Los romanos agregaron un edulcorante de plomo a su vino y los mató

¿Hasta dónde llegaron los pueblos antiguos para realzar el sabor de sus alimentos y bebidas? ¿Consumirían sustancias tóxicas si hiciera las cosas un poco más apetecibles? Bueno, los romanos lo hicieron, agregando una versión dulce de plomo a su vino y, más tarde, a su comida. Algunos eruditos dicen que el envenenamiento por plomo generalizado contribuyó a la caída del poderoso Imperio Romano.

Plinio el Viejo, Catón el Viejo y Columela escribieron que se producía un jarabe hirviendo jugo de uva sin fermentar para concentrar sus azúcares naturales. Si el jugo se reducía a un tercio de su volumen original, se llamaba saber.

Como el jugo se hervía en calderos hechos de aleaciones de plomo, este elemento dañino se filtraba en el jarabe. Al reaccionar con los iones de acetato en el jugo de uva, se produjo acetato de plomo (II), un compuesto químico altamente tóxico. En realidad, sabero "azúcar de plomo", contenía niveles de plomo 200 veces superiores al nivel aceptable en la actualidad.

Los romanos añadían un edulcorante tóxico a su vino llamado sapa. (Paolo Gallo/Adobe Stock)

Los romanos añadían un edulcorante tóxico a su vino llamado sapa. ( pablo gallo /Acción de Adobe)

Los antiguos romanos usaban saber como una forma de edulcorante artificial, especialmente en vinos. Finalmente encontraron una manera de convertir el azúcar de plomo en cristal. Esto significaba que la sustancia venenosa podría producirse de la misma manera que se produce hoy en día la sal de mesa o el azúcar. A raíz de esta innovación, se generalizó el consumo de azúcar con plomo y se empezó a utilizar también en la cocina. En el libro de cocina romano de Apicio del siglo IV, casi una quinta parte de las recetas se elaboraban con azúcar de plomo en su forma de jarabe.

Los escritos de algunos autores romanos antiguos indican que los romanos eran conscientes de los peligros del consumo de plomo; pero para entonces el daño ya estaba hecho. Los efectos secundarios incluyeron demencia, infertilidad, dificultades cognitivas, fatiga, gota y posiblemente cierre de órganos.

El azúcar con plomo no era la única fuente de envenenamiento por plomo en la antigua Roma. Los romanos también bebían agua transportada a través de tuberías de plomo, lo que hacía que el agua fuera peligrosa para su salud. La investigación en 2019 sugirió que más de la mitad de la población del Londres de la era romana sufría problemas de salud causados ​​​​por el envenenamiento por plomo.

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Imagen de Portada: dios griego Dionisio con vino. La fuente: rudall30 /Adobe Stock

Por Wu Mingren

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