Los pueblos de la Edad de Piedra hicieron puntas de flecha de hueso, ¡de huesos humanos!

Un análisis reciente de artefactos obtenidos de las playas del Mar del Norte ha revelado un hecho sorprendente sobre la vida en la antigua Europa. Parece que algunas personas de la Edad de Hielo tallaron armas con huesos humanos. Esto fue confirmado por un proceso de análisis molecular que permite a los científicos identificar la fuente animal específica de los restos óseos fosilizados. El sorprendente descubrimiento acaba de ser anunciado por científicos asociados con la Universidad de Leiden en los Países Bajos, quienes diseñaron el estudio que produjo estos notables resultados.

"Como experto en este campo, realmente no esperaba esto", dijo el arqueólogo de la Universidad de Newcastle, Benjamin Elliot. Revista Smithsonian . Elliot no participó en el proyecto de investigación que descubrió la impactante evidencia, pero muchos arqueólogos comparten la sorpresa que expresa. Es la primera vez que los científicos encuentran evidencia clara e incontrovertible de que los europeos premodernos construyeron armas con huesos humanos.

¿Es realmente cierto que los europeos premodernos construyeron armas, como puntas de flecha de hueso, a partir de huesos humanos? (Dominio publico)

¿Es realmente cierto que los europeos premodernos construyeron armas, como puntas de flecha de hueso, a partir de huesos humanos? ( Dominio publico )

Índice

    Revela los secretos perdidos de Doggerland

    Hace alrededor de 7000 a 8000 años, el aumento del nivel del mar impulsado por el derretimiento de los glaciares sumergió el puente terrestre que alguna vez unió las Islas Británicas con Europa continental, que los científicos llamaron Doggerland. Nadie se dio cuenta de que los tesoros arqueológicos quedaron enterrados en el fondo del Mar del Norte como resultado de este diluvio, en forma de artefactos dejados por los cazadores-recolectores que vagaron por la zona durante la última Edad de Hielo.

    Estos tesoros permanecieron ocultos e inaccesibles durante miles de años, hasta que intervino el ingenio humano. La invención del siglo XX de las dragas mecánicas de aguas profundas permitió a los ingenieros extraer toneladas de material del fondo del Mar del Norte, que luego se utilizó para reconstruir y reforzar la costa erosionada de los Países Bajos.

    Mezclado con el barro había una impresionante colección de fósiles y artefactos hechos por el hombre, restos fascinantes que potencialmente podrían revelar nuevos detalles sobre el estilo de vida nómada perdido de los cazadores-recolectores que poblaron Doggerland de la Era de piedra (era Mesolítica). Estos artefactos se encontraron dispersos en las playas holandesas, donde arqueólogos, antropólogos, cazadores de fósiles y otras partes interesadas los recolectaron ávidamente. Entre estos artefactos había pequeñas armas puntiagudas que habían sido hechas de hueso, presumiblemente para ser colocadas en implementos de caza como flechas, lanzas y arpones.

    Las puntas de los huesos en sí mismas no fueron un hallazgo revelador, ya que se habían encontrado armas puntiagudas similares en otros sitios de Europa y Asia. La diferencia era que en lugar de ser desenterrados durante las exploraciones científicas, simplemente habían aparecido casi como una forma de basura, esparcidos al azar y al azar a través de las arenas de la playa del Mar del Norte por las operaciones de dragado. Quizás debido a la forma en que se descubrieron, a lo largo de los años se han realizado pocas investigaciones serias para investigar sus propiedades.

    Es decir, hasta que el equipo de investigación de la Universidad de Leiden decidió aplicar sofisticadas técnicas de medición molecular para determinar las fuentes animales de las puntas de flecha recuperadas. Estas técnicas permiten identificar marcadores o firmas proteicas específicas de cada especie animal, incluidos los humanos.

    Los científicos no estaban seguros de que las proteínas permanecieran intactas y sin degradar en los huesos que habían estado sumergidos en el lodo bajo el agua durante miles de años. Resulta que las proteínas pueden permanecer intactas dentro de los huesos que se han conservado de esta manera única, y cuando los investigadores de Leiden observaron de cerca las puntas de los huesos, descubrieron algo inesperado. Si bien la mayoría de las puntas se hicieron con huesos de ciervo rojo antiguo, una especie común en la región de Doggerland en la época mesolítica, se descubrió que dos de las armas puntiagudas probadas habían sido talladas en fragmentos de huesos humanos.

    Gráfico que muestra puntas de flecha de hueso encontradas en playas holandesas que se cree que provienen de sedimentos del fondo del Mar del Norte. (Dekker et al./JAS)

    Gráfico que muestra puntas de flecha de hueso encontradas en playas holandesas que se cree que provienen de sedimentos del fondo del Mar del Norte. (Dekker et al. / YA)

    En el borde del conocimiento, la incertidumbre siempre permanece.

    Las especulaciones sobre la importancia de este descubrimiento ya han comenzado:

    "Este [the use of human bones] no fue una decisión económica”, dijo Joannes Dekker, estudiante de posgrado en Leiden y autora principal del informe sobre estos hallazgos que acaba de publicarse en el Journal of Archaeological Science: Informes . "[The choice] es poco probable que haya sido oportunista y, en cambio, parece ser de naturaleza estratégica.

    Dekker señala que los fabricantes de armas de hueso antiguas habrían tenido varias opciones, ya que los cazadores-recolectores de la Edad de Piedra cazaban muchas especies de animales. Sin embargo, los huesos humanos y de ciervo rojo fueron los únicos que se utilizaron para fabricar las puntas de flecha encontradas en los Países Bajos. "Debe haber habido otra razón, una razón cultural, por la que era importante usar estas especies".

    En una entrevista con científico nuevo , Dekker dijo que creía que el uso de huesos humanos estaba "vinculado a la identidad del individuo". Siguiendo este razonamiento, los huesos podrían haber sido los de un hábil cazador, y los fabricantes de armas pueden haber tratado de canalizar su suerte o honrar simbólicamente sus recuerdos.

    En particular, las pruebas moleculares recientes realizadas en puntas de flecha de hueso recolectadas de pantanos en Dinamarca y Suecia no lograron replicar estos resultados. En estos casos, todos los clavos probados (alrededor de 120 en total) estaban hechos de huesos de animales. Esto plantea la posibilidad de que la práctica de usar huesos para crear armas se limitara a la región de Doggerland.

    "Puede haber algunas personas extrañas allí... personas que hicieron cosas diferentes", sugirió Theis Zetner Trolle Jensen, investigador de la Universidad de Copenhague que ayudó a analizar las puntas de las flechas recolectadas en Dinamarca y Suecia.

    Una aguja en el pajar: ¿qué tan extendida estaba esta práctica?

    Un factor que arroja cierta incertidumbre en el estudio de la Universidad de Leiden es la pequeña cantidad de puntos que se probaron, que fue solo diez en total. El descubrimiento de que dos de estas puntas de flecha se hicieron a partir de huesos humanos rescatados revela la realidad de esta práctica, pero el pequeño tamaño de la muestra en general hace que sea imposible determinar qué tan extendida estaba esta práctica entre los pueblos de Doggerland. .

    "Es muy posible que hayan encontrado una aguja en el pajar", comentó Jensen. En otras palabras, la práctica podría haber sido bastante rara y es posible que el hallazgo nunca se vuelva a duplicar. Nuevamente, una muestra más grande podría haber revelado que los habitantes de Doggerland recolectaron huesos humanos de manera regular y prolífica para hacer puntas de flecha. De ser cierto, la práctica podría haber sido motivada por creencias religiosas, espirituales o culturales fundamentales que ayudaron a unir a los pueblos de Doggerland.

    O tal vez la práctica surgió de la naturaleza guerrera de ciertos grupos de Doggerlanders, que pueden haber cosechado los huesos de aquellos que habían matado en la batalla. En este caso, la práctica podría haber sido más pragmática u oportunista de lo que imagina Dekker. En última instancia, es imposible obtener una explicación definitiva de la práctica. Los huesos fosilizados pueden contar historias interesantes, pero hay hechos cruciales sobre culturas antiguas que nunca podrán revelar.

    Imagen de Portada: Una de las puntas de flecha de hueso humano descubiertas por Willy van Wingerden en 2017. Fuente: Willy van Wingerden

    Por Nathan Falde

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