Los primeros humanos de Gran Bretaña descubiertos en un suburbio de Canterbury

Las herramientas de Hunter descubiertas en Inglaterra hace más de un siglo han sido fechadas, espera, ¡entre 560.000 y 620.000 años! Estos últimos descubrimientos realizados en las afueras de Canterbury confirman la presencia de humanos primitivos en el sur de Gran Bretaña en este momento, lo que lo convierte en uno de los sitios paleolíticos más antiguos conocidos en el norte de Europa.

Índice
  1. Los primeros humanos de Gran Bretaña descubiertos hasta ahora
  2. La historia profunda siempre es tentadora.
  3. la magia de la luz
  4. Vagando por los mares modernos
  5. Referencias

Los primeros humanos de Gran Bretaña descubiertos hasta ahora

Homo heidelbergensis es una especie o subespecie extinta de humanos arcaicos y neandertales que existió en el Pleistoceno Medio (hace 2.580.000-11.700 años). especies.

Y además de consumir grandes cantidades de plantas, comían animales de presa y habían desarrollado un conjunto de herramientas efectivo para matar y preparar carnes, pieles y huesos.

Ahora, un equipo de arqueólogos de Cambridge ha descubierto pruebas de que Homo heidelbergensis ocupó un sitio en el sur de Gran Bretaña. Y este descubrimiento trae consigo lo que los científicos llaman una visión "tentadora" del primer sitio de procesamiento de pieles de animales en Europa.

Cráneo fósil fundido de Homo Heidelbergensis, no forma parte de este descubrimiento. (G. Castelli / Universidad de Cambridge)

Cráneo fósil fundido de Homo Heidelbergensis, no forma parte de este descubrimiento. (G. Castelli / Universidad de Cambridge)

La historia profunda siempre es tentadora.

Este sitio increíble y su colección ultra rara de hachas de mano fueron descubiertos hace más de un siglo en las afueras de Canterbury, Kent, en el sur de Inglaterra. Y la razón por la que este lugar es llamado uno de los sitios paleolíticos más antiguos conocidos en el norte de Europa es que un equipo de investigadores ha fechado los hallazgos hace entre 560.000 y 620.000 años.

Un nuevo trabajo de investigación publicado hoy en la revista Sociedad Real de Ciencias Abiertas dice que la nueva investigación ha encontrado lo que ahora son las herramientas raspadoras de pedernal más antiguas jamás descubiertas. Pero, ¿cómo podría una máquina ser tan precisa con la datación para identificar una herramienta de piedra de 560 000 a 620 000 años, no de 660 000 a 560 000. ¿Qué clase de magia es esa?

La ubicación de Fordwich en Kent (Reino Unido) junto a un ejemplo de un hacha de mano descubierta en una cantera en la década de 1920. Los puntos rojos indican sitios del Paleolítico Inferior; los puntos amarillos indican los principales pueblos o ciudades. (Key et al. / Universidad de Cambridge / The Royal Society Publishing)

La ubicación de Fordwich en Kent (Reino Unido) junto a un ejemplo de un hacha de mano descubierta en una cantera en la década de 1920. Los puntos rojos indican sitios del Paleolítico Inferior; los puntos amarillos indican los principales pueblos o ciudades. (Key et al. /Universidad de Cambridge/ Edición de la Royal Society )

la magia de la luz

Primero, necesita saber qué son los "feldespatos". Este grupo de minerales formadores de rocas contiene sodio, calcio, potasio o bario. La fluorescencia infrarroja de radio (IR-RF) dispara muestras de roca con luz, lo que informa a los investigadores cuándo se expuso el potasio a la luz por última vez. Estos datos permiten la datación precisa del potasio en el feldespato, revelando la fecha en que se usó por última vez una herramienta de piedra dada antes de ser enterrada.

El director de las últimas excavaciones, el Dr. Alastair Key de la Universidad de Cambridge, dice que "la diversidad de herramientas es fantástica". En la década de 1920 se descubrieron algunas de las primeras hachas de mano jamás encontradas en Gran Bretaña, y ahora, "por primera vez", se ha encontrado evidencia de raspadores de pedernal y herramientas de perforación. Estas herramientas, según Key, son "excepcionalmente raras", ya que provienen de una edad tan temprana del desarrollo humano.

Una de las hachas de mano de pedernal recuperadas de Fordwich Pit en la década de 1920, lo que indica la presencia de los primeros humanos británicos descubiertos hasta ahora. (Key et al. / Universidad de Cambridge / The Royal Society Publishing)

Una de las hachas de mano de pedernal recuperadas de Fordwich Pit en la década de 1920, lo que indica la presencia de los primeros humanos británicos descubiertos hasta ahora. (Key et al. /Universidad de Cambridge/ Edición de la Royal Society )

Vagando por los mares modernos

El Dr. Tobias Lauer de la Universidad de Tübingen en Alemania fue responsable de todas las dataciones (IR-RF) en el nuevo sitio. Dans l'étude, il dit : "Les artefacts sont précisément là où l'ancienne rivière les a placés, ce qui signifie que nous pouvons dire avec certitude qu'ils ont été fabriqués avant que la rivière ne se déplace vers une autre zone de el valle". El Dr. Tomos Proffitt del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, que analizó los artefactos, dijo que encontrar estos artefactos "por lo tanto, puede sugerir que las personas en ese momento estaban preparando pieles de animales, tal vez para vestirse o refugiarse".

Antes de un período cálido constante alrededor del período de tiempo de hace 560 000 y 620 000 años, los antiguos humanos ancestrales habían estado visitando Gran Bretaña desde 840 000, pero el clima frío prohibía el asentamiento. Esta evidencia increíblemente temprana de ocupación en Gran Bretaña proviene de una colección de huellas en Happisburgh en Norfolk que datan de hace 840,000 o 950,000 años.

Sin embargo, hace entre 560.000 y 620.000 años, Gran Bretaña era mucho más cálida y en ese momento todavía formaba parte del continente europeo. Esto permitió que las comunidades de cazadores nómadas deambularan por lo que ahora es el Mar del Norte y el Canal de la Mancha. El nuevo estudio concluye que el sitio probablemente estuvo ocupado durante los meses más cálidos del verano.

Imagen de Portada: Reconstrucción del Homo heidelbergensis, la especie humana más antigua conocida de Gran Bretaña, haciendo un hacha de mano de pedernal. Fuente: Gabriel Ugueto / Universidad de Cambridge

Por Ashley Cowie

Referencias

A. Key et al., "Sobre el achelense más antiguo de Gran Bretaña: fechas tempranas y artefactos in situ del sitio de Fordwich MIS 15 (Kent, Reino Unido)", Royal Society Open Science (2022). YO: 10.1098/rsos.211904

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