Los pueblos del suroeste de Estados Unidos eran jardineros expertos, según un estudio

Los investigadores que trabajan en el área de Bears Ears, en el sureste de Utah, han descubierto detalles fascinantes sobre las prácticas de producción de plantas de los antiguos Pueblo de la zona. Dirigido por el conservacionista Bruce Pavlik, un equipo de científicos de plantas y antropólogos de la Universidad de Utah realizó una investigación de 25 sitios arqueológicos de los pueblos Pueblo dentro de los límites del Monumento Nacional Bears Ears de Utah y ahora ha publicado un estudio muy interesante de sus hallazgos sobre PNAS.

La papa de cuatro corned (Solanum jamesii) que crece en la arena en la base de una cascada de roca resbaladiza justo encima del sitio 42SA244, un acantilado de dos pisos de la gente Pueblo en Bears Ears. La especie se reproduce únicamente por tubérculos que tienen una capacidad de dispersión muy limitada. Esta situación se repite entre los sitios arqueológicos del sur de Utah, Arizona y Nuevo México. (Kari Gillen / PNAS)

Índice
  1. Especies de plantas de importancia cultural para los pueblos Pueblo
  2. Sabiduría ecológica y sociedades sostenibles atemporales
  3. Cuando las plantas son artefactos

Especies de plantas de importancia cultural para los pueblos Pueblo

El último estudio se centró en sitios ricos en artefactos que una vez fueron ocupados por los pueblos Pueblo de la Meseta de Colorado, incluidos los Hopi, Zuni, Utes y Navajo (Diné).

Los científicos estaban interesados ​​principalmente en encontrar especies de plantas culturalmente importantes para los pueblos Pueblo que crecen en la región. Las poblaciones de Puebloan en la región estaban en su apogeo hace 1000 años, y se dice que estas especies se utilizaron en ese momento y en los años siguientes con fines alimentarios, medicinales y rituales o religiosos.

En total, los investigadores identificaron y recolectaron muestras de más de 117 especies de plantas que sabían que tenían cierta importancia para los residentes indígenas antiguos y modernos vinculados a los pueblos Pueblo. Todas estas especies se han encontrado cerca de varios sitios arqueológicos en Pueblo, y se han revisado otros lugares de la región para ver si se pueden encontrar los mismos tipos de plantas fuera de estos sitios.

La distribución de estas especies de plantas fue sorprendente y reveladora. Como explicaron los científicos en su informe del 17 de mayo en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), la ecología vegetal del paisaje parece haber sido moldeada por una planificación intencional.

Muchas especies de plantas se han encontrado creciendo casi exclusivamente cerca de los sitios arqueológicos de Pueblo, donde los grupos nativos se habían asentado en poblaciones grandes o pequeñas. En lugares alejados de las colonias de los Pueblo, rara vez se encontraban estas plantas en particular. Cerca de los sitios arqueológicos más grandes y complejos, los investigadores encontraron una mayor cantidad de diferentes especies culturalmente significativas, en comparación con sitios más pequeños que tenían menos diversidad de plantas.

"Las plantas no estaban allí al azar" pavlik explicó en un comunicado de prensa de la Universidad de Utah. “La gente traía propágulos [ seeds or buds] de la especie con ellos.

Los pueblos Pueblo de la Meseta de Colorado habían dejado una clara huella de su presencia. Excepto en este caso, los artefactos descubiertos fueron plantas, en lugar de las producciones culturales habituales como cerámica, herramientas o armas.

“Esta es una de las pocas veces en la literatura arqueológica donde las personas han invertido en especies nativas y las han llevado a sus hogares”, continuó Pavlik. "Indica este nivel más alto de manipulación del paisaje, lo que llamamos un 'legado ecológico' de la ocupación humana pasada".

En general, había al menos 31 especies que parecían haber sido plantadas o cultivadas intencionalmente en áreas donde vivía la gente Pueblo. Puede haber habido más, pero algunas de las especies de plantas comunes en los sitios arqueológicos también eran comunes en otras áreas, por lo que es imposible saber si fueron plantadas intencionalmente o si se extendieron naturalmente allí.

Sociedades ecológicamente sostenibles como los Pueblo creados hace más de 1000 años son útiles hoy en día para comprender estas sociedades, la nuestra, y dónde buscar otros artefactos. ( whisky de soda /Adobe Stock)

Sabiduría ecológica y sociedades sostenibles atemporales

El coautor del estudio, Arnold Clifford, botánico y miembro de la Nación Navajo (Diné), señaló que siete de las especies de plantas que se encuentran en los sitios arqueológicos se consideran sagradas. Son medicamentos de “vida” en los que los pueblos indígenas han confiado durante mucho tiempo para mantener su salud, incluso en los momentos más difíciles.

"Todas las medicinas del paisaje tienen una historia", dijo la coautora Cynthia Wilson, directora del Programa Nacional de Alimentos de Utah Diné Bikéyah y, al igual que Clifford, miembro de la Nación Navajo (Diné). "La propuesta inicial de designar 1,9 millones de acres para el Monumento Nacional Bears Ears surgió de escuchar a ancianos y médicos que mapearon plantas culturalmente significativas para proteger nuestras historias".

Esta búsqueda de información sobre técnicas de jardinería y manejo del paisaje de los pueblos Pueblo fue motivada por algo más que curiosidad.

Como administradores de las tierras en las que vivían, los pueblos indígenas del suroeste de Estados Unidos eran expertos en ecología que comprendían los principios de la permacultura, la conservación del suelo y la protección del ecosistema.

Sus prácticas de jardinería involucraban solo una ligera intervención humana, ya que dependían en gran medida de la tierra para satisfacer sus necesidades de una manera natural y sostenible. Agregar algunas semillas más aquí o allá no perturbó los ecosistemas locales, sino que aumentó su diversidad de una manera que permitiría sobrevivir a una población humana más grande.

“Identificar cómo las poblaciones humanas del pasado han alterado los ecosistemas es esencial para comprender la diversidad ecológica actual y para la gestión de los recursos naturales y culturales”, escribieron los investigadores en su artículo de PNAS. "Este estudio presenta evidencia de un legado ecológico perdurable de los pueblos antiguos de la Meseta de Colorado, donde la complejidad de los sitios arqueológicos se correlaciona con la riqueza de especies de plantas culturalmente importantes".

La importancia de la última observación no debe pasarse por alto.

Las culturas de los pueblos Pueblo eran prósperas y estables. En particular, su éxito en la construcción de sociedades cultural y económicamente ricas ha sido igualado por sus prácticas ecológicas inteligentes. Contaban con un uso inteligente de los recursos y el respeto por la tierra para asegurar un futuro saludable y sostenible para ellos y para las generaciones venideras.

La sabiduría de los Pueblos Pueblo nos brinda una lección que es tan relevante hoy como lo fue hace 1,000 años.

Otra imagen del Valle de los Dioses, Monumento Nacional Bears Ear, Utah, donde pueblos pueblos los artefactos de plantas ahora se usan como pista para otros posibles hallazgos arqueológicos . ( Thoffman /Adobe Stock)

Cuando las plantas son artefactos

El coautor del estudio, Brian Codding, director del Centro Arqueológico de Utah, trabajó con dos estudiantes de antropología para crear un modelo estadístico que permitirá que los hallazgos de esta investigación se apliquen a otros sitios arqueológicos establecidos o potenciales en el área de Bears Ears.

"El modelo puede ayudar a los administradores de tierras tribales y federales a identificar los lugares que más necesitan protección para preservar sitios arqueológicos complejos y especies de plantas importantes", dijo Codding.

En otras palabras, donde la diversidad de plantas es alta, es probable que los hallazgos arqueológicos sean abundantes y viceversa. Si se encuentra una gran cantidad de plantas que los pueblos Pueblo disfrutan en nuevos lugares, podría haber muchos artefactos materiales enterrados cerca, esperando ser excavados y descubiertos.

Desde un punto de vista arqueológico, la vida vegetal alrededor de los sitios de estos pueblos nativos americanos debe considerarse otra categoría de artefactos valiosos, y que merece tanta protección como cualquier otro tipo de restos antiguos.

Imagen de Portada: Valle de los Dioses, Monumento Nacional Bears Ear, Utah, donde La gente de Pueblo ha practicado durante mucho tiempo una forma de agricultura sostenible. Las plantas que plantaron ahora se utilizan como pista para encontrar otros posibles artefactos arqueológicos cercanos. . La fuente: Thoffman /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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