Los primeros habitantes de Australia fueron "cazadores de plátanos"

Arqueólogos de Universidad Nacional de Australia Las excavaciones en Wagadagam en la isla de Mabuyag en el oeste del Estrecho de Torres han revelado nueva evidencia de las primeras comunidades indígenas que manejaban y cultivaban cultivos hace 2.145 años, lo que sugiere que las personas que durante tanto tiempo fueron llamadas "cazadores" también eran "agricultores".

Índice
  1. La historia de Mabuyag es el plátano.
  2. Prácticas hortícolas antiguas complejas y diversas.
  3. Una antigua isla de innovaciones agrícolas
  4. ¿Primeros agricultores o ex nutricionistas?
  5. conclusión
  6. Las referencias

La historia de Mabuyag es el plátano.

La isla Mabuyag es parte de las islas Bellevue ubicadas a unos 100 kilómetros (62 millas) al norte del pasaje Arnolds en el estrecho de Torres, pero la isla originalmente se llamaba " Isla Jervis en los mapas ingleses, habiendo sido nombrado por el vicealmirante William Bligh FRS de la Royal Navy, quien fue un administrador colonial del siglo XVIII.

Un nuevo artículo publicado en la revista Naturaleza, ecología y evolución explica que excavaciones arqueológicas anteriores han demostrado que la gente llegó a Mabuyag hace al menos 7300 años y sobrevivieron gracias a la pesca y la caza, y que oleadas de pequeñas comunidades llegaron a la isla durante los siguientes 5000 años. Se descubrió que el sitio arqueológico contenía "muros de contención" que se han asociado con actividades de jardinería, y los excavadores también encontraron una red de "arreglos de piedras, arreglos de conchas, arte rupestre y un montículo de huesos de dugongos", todos los cuales son evidencia. de un banano. cultivo.

Antiguo movimiento de tierras para el cultivo de plátanos en el sitio de Wagadagam. (Universidad Nacional de Australia)

Antiguo movimiento de tierras para el cultivo de plátanos en el sitio de Wagadagam. ( Universidad Nacional de Australia )

Prácticas hortícolas antiguas complejas y diversas.

El aterrazamiento era un método de cultivo en montañas y laderas mediante la plantación de semillas en terrazas graduadas construidas en la pendiente de la pendiente, para maximizar el área de tierra cultivable y reducir la erosión del suelo y la pérdida de agua. Ante la sospecha de que las terrazas de la isla Mabuyag se habían utilizado para el cultivo controlado de "algo", los arqueólogos tomaron muestras de suelo que mostraron "evidencia definitiva de cultivo intensivo de banano en forma de gránulos de almidón, microfósiles de banano y carbón vegetal".

El carbón se fechó por radiocarbono en al menos 2145-1930 años cal BP (antes del presente) e indicaba "quema para actividades de jardinería", y además, se analizaron "herramientas de escamas de piedra" y se encontraron residuos de plantas microscópicas a lo largo de sus bordes cortantes. El investigador principal, el erudito indígena Kambri-Ngunnawal Robert Williams, dice que la nueva investigación establece que los ancestros de su pueblo Goegmulgal de Mabuyag habían desarrollado "prácticas de cultivo y horticultura complejas y diversas", lo que ayudó a disipar la visión errónea de que los primeros pueblos de Australia eran "solo cazadores-recolectores", lo que demuestra que las culturas indígenas del Estrecho de Torres en la actual Nueva Guinea también practicaban la agricultura hace más de 2000 años.

Investigador Principal, Kambri-Ngunnawal y Robert Williams Fellow. (UNA)

Investigador Principal, Kambri-Ngunnawal y Robert Williams Fellow. ( ANU)

Una antigua isla de innovaciones agrícolas

Lo que todo esto significa es que los modelos antropológicos tradicionales que ven al Estrecho de Torres como una especie de barrera cultural están completamente equivocados, y que en realidad sirvió a grupos de pueblos antiguos como un canal de información a través del cual las innovaciones en prácticas culturales y hortícolas circularon hacia el norte y hacia el norte. Sur. . Y siendo descendiente de los pueblos Kambri Ngunnawal, el Sr. Williams dijo que tradicionalmente han sido arqueólogos y antropólogos no indígenas los que han estudiado la isla, pero asegura a su gente que esta nueva investigación es verdaderamente suya.

Williams dijo que la evidencia de la antigua tradición hortícola del Indo-Pacífico apunta al cultivo de ñame, taro y plátanos, y que la gente obtenía sus grasas y proteínas del pescado, el dugongo y la tortuga", lo que significa que los antiguos tenían "una muy alta - dieta de calidad. El co-investigador Dr. Duncan Wright dijo que este realineamiento de la edad aceptada de propagación del banano es "muy significativo", pero admite que no era algo que el equipo esperaba ver en Australia continental o en el Estrecho de Torres, que ahora describe el científico. como "un lugar donde se han producido innovaciones locales".

Microfotografías de gránulos de almidón de plátano individuales. a–c, muestras de referencia modernas (Musa sp.) bajo PPL (a,c) y XPL (b). d–f, imágenes comparativas del gránulo arqueológico (S86) recuperado de la unidad estratigráfica XU13 (48–55 cm) bajo PPL (d) y XPL (e,f) que muestran características (forma, excentricidad, cruz de extinción, laminillas, crestas longitudinales y protuberancia) consistente con las muestras de referencia de banano. (Robert Williams y otros/Naturaleza)

Microfotografías de gránulos de almidón de plátano individuales. a–c, muestras de referencia modernas (Musa sp.) bajo PPL (a,c) y XPL (b). d–f, imágenes comparativas del gránulo arqueológico (S86) recuperado de la unidad estratigráfica XU13 (48–55 cm) bajo PPL (d) y XPL (e,f) que muestran características (forma, excentricidad, cruz de extinción, laminillas, crestas longitudinales y protuberancia) consistente con las muestras de referencia de banano. (Robert Williams y otros/ La naturaleza)

¿Primeros agricultores o ex nutricionistas?

Aunque el nuevo artículo no examina los beneficios de comer plátanos para la comunidad antigua, hoy sabemos que esta fruta es una fuente respetable de vitamina C y que el manganeso en los plátanos es bueno para la piel. Además, las bananas contienen carbohidratos de liberación lenta que son excelentes para el canotaje de larga distancia, sin grasas ni colesterol, pero hay un aspecto menos conocido de las bananas que simplemente no se puede haber pasado por alto en la prehistoria, el "potasio". El potasio es un poderoso mineral y electrolito que regula los músculos que controlan el ritmo cardíaco y la respiración. El potasio no es bueno para la salud del corazón y la presión arterial, pero las cáscaras de plátano podridas son quizás el mejor fertilizante del planeta para cultivar plantas con flores o árboles frutales.

Lo sé porque soy un productor de vegetales y cuando el clima se enfría prematuramente y mis tomates aún no han madurado, o mis plantas no han florecido, dejo caer cáscaras de plátano negro de tres semanas alrededor de la base de las plantas y dentro cuatro o cinco días, los frutos se vuelven rojos y maduran, y las plantas florecen, todo gracias a los altos niveles de potasio en los plátanos. Los escépticos entre ustedes que podrían evitar mi evidencia anecdótica de la jardinería podrían leer este artículo de la microjardinero explicando cómo los plátanos ayudan a las plantas a "desarrollar resistencia a las plagas y enfermedades, desarrollar frutos", y cómo el potasio regula unas 50 enzimas en las plantas y genera "turgencia", la rectitud del tallo y el grosor de las paredes celulares: la fuerza de las plantas.

La escritora Ashley Cowie y su estimulante sopa de plátano. (Cortesía de Ashley Cowie)

La escritora Ashley Cowie y su estimulante sopa de plátano. (Cortesía de Ashley Cowie)

conclusión

Si bien los antiguos no tenían microscopios para comprender los mecanismos de la fertilización con potasio, lo que habrían experimentado después de cada cosecha de banano fue un aumento en el crecimiento de otras plantas alrededor de sus árboles de banano en descomposición, y muchas especies de plantas habrían crecido en proporciones gigantescas. , y que ellos también podían remar mucho más y cultivar durante mucho más tiempo mientras comían plátanos. Y lo que esto significa es que los indígenas de la isla de Mabuyag pueden haberse sobrecargado no solo con bananos, sino con toda su matriz de cultivo, por lo que estos primeros agricultores nuevos con sus tecnologías de banano, fueron quizás más: "Ex ingenieros hortícolas".

Imagen de Portada: Antiguo sitio de cultivo de banano en Wagadagam, Mabuyag. La fuente: Universidad Nacional de Australia

Por Ashley Cowie

Las referencias

Williams, RN, Wright, D., Crowther, A. et al. Evidencia multidisciplinaria para el banano temprano ( Musa cvs.) cultura en la Isla Mabuyag, Estrecho de Torres. Nat Ecol Evol (2020). https://doi.org/10.1038/s41559-020-1278-3

Wright, D. y G. Jacobsen. 2013. Más fechas de radiocarbono de Dabangay, un sitio de asentamiento del Holoceno medio a tardío en la Asociación de Arqueología del Estrecho de Torres de Australia occidental 76: 79–83.

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