Los rastros de plagas muestran que los "frascos de almacenamiento" eran en realidad orinales portátiles

Un nuevo y brillante estudio publicado en el Revista de Ciencias Arqueológicas destaca cómo los arqueólogos e investigadores involucrados en el análisis de un orinal de 1.500 años han desarrollado un método único para identificar parásitos intestinales escondidos en orinales, ayudándonos a comprender mejor la salud y las dietas intestinales antiguas.

La investigación, con sede en Gerace, Sicilia, revela que los arqueólogos ahora pueden identificar cuándo los romanos usaban estos orinales de cerámica como baños portátiles. "La cerámica es la forma de cultura material más ubicua y visible que se puede recuperar arqueológicamente de los contextos romanos", escribieron los arqueólogos en el estudio. Al fin y al cabo, en los yacimientos arqueológicos del mundo romano, la cerámica es el material más frecuente.

"Las jarras cónicas de este tipo eran bastante reconocidas en el Imperio Romano y, en ausencia de otras pruebas, a menudo se las llamaba jarras de almacenamiento", explicó Roger Wilson, profesor en el Departamento de Música Clásica, cerca de Oriente y Religión de la Universidad de Columbia Británica. estudios que dirige el proyecto arqueológico de Gerace en Sicilia, donde se encontró la vasija. "El descubrimiento de numerosas letrinas en o cerca de edificios públicos ha llevado a sugerir que pueden haber sido utilizadas como orinales, pero hasta ahora faltan pruebas", concluyó.

Huevo microscópico de tricocéfalo del orinal. La barra de escala negra representa 20 micrómetros. (Sophie Rabinow/Revista de Ciencias Arqueológicas)

Huevo microscópico de tricocéfalo del orinal. La barra de escala negra representa 20 micrómetros. (Sophie Rabinow / Revista de Ciencias Arqueológicas )

Índice
  1. Paleoparasitología y otros métodos utilizados en el orinal
  2. Busca en la villa y sigue adelante.

Paleoparasitología y otros métodos utilizados en el orinal

Utilizaron un método científico llamado paleoparasitología (que es un subconjunto de la paleontología), en el que se realizan estudios sobre parásitos anteriores y los resultados se documentan en interacciones con huéspedes y vectores. En este caso, investigadores de la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Cambridge analizaron restos costrosos formados en la superficie interior de un orinal de cerámica del siglo V procedente de un yacimiento de villa romana en Sicilia.

Usaron microscopía para identificar parásitos intestinales, dirigidos por un equipo de Laboratorio de parásitos antiguos en la Universidad de Cambridge, que confirmó que el contenedor alguna vez contuvo heces humanas, después de identificar los huevos de un tricocéfalo.

"Fue increíblemente emocionante encontrar los huevos de estos gusanos parásitos 1.500 años después de su puesta", dijo el coautor Tianyi Wang, de la Universidad de Cambridge, quien jugó un papel decisivo en el trabajo de microscopía. "Descubrimos que los huevos del parásito quedaron atrapados en las capas de minerales que se formaron en la superficie del frasco, preservándolos así durante siglos", agregó la coautora Sophie Rabinow.

El tricocéfalo es un gusano redondo parásito de 5 cm de largo (1,96 pulgadas), que recibe su nombre por su forma de látigo con mangos más anchos en el extremo posterior. Suele afectar al intestino grueso de los seres humanos, viviendo en la pared interna.

Los huevos que ponen aquí suelen mezclarse con heces humanas, y con cada uso, capas y capas de minerales y nutrientes de los desechos humanos se forman en su interior como concreciones. Según el estudio, "esta es la primera vez que se identifican huevos de parásitos a partir de concreciones dentro de una vasija de cerámica romana".

Concreciones mineralizadas que se han formado en la superficie del interior del orinal debido a las heces depositadas dentro del orinal. (Roger Wilson/Revista de Ciencias Arqueológicas)

Concreciones mineralizadas que se han formado en la superficie del interior del orinal debido a las heces depositadas dentro del orinal. (Roger Wilson / Revista de Ciencias Arqueológicas )

Busca en la villa y sigue adelante.

La villa ha sido objeto de seis excavaciones desde 2013, que han revelado mucho más desde su descubrimiento en 1994. Estas excavaciones han revelado una villa de tamaño mediano, con pisos de mosaico, un baño independiente con decoraciones de mosaico y piedra mármol, y un edificio de grandes almacenes con hornos. Estos se han fechado en los siglos IV y V d. C., ya que un terremoto masivo dañó severamente la casa durante este período, pero hubo ocupación en el sitio ya en el siglo II.

El orinal antes mencionado se encontró en casas de baños en 2019, y en ausencia de un área de letrinas dedicada, se puede suponer con seguridad que los bañistas en las casas de baños disfrutaban del orinal portátil. La cerámica es de origen local y probablemente toda la artesanía consistía en una cestería o una silla de madera debajo de la cual se colocaba la vasija. Los arqueólogos consideraron la posibilidad de que la olla solo se usara para sentarse, ya que sus dimensiones, 31,8 cm (12,5 pulgadas) de alto con un diámetro de 34 cm (13,3 pulgadas) en el borde, eran bastante grandes para que se sentara un adulto.

Fragmentos del borde del orinal durante las excavaciones de la villa romana de Gerace, Sicilia. (Sophie Rabinow/Revista de Ciencias Arqueológicas)

Fragmentos del borde del orinal durante las excavaciones de la villa romana de Gerace, Sicilia. (Sophie Rabinow / Revista de Ciencias Arqueológicas )

El Dr. Piers Mitchell, de Cambridge Infectious Diseases, y experto en parásitos que llevó a cabo el estudio de laboratorio, explicó que “esta olla procedía del complejo de baños de una villa romana. Parece probable que quienes visitaban los baños hubieran utilizado este orinal cuando querían ir al baño, ya que los baños no tenían letrinas construidas. Obviamente, la conveniencia era importante para ellos.

El uso de esta técnica para un primer descubrimiento de este tipo abre el camino a la futura paraarqueología. Esto ayudaría a los arqueólogos a comprender no solo la salud intestinal de nuestros predecesores, sino también los hábitos alimentarios, el estilo de vida y el nivel socioeconómico, entre otros indicadores. De vital importancia, también nos ayudaría a comprender las técnicas de saneamiento del mundo antiguo, incluida la extracción y el tratamiento.

Imagen de portada: orinal del siglo V de la villa romana de Gerace, Sicilia (Italia). Fuente: Roger Wilson / Revista de Ciencias Arqueológicas

Por Sahir Pandey

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