Los refugios rocosos aborígenes podrían haberse salvado de las explosiones

Dos refugios rocosos de importancia cultural y arqueológica han sido destruidos por una empresa minera en Australia Occidental. Las cuevas fueron destruidas por voladuras por parte de Rio Tinto, quien sorprendentemente lo hizo con todo el respaldo de la ley. Pero nueva información revela que había planes alternativos de minería, ocultos a los terratenientes tradicionales, que podrían haber evitado la destrucción de los lugares sagrados.

Estos refugios rocosos eran importantes desde el punto de vista arqueológico y cultural, ya que habían estado ocupados durante más de 40 000 años y proporcionaron pruebas genéticas y de otro tipo que son esenciales para la historia de los indígenas australianos.

Índice
  1. Los abrigos rocosos podrían haberse salvado
  2. Explosión de 40.000 años de historia aborigen
  3. El derecho legal de destruir refugios rocosos
  4. Destrucción de sitios patrimoniales.
  5. Leyes controvertidas y conservación de sitios de patrimonio indígena
  6. Falta protección legal

Los abrigos rocosos podrían haberse salvado

el Heraldo de la mañana de Sídney informa que en una investigación parlamentaria federal, el director ejecutivo de Rio Tinto, Jean-Sébastien Jacques, dijo que había cuatro opciones para expandir la mina de hierro en el área en 2012-2013. Tres de las opciones habrían evitado los refugios rocosos, pero la compañía minera eligió la alternativa más destructiva porque les permitió extraer $135 millones en mineral de hierro, una ganancia que las otras opciones no pudieron superar. . Optaron por la ruta que permitió a la empresa extraer “8 millones de toneladas de mineral de hierro de mayor ley”, según Jacques.

Sr. Jacques También dijo que los pueblos Puutu Kunti Kurrama y Pinikura (PKKP), los propietarios tradicionales de la tierra, “no fueron informados de que había cuatro opciones disponibles en 2012 y 2013. Solo se presentó una opción al PKKP”. Durante la investigación, el director ejecutivo también Reconocido que la destrucción "no debería haber ocurrido" y que "Rio Tinto y la industria necesitan escuchar más la voz de los propietarios tradicionales. Y quiero decir, realmente escuchar".

Pero todo esto llegó demasiado tarde para salvar los preciosos abrigos rocosos.

Explosión de 40.000 años de historia aborigen

Las cuevas que fueron destruidas están en Juukan Gorge en Hammersley Ranges en el oeste de Pilbara. Se conocen como Juukan 1 y 2 y pertenecen al Puutu Kunti Kurrama (PKK), que ha vivido en la zona durante miles de años. El guardián informa que fue "el único sitio del interior de Australia que mostró signos de ocupación humana continua durante la última edad de hielo". Los sitios son considerados sagrados por los grupos y han sido utilizados por los indígenas australianos como campamentos de memoria viva.

Los abrigos rocosos eran de gran importancia arqueológica ya que su terreno llano significaba que varios metros de tierra se habían acumulado y contenían muchas reliquias del pasado. La ubicación es única ya que estaba tierra adentro y no se inundó como otros sitios costeros durante la última edad de hielo. Las cuevas fueron excavadas en 2008 y también en 2014. Entre los objetos encontrados por los investigadores en 2014 había "artefactos que se cree que son el primer uso de la tecnología de muelas abrasivas en WA" (Australia Occidental), según A B C.

También se descubrió un cabello trenzado que alguna vez formó parte de un cinturón, lo que proporcionó una evidencia genética invaluable de que los ancestros del PKK vivieron aquí hasta hace 46.000 años. Los resultados sugieren que el área ha estado ocupada continuamente desde la última edad de hielo por las mismas personas. También se descubrió un hueso de canguro que había sido afilado en una herramienta. También se descubrió una gran pila de conchas, lo que podría haber proporcionado una amplia evidencia de la fauna de la zona a lo largo de los milenios.

Rio Tinto recibió permiso para volar Juukan Gorge 1 y 2 bajo la Sección 18 de la Ley de Herencia Aborigen, a pesar de los llamados para proteger los dos refugios rocosos aborígenes. (Imagen: Puutu Kunti Kurrama y Corporación Indígena Pinikura)

Rio Tinto recibió permiso para volar Juukan Gorge 1 y 2 bajo la Sección 18 de la Ley de Herencia Aborigen, a pesar de los llamados para proteger los dos refugios rocosos aborígenes. (Imagen: Puutu Kunti Kurrama y Corporación Indígena Pinikura)

El Dr. Michael Slack, que participó en las encuestas de 2014, dijo A B C que "es uno de esos sitios que solo exploras una o dos veces en tu carrera". Los arqueólogos, así como los propietarios de los abrigos rocosos, esperaban más investigaciones en el sitio. Sin embargo, las regulaciones y la burocracia frustraron sus esfuerzos por seguir explorando las cuevas.

El PKK había trabajado con la empresa minera multinacional Rio Tinto para preservar las cuevas, y la empresa financió excavaciones arqueológicas en el sitio en 2014. Sin embargo, según El guardián "Rio Tinto recibió el consentimiento ministerial para destruir o dañar el sitio en 2013 bajo las obsoletas Leyes de Herencia Aborigen de WA, que fueron escritas en 1972 para favorecer a los desarrolladores mineros".

Usaron esta ley para destruir legalmente los refugios rocosos. Un portavoz de Rio Tinto dijo que la empresa "modificó sus operaciones, en la medida de lo posible, para evitar impactos patrimoniales y proteger lugares de importancia cultural para el grupo", según Temas principales .

Arte aborigen de la región (arte rupestre de Burrup). (Izquierda; Jussarian / CC BY-SA 2.0 Derecha; Tradimus / CC0)

Arte aborigen de la región (arte rupestre de Burrup). (Izquierda; Jussarian/ CC BY-SA 2.0 A la derecha; Tradimus / CC0)

Destrucción de sitios patrimoniales.

Los propietarios estaban desesperados por preservar el sitio debido a su inmenso valor cultural y arqueológico. Sin embargo, El guardián cita a Burchell Hayes, propietario tradicional del PKK, diciendo que Rio Tinto les dijo que "el sitio se vería afectado después de pedir visitarlo para las próximas celebraciones de la semana de NAIDOC". No hubo consulta previa con los indígenas australianos e incluso el ministro responsable de los asuntos aborígenes no sabía que se iba a producir ninguna explosión.

Las voladuras se produjeron durante un fin de semana y formaban parte de un proyecto de expansión de una mina de mineral de hierro. Se cree que las detonaciones tuvieron lugar a solo 33 pies (11 m) del sitio sagrado y arqueológicamente significativo. Rio Tinto informó a los aborígenes locales que los dos refugios rocosos habían sido destruidos. John Ashburton, un representante local del PKK, dijo El guardián:

"Nuestra gente está profundamente preocupada y entristecida por la destrucción de estos refugios rocosos y lamenta la pérdida de conexión con nuestros antepasados ​​y con nuestra tierra".

Los enigmáticos rostros arcaicos que se encuentran en gran número en Burrup se encuentran entre las primeras obras de arte rupestre de la región. Puede ser una de las caras talladas más antiguas del mundo (Imagen: Ken Mulvaney)

Los enigmáticos rostros arcaicos que se encuentran en gran número en Burrup se encuentran entre las primeras obras de arte rupestre de la región. Puede ser una de las caras talladas más antiguas del mundo (Imagen: Ken Mulvaney)

Leyes controvertidas y conservación de sitios de patrimonio indígena

El Sr. Ashburton dijo A B C "Reconocemos que Rio Tinto ha cumplido con sus obligaciones legales, pero estamos seriamente preocupados por la rigidez del sistema regulatorio". La empresa minera había obtenido el derecho a realizar voladuras en la zona antes de que se reconociera la importancia histórica de los sitios. Sin embargo, una vez que se ha otorgado el consentimiento para la destrucción de un sitio en virtud de la Ley del Patrimonio Aborigen, no se puede revocar incluso si otras pruebas muestran que tiene importancia arqueológica o cultural.

La ley que rodea la conservación de los sitios del patrimonio aborigen se ha considerado inadecuada durante muchos años. El gobierno del estado de Australia Occidental pudo utilizar una cláusula de la Ley del Patrimonio Aborigen para permitir el desarrollo industrial en el archipiélago Dampier de Australia Occidental, hogar de miles de Pictogramas aborígenes . En 2019, más de 1000 hectáreas de tierra en los países de Wangan y Jagalingou fueron confiscadas legalmente a los aborígenes locales.

Ha habido intentos de reformar la ley en los últimos años y se acepta ampliamente que la ley actual de 50 años debe cambiar. ABC informó en mayo que el ministro de Asuntos Indígenas, Ben Wyatt, dijo que la nueva legislación propuesta incluiría un "proceso para revisar nueva información que pueda salir a la luz y permitir que las partes modifiquen los acuerdos por consentimiento mutuo".

Esto evitaría incidentes como la destrucción de abrigos rocosos. Sin embargo, cualquier nueva legislación puede llevar algún tiempo y es poco probable que proteja los sitios del patrimonio indígena, según la historia reciente.

Imagen de Portada: Los refugios rocosos aborígenes de Juukan Gorge se encuentran a unos 60 km al noroeste de la remota ciudad minera de Pilbara, Tom Price. Fuente: Puutu Kunti Kurrama y Pinikura Aboriginal Society

por Ed Whelan

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