Los restos del legendario Fuerte St. Mary's finalmente encontrados en Maryland

Los arqueólogos asociados con la organización de preservación de la Ciudad Histórica de St. Mary acaban de anunciar un hallazgo importante, que recientemente descubrieron en uno de los sitios más explorados de América del Norte. En el lugar donde se fundó la primera capital colonial de Maryland (St. Mary's City) en 1634, los arqueólogos excavaron lo que para ellos era el equivalente del Santo Grial: los restos del Fuerte St. Mary's original , la estructura segura erigida por el primer grupo de colonos europeos para llegar al lado oeste de la bahía de Chesapeake. Se han estado realizando excavaciones en el sitio de St. Mary's City, que ahora es un área histórica registrada, durante varias décadas. Durante los últimos 30 años, se han realizado alrededor de 200 excavaciones en los alrededores, pero nunca se ha encontrado ningún rastro del legendario Fuerte de Santa María.

Índice
  1. Cómo el radar de penetración terrestre localizó Fort St. Mary's
  2. La fundación de la colonia y el pueblo de St. Mary's Fort
  3. Del triunfo a la tragedia y la redención moderna

Cómo el radar de penetración terrestre localizó Fort St. Mary's

Todo eso cambió en 2018, cuando el director histórico de St. Mary's City, Travis Parno, contrató a Tim Horsley, un geofísico arqueológico, para realizar un estudio exhaustivo del sitio de St. Mary's City. Usando un radar de penetración en el suelo, Horsley descubrió la huella rectangular distintiva del fuerte perdido hace mucho tiempo, que él y Parno reconocieron en base a la descripción de sus características que se habían conservado en los archivos históricos. .

"En el lado este, nos sentamos, a menos de media milla de la [St. Mary’s] río ", escribió el primer gobernador colonial de la colonia, Leonard Calvert, en una carta que envió a un asociado en mayo de 1634. Calvert reveló que los colonos habían erigido" un pallizado [defensive fort] ciento veinte metros [110 meters] cuadrado ”que debía incluir cuatro baluartes equipados con pequeñas instalaciones de artillería para su protección.

El Dr. Tim Horsley realiza un estudio de radar de penetración terrestre para Fort St. Mary's 1634. ( El Blog del Fideicomiso Histórico de Maryland )

El escaneo de Horsley reveló las muescas hechas por los agujeros de los postes que sostenían la empalizada exterior que rodeaba el fuerte. El contorno de un solo bastión semicircular se encontró en un ángulo con respecto al fuerte, lo que indica que este aspecto del proyecto nunca se completó por completo. Dentro del perímetro del fuerte también se encontraron los contornos de las unidades habitacionales, algunas de las cuales corresponden al estilo constructivo de los pueblos nativos americanos que habitaban la zona cuando llegaron los colonos.

En 2019 y 2020, excavaciones reales en el sitio del descubrimiento de Horsley confirmaron que la estructura enterrada eran, de hecho, los restos del famoso Fuerte St. Mary's, que no había sido perturbado desde el abandono de la ciudad de St. Mary's a finales de el 17 mi siglo.

Entre otros hallazgos intrigantes, los equipos de Parno descubrieron trincheras donde se habían colocado los postes de madera de las empalizadas. También encontraron la parte superior de un sótano de ladrillo que se encontraba debajo de un almacén o puesto de guardia, el seguro del gatillo de un mosquete y una punta de flecha de cuarcita que, según se informa, fue traída al interior del fuerte por un visitante nativo americano.

La histórica ciudad de St. Mary's eligió anunciar oficialmente su emocionante descubrimiento el lunes 22 de marzo, en previsión de la próxima Día de Maryland (25 de marzo). Esta fiesta nacional conmemora el aniversario de la llegada de los fundadores del estado al sitio de St. Mary's City el 25 de marzo de 1634.

"Este es nuestro momento", exclamó Parno. mientras comparte la noticia con los medios . “Este es el primer sitio arqueológico colonial de Maryland. Ya está."

El pueblo de habla algonquina conocido como Yaocomaco dio la bienvenida a los colonos protestantes y católicos de Gran Bretaña en 1634 en el Fuerte St. Mary's en Maryland, que aún no se había construido. (Emmanuel Leutze, pintor / Dominio publico )

La fundación de la colonia y el pueblo de St. Mary's Fort

La comunidad recién formada en St. Mary's fue la cuarta colonia inglesa permanente establecida en el continente norteamericano, siguiendo los pasos de Jamestown (1607), Plymouth (1620) y la Bahía de Massachusetts (1630).

Resultó que los colonos habían elegido un lugar fortuito para construir su fuerte y poner en marcha su proyecto comunitario. La tierra que rodea el río St. Mary's fue ocupada por un pueblo nativo americano de habla algonquina conocido como el Yaocomaco, quienes fueron amigables con los colonos y más que dispuestos a negociar un acuerdo por los derechos de uso de su tierra. Los Yaocomaco vieron a los colonos como un aliado potencial en su lucha contra las naciones de la Confederación Iroquesa, que tenían ambiciones territoriales y las presionaban desde el norte.

Para cimentar una relación amistosa y asegurar una garantía de protección, los líderes de Yaocomaco acordaron proporcionar a los colonos acceso ilimitado a 30 millas (48 km) de tierra en todas las direcciones, a cambio de suministros de tela y una gran cantidad de herramientas agrícolas. , además de un compromiso general de cooperación mutua en asuntos de importancia para ambas partes.

Al cumplir con su parte del trato, los nativos americanos proporcionaron a los colonos instrucción básica sobre importantes habilidades de supervivencia. A cambio, los colonos prometieron mantener a Yaocomaco a salvo de la depredación iroquesa en caso de que alguna vez se convirtiera en un problema (lo que realmente no hicieron, ya que los iroqueses no estaban interesados ​​​​en pelear con los colonos en St. Mary's City).

Tener una buena relación con los lugareños ayudó a los fundadores de St. Mary's City a establecer su nueva comunidad sin dificultad. La evidencia sugiere que los colonos construyeron Fort St. Mary's alrededor de las estructuras residenciales existentes en Yaocomaco, o permitieron su construcción dentro del fuerte más tarde. Esencialmente, esta buena relación hizo que el fuerte fuera superfluo, y esto puede explicar por qué solo se construyó una fortaleza defensiva en el fuerte en lugar de las múltiples fortalezas que se planearon originalmente.

Una antigua casa colonial reconstruida en el sitio histórico de St. Mary's City en Maryland, Estados Unidos. (Sarah Stierch / CC BY 2.0)

Una antigua casa colonial reconstruida en el sitio histórico de St. Mary's City en Maryland, Estados Unidos. (Sarah Stierch / CC POR 2.0 )

Del triunfo a la tragedia y la redención moderna

Si bien el lanzamiento de St. Mary's City fue exitoso, su historia posterior traicionó las esperanzas de sus fundadores católicos y protestantes, quienes querían construir una comunidad donde la tolerancia religiosa fuera sagrada.

La dependencia del cultivo de tabaco por parte de la creciente población de la comunidad condujo a un aumento en el uso de la esclavitud, lo que violó el plan inicial de la comunidad de eliminar gradualmente la práctica. La búsqueda de este camino económico también ayudó a alimentar serias disensiones y conflictos entre los plantadores, en su mayoría protestantes, y la aristocracia católica que tenía el poder político en la comunidad.

Lamentablemente, nadie sufrió más con la fundación de la ciudad de Sainte-Marie que el pueblo de Yaocomaco. Este grupo una vez próspero desapareció de la Tierra décadas después de su primer contacto con los europeos, quienes trajeron nuevas enfermedades mortales que devastaron el sistema inmunológico de Unprepared Yaocomaco.

En 1694, los colonos de Maryland trasladaron la capital de St. Mary's City a Annapolis. Todo lo que sobrevivió a partir de entonces fue una economía de plantación altamente rentable pero moralmente degradada, donde la tierra fértil se concentró en manos de unos pocos esclavistas ricos productores de tabaco. La ciudad en sí fue finalmente abandonada y no fue redescubierta hasta casi tres siglos después, cuando los arqueólogos regresaron para buscar lo que quedaba del primer asentamiento perdido de Maryland.

Hoy, St. Mary's City ha sido restaurada como sitio histórico y atracción turística. Los visitantes pueden aprender sobre la historia de vital importancia del sitio y pronto podrán visitar el Fuerte St. Mary's completamente excavado, donde los fundadores del estado dejaron su huella inicial hace casi 400 años.

Imagen de Portada: dibujo conjetural del asentamiento de St. Mary's Fort en Maryland en 1634. Fuente: Jeffrey R. Parno / Ciudad histórica de St. Mary's

Por Nathan Falde

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