efectiva, tenían que ser lo suficientemente grandes y profundos. El Rani Ki Ji Baori (también conocido como "Queen's Stepwell") en Rajasthan, por ejemplo, tiene 64 metros (209,97 pies) de largo, 20 metros (65,62 pies) de ancho y una profundidad de 46 metros. (150,92 pies).

Escalera del Templo del Sol de Modhera

Escalera del Templo del Sol de Modhera. ( CC por SA 4.0 )

Stepwells de la India también son obras maestras artísticas

Stepwells durante el período medieval no solo eran estructuras utilitarias, sino también obras maestras artísticas. Por ejemplo, el Adalaj Vav en Gujarat es un eje de cinco pisos con rellanos octogonales. Hacia fines del siglo XV, el área donde se encuentra el pozo se conocía como Dandai Desh y estaba gobernada por un monarca hindú.

Durante la construcción de Adalaj Vav, un gobernante musulmán cercano invadió el área, la saqueó y se deshizo del rey. El conquistador se enamoró de la reina viuda y quiso casarse con ella. La reina exigió que se completara el pozo de paso de su difunto esposo a cambio de su mano en matrimonio. El gobernante estuvo de acuerdo y procedió con la construcción del Adalaj Vav.

Pozo de Adalaj, Gujarat

Pozo de Adalaj, Gujarat ( CC POR SA 4.0 ) y una escultura en el interior ( CC POR SA 4.0 ).

El resultado fue un pozo escalonado que combinaba la arquitectura islámica con el simbolismo hindú, y contiene tallas intrincadas de flora y fauna. Sin embargo, la historia tiene un final trágico, ya que la reina, después de inspeccionar el pozo cuando estaba a punto de terminarse, se suicidó arrojándose a la estructura.

¿Hay esperanza para los pozos olvidados de la India?

Aunque hoy en día hay muchos pozos escalonados en la India, varios de ellos han sido olvidados y abandonados. Este abandono no es un fenómeno completamente nuevo. Durante el Raj británico, por ejemplo, los pozos escalonados se consideraban insalubres, ya que se consideraban caldos de cultivo para enfermedades y parásitos.

Como resultado, las autoridades bloquearon, rellenaron o simplemente destruyeron muchos pozos escalonados. Hoy en día, los sistemas modernos de suministro de agua, como grifos y tanques de agua, también han reducido la dependencia de los pozos escalonados. En consecuencia, algunos pozos se convirtieron en vertederos y letrinas, mientras que otros se convirtieron en áreas de almacenamiento, se extrajeron sus piedras o simplemente se dejaron deteriorar.

Pozo Rani ki vav en Gujarat, India . ( Ranjan /Acción de Adobe)

A fines de 2014, se informó que las autoridades de Delhi habían autorizado la eliminación de sedimentos y la restauración de cinco pozos escalonados medievales, luego de un trabajo exitoso realizado en otros dos. Por lo tanto, existe la esperanza de que estos monumentos históricos reciban el cuidado y la atención que merecen. Además, algunos ingenieros indios también se habrían inspirado en estas antiguas estructuras para diseñar nuevos depósitos de recogida de agua.

Se espera que estos monumentos históricos reciban el cuidado y la atención que merecen. ( Phuong /Acción de Adobe)

Imagen de Portada: pozo Rav-Ki-Vav en Patan, Gujarat, India. La fuente: Foto de archivo grande

Actualizado el 20 de abril de 2021.

Imagen de Portada: Rav ki vav stepwell, India. Fuente: BigStockPhoto

De Ḏḥwty

Las referencias

Negro, A., 2017. Los antiguos pozos escalonados de la India. [Online]
Disponible en: http://www.atlasobscura.com/places/ancient-stepwells-india

Bienaventuranza, L., 2014. ¿Pueden los antiguos pozos escalonados de la India ayudar a resolver la crisis del agua del país?. [Online]
Disponible en: http://www.citylab.com/design/2014/11/can-india-ancient-stepwells-help-solve-the-countrys-water-crisis/383045/

Chung, S., 2016. Fotógrafo a la caza: descubriendo los antiguos pozos escalonados de la India. [Online]
Disponible en: http://edition.cnn.com/2015/10/06/architecture/victoria-lautman-wells/

Jobson, C., 2015. Un periodista pasa cuatro años recorriendo la India para documentar pozos subterráneos en ruinas antes de que desaparezcan. [Online]
Disponible en: http://www.thisiscolossal.com/2015/08/stepwell-architecture/

Lautman, V., 2013. Los pozos olvidados de la India. [Online]
Disponible en: http://www.archdaily.com/es/395363/india-s-forgotten-stepwells

Paseo por India, 2016. 10 Stepwells antiguos y más populares en la India [Online]
Disponible en: http://www.walkthroughindia.com/walkthroughs/10-ancient-popular-stepwells-india/

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