Los primeros animales híbridos creados por humanos identificados en Mesopotamia

Un animal superpoderoso conocido como 'kunga' fue el primer híbrido humano conocido de dos especies animales, informa un nuevo estudio publicado en Los científicos progresan . Los investigadores realizaron un estudio de secuenciación del genoma en esqueletos equinos encontrados en un cementerio de 4500 años de antigüedad en Umm el-Marra, en el norte de Siria. Los resultados de su estudio indican que los esqueletos pertenecían a kungas, un cruce entre burros hembras y asnos salvajes sirios machos o hemipes.

El estudio fue realizado por paleogenéticos del Instituto Jacques Monod en París, Francia.

"Los kungas eran híbridos F1 entre burros domésticos hembras y cáñamos machos [Syrian wild ass], documentando así la evidencia más temprana de cría de animales híbridos. Los kungas masculinos de cuerpo grande se usaban para tirar de los vehículos de "nobleza y dioses", y su tamaño y velocidad los hacían más deseables que los burros para remolcar carros de guerra de cuatro ruedas", dijo el Equipo de Investigación. el Correo diario como se dijo

animales híbridos conocidos como

Animales híbridos conocidos como "kungas" encontrados en el sitio de Umm el-Marra, Siria. (Glenn Schwartz/ Universidad Johns Hopkins )

Índice
  1. Los Kungas son anteriores a la domesticación de los caballos en la región.
  2. Los Kungas fueron un ejemplo de "bioingeniería temprana"
  3. ¿Qué trajeron estos animales híbridos a la mesa?
  4. Las referencias

Los Kungas son anteriores a la domesticación de los caballos en la región.

Mesopotamia es la antigua región del Medio Oriente que corresponde al actual Irak, partes de Siria y Turquía. Aunque existen evidencias arqueológicas que sugieren que los caballos fueron domesticados en la estepa occidental hace 6.000 años, no llegaron a la región de Mesopotamia hasta mucho más tarde. un estudio previo por el mismo grupo de investigación publicado en 2020 había informado.

Los caballos domesticados fueron traídos de la estepa póntica en Mesopotamia hace solo unos 4000 años, solo unos pocos siglos después de su primera domesticación. Pero 44 esqueletos equinos fueron desenterrados a principios de la década de 2000 de un complejo funerario real que data del 2600 a. C. en Umm el-Marra, en el norte de Siria. Parecían pertenecer a la kunga, un animal representado en el arte antiguo y sus ventas registradas en escritura silábica cuneiforme en tablillas de arcilla que son anteriores a la llegada de los caballos domesticados a la región por siglos, informa. Noticias científicas .

Los arqueólogos han sospechado durante mucho tiempo que estos animales fueron el resultado de algún tipo de mestizaje. Pero faltaba la evidencia. Ahora, el nuevo estudio ha proporcionado pruebas de que eran animales híbridos, después de más de una década de investigación.

Una de las autoras del estudio, Jill Weber, excavando entierros equinos (Instalación A) en Umm el-Marra, Siria. (© Glenn Schwartz / Universidad Johns Hopkins)

Los Kungas fueron un ejemplo de "bioingeniería temprana"

Eva-Maria Geigl, una de las paleogenéticas que realizó el estudio, dijo, según el New York Times , que la agricultura kunga fue realmente un ejemplo de "bioingeniería temprana" que se convirtió en una especie de antigua industria biotecnológica.

Los kungas también, como las mulas, un cruce mucho más tardío entre burros y caballos, eran estériles. Cada nuevo kunga era, por tanto, único y no establecía un linaje. Para el apareamiento, los sementales debían ser capturados y mantenidos en cautiverio a pesar de que eran muy combativos. Los hallazgos arqueológicos indican que había un centro de cría de kunga en Nagar (ahora Tell Brak, Siria) que enviaba kunga joven a otras ciudades.

Eran animales caros, utilizados en la guerra y ceremonias militares, y también eran un símbolo de estatus. "Eran muy populares, muy caros", cita a Geigl Noticias científicas como se dijo Mientras tanto, el coautor E. Andrew Bennett, ahora en la Academia de Ciencias de China en Beijing, compara los kungas con "máquinas de guerra de bioingeniería". Los kungas siguieron siendo un símbolo de estatus en la región durante al menos 500 años hasta que hace 4000 años aparecieron los caballos para ocupar su lugar en la batalla.

Carros sumerios tirados por kungas, ilustrados en el Estandarte de Ur. (CC0)

Carros sumerios tirados por kungas, ilustrados en el Estandarte de Ur. ( CC0)

¿Qué trajeron estos animales híbridos a la mesa?

Aunque los caballos salvajes pueblan la región, los sirios no parecen haber considerado domesticarlos y prefieren estos animales híbridos, que combinan las cualidades de dos padres. Al calificar la investigación de "enormemente importante", Fiona Marshall, arqueóloga de la Universidad de Washington en St. Louis que ha estudiado la prehistoria de la domesticación de burros, dijo que mostraba claramente lo que buscaban los antiguos sirios.

Si bien los burros eran más dóciles que sus antepasados, el asno salvaje africano, los sirios también querían las cualidades de un animal salvaje, dice según la New York Times . Estaban buscando la fuerza, la velocidad y quizás el tamaño de los burros salvajes y así cruzaron el burro con el burro salvaje local. Las crías resultantes eran más fuertes y rápidas que los burros (y mucho más rápidas que los caballos).

Sin embargo, aunque la nueva investigación finalmente ha descifrado cómo se diseñaron los kungas, es imposible poner el conocimiento en práctica. De hecho, aunque todavía abundan los burros, los asnos salvajes sirios desaparecieron en la década de 1920.

Imagen superior: Arriba: Carros sumerios tirados por animales híbridos llamados kungas, ilustrados en el Estandarte de Ur (© Thierry Grange) Abajo a la izquierda: Animales híbridos llamados "kungas" encontrados en el sitio de Umm el-Marra, Siria (Glenn Schwartz/ Universidad Johns Hopkins ). Abajo a la derecha: al sur de Gobekli Tepe, Turquía, pilares en T del Recinto D. (Deutsches Archäologisches Institut, Berlín). La fuente: CNRS

Por Sahir Pandey

Las referencias

Bennet, EA et al. 2022. La identidad genética de los primeros animales híbridos creados por el hombre, los kungas de Siria-Mesopotamia. Disponible en: https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abm0218.

Buehler, J. 2022. Parte burro, parte asno salvaje, el kunga es el híbrido más antiguo conocido criado por humanos. Disponible en: www.sciencenews.org/article/kunga-donkey-wild-ass-hybrid-biology.

Chadwick, J. 2022. Cómo los 'súper burros' eran los caballos de guerra originales: los burros fueron criados para ser más fuertes y rápidos para que pudieran llevar un carro a la batalla siglos antes que los caballos, el análisis de ADN revela esqueletos de 4.500 años. . Disponible en: https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10403655/Mesopotamians-bred-powerful-ass-hybrids-warfare-study-finds.html.

Gorman, J. 2022. El kunga era un símbolo de estatus mucho antes que el pura sangre. . Disponible en: https://www.nytimes.com/2022/01/14/science/ancient-horses-kungas-hybrid.html.

Guimarès, S. 2020. El ADN antiguo muestra que los caballos domésticos se introdujeron en el sur del Cáucaso y Anatolia en la Edad del Bronce . Disponible en: https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abb0030?adobe_mc=MCMID%3D42760663074407431812967264822579259841%7CMCORGID%3D242B6472541199F70A4C98A6%2540AdobeOrg%7CTS%3D1642180346&_ga=2.44976484.1726976383.1641825479-1563817061.1600953266.

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